Es wurde der Kathedrale leise. Besucher kommen normalerweise nicht so weit in den Nationalpark. Mein Fahrer, Marcia, und ich waren allein am Bright Angel Point Lookout, am abgelegenen Nordrand des Grand Canyon. Mein Ziel war es, South Rim – zu Fuß – zu erreichen, bevor der Tag aus war, aber von wo ich stand, war es nur eine verschwommene horizontale Linie weit über den Graben hinaus.

Der bergige Butte namens Brahma Tempel war näher., Über fast zwei Milliarden Jahre geformt, präsidiert der Fels den Wandteppich verfallender Grate und sich erstreckender Täler. Bevor Marcia zum Mittelpunkt der Erde reiste, bestand sie darauf, dass ich hierher kam, um zu schätzen, worauf ich mich einließ. „OK, Punkt genommen“, sagte ich und kehrte demütig zum Ausgangspunkt zurück.

Grand Canyon Karte.

Ich kam zum Grand Canyon, um die klassische 23-Meilen-Rim-to-Rim-Kreuzung zu versuchen., Um die achtmonatige Warteliste für Campingplätze in der Schlucht zu umgehen und mich von einer Saison mit Berglaufrennen fit zu fühlen, machte ich mich mit einem zeltfreien Rucksack bei kühlen Novembertemperaturen auf den Weg, um die gesamte Reise an einem einzigen Tag zu unternehmen.

Auf den am besten gepflegten Wegen des Canyons bietet die Rim-to-Rim-Wanderung viel mehr als den typischen Blick auf Nordamerikas größtes Naturwunder. Wenn Sie die vertikale Meile zum Boden des Canyons wandern, erleben Sie die gleiche Vielfalt an Pflanzen-und Tierleben wie zu Fuß von der kanadischen zur mexikanischen Grenze., Der Rim-to-Rim ist eine Reise durch verschiedene Lebensräume sowie durch die Zeit selbst.

Ein Sicht auf das North Rim Trail. Foto: Alamy

Die Wanderung erfolgt normalerweise in südlicher Richtung, beginnend am abgelegenen Nordrand und endet im Grand Canyon Village mit seinen umfangreichen Besucherdiensten und Unterkunftsmöglichkeiten. North Rim ist auch 400 Meter höher als South Rim,und so ab dort spart einige Klettern auf dem Weg zurück.,

Dennoch ist diese Route nichts für schwache Nerven, noch für Unvorbereitete. Die meisten erfahrenen Rucksacktouristen werden eine zwei-oder dreitägige Überquerungsherausforderung genug finden und Camping-oder Unterkunftsmöglichkeiten auf dem Weg nutzen. Schleif Serpentinen, steile Tropfen und steile Wege sind zu erwarten. Der Hochsommer verwandelt den Canyonboden in einen Ofen, mit Temperaturen bis 49C, und der Winter schließt den Fahrzeugzugang zum Nordrand vollständig ab. Die optimalen Fenster zum Wandern sind von Ende Mai bis Juni und von September bis Ende November.,

Teile der Strecke sind nicht für schwache Nerven‘. Foto: Alamy

Dennoch, jetzt ist die Zeit zu gehen. Grand Canyon national park steht vor einer ungewissen Zukunft. Als Barack Obama beschloss, den Greater Grand Canyon am Ende seiner Präsidentschaft nicht zum nationalen Denkmal zu erklären, ließ er es Donald Trump überlassen., Pläne für einen neuen Uranabbau, eine massive Erweiterung der nahe gelegenen Stadt Tusayan und ein Projekt zum Bau einer Seilbahn (die Touristen mit einem Einzelhandelserlebnis im Herzen des Canyons verbindet) sind jetzt wieder auf dem Tisch, nachdem sie zuvor zurückgestellt wurden.

Zum Ausgangspunkt: Zug und Auto von Williams, Arizona, nach North Rim

Die Grand Canyon Railway., Foto: Alamy

Etwas mehr als 200 Meilen östlich der hellen Lichter von Las Vegas stieß ich den Mietwagen von der Route 66 und rollte in die alte Cowboy-Stadt Williams, Arizona. Mein Plan war, das Fahrzeug auf dem Grand Canyon Railway Parkhaus zu lassen. Von dort aus fuhr ich mit dem Zug nach South Rim und nahm am frühen Morgen einen Shuttle-Taxi-Service zum abgelegenen North Rim Trailhead. Auf diese Weise konnte ich nach Abschluss der Wanderung am South Rim den Zug zurück nach Williams und mein Auto nehmen.,

Der Grand Canyon-Zug fährt 65 Meilen von Williams zum Grand Canyon Village am South Rim, fährt täglich um 9.30 Uhr ab und dauert gemächlich zwei Stunden und 15 Minuten. Ein Pistolenschuss ertönte 15 Minuten vor seiner Abreise und die tägliche Cowboy-Show der Cataract Creek Gang begann neben der Plattform. Die Teilnahme des Publikums wird gefördert, da die Zugräuber Geld von Spielpassagieren fordern.

Mit Ponderosa-Kiefern durchsetzte Hochebenen füllten während der Fahrt die Panoramafenster., Roaming-Musiker trommelten Dylan – und Woody-Guthrie-Tracks und Mitarbeiter ermutigten die Passagiere, augenzwinkernd starke Cocktails zu trinken.

Ein Musiker zupfen folk-songs an Bord, die Williams zum South Rim Zug. Foto: Matt Maynard

Es war jedoch ein ernüchternder Blick über den Canyon, nachdem wir in das Depot gezogen waren und vom Vorplatz des historischen El Tovar Hotels (Doppelzimmer ab 263 USD nur für Zimmer) ausblickten., Die kompromisslose Ungeheuerlichkeit der Rim-to-Rim-Wanderroute war zu sehen: Die schwindelerregende ferne Schlucht des North Rim führte endlos hinunter zum Colorado River, bevor sie als erkennbarer Weg wieder auftauchte und sich wie eine verbrannte Schlange in der Wüste durch die felsigen Hänge bis zum South Rim webte.

Den Rest des Tages verbrachte ich damit, Aussichtspunkte rund um das Grand Canyon Village zu besuchen, die alle mit den kostenlosen Linienbussen leicht zu erreichen sind. Eine Stunde vor Sonnenuntergang ging ich zum ausgezeichneten Yavapai Geological Museum., Seine dreidimensionalen topografischen Karten gaben mir ein weiteres Gefühl der Ehrfurcht vor der bevorstehenden Herausforderung. Am nächsten Tag nahm ich ein vierstündiges Shuttle-Taxi vom South Rim zum Ausgangspunkt. Der alarm war für 4 Uhr morgens. Die 211 Meilen lange Reise um den fernöstlichen Arm des Canyons durchquert die felsigen Ebenen des Navajo Indian Reservats, bevor sie in den Steinadler-Lebensraum des North Rim Plateau steigt.

Ausgangspunkt zum Cottonwood Campground-6,5 Meilen, 4.160 ft Abstieg

Ich machte mich auf den gepflegten, aber scharf abfallenden North Kaibab Trail., Der pirouettierende Abstieg tauchte durch einen Ansturm von schlanker Buche und Gambeleiche und, als die Temperatur in den geschützten Falten des Canyons zu steigen begann, Tiefe Decken aus Sedimentgestein brachten mich eine Million Jahre weiter zurück in die geologische Geschichte des Canyons.

Ein Wanderer auf dem North Kaibab Trail. Foto: Matt Maynard

Nach drei bis vier Stunden von Quadrizeps-Schleifen Abstieg, erreichte ich Cottonwood Campground., Kühles, erfrischendes Wasser fließt in Bright Angel Creek. Ich rationierte meine drei Liter, um mich auf die Phantom Ranch zu bringen, hatte aber Reinigungstabletten mitgebracht, um das Flusswasser zu behandeln, nur für den Fall. Von Mitte Mai bis Mitte Oktober steht Trinkwasser aus einem Wasserhahn auf dem Campingplatz zur Verfügung.

Für diejenigen, die über Nacht bleiben möchten, bieten die 11 Stellplätze von Cottonwood ein rustikales Campingerlebnis im Hinterland mit solarbetriebenen Komposttoiletten und Picknicktischen. Zum Schutz vor marodierenden Hirschen, Eichhörnchen oder Katzen stehen Lebensmittelkästen zur Verfügung.,

Cottonwood Campground. Foto: Alamy

Anträge auf Camping auf einem der drei Campingplätze innerhalb des Canyons müssen mindestens vier Monate im Voraus gestellt werden, aber während meiner Wanderung traf ich Leute, die Last-Minute-Stornierungen genutzt hatten, indem ich mich im Backcountry-Büro am South Rim erkundigte.,

Cottonwood Campground in der Phantom Ranch – 7 km, 1,601 ft Abstieg

Der Boden des Canyons ist in der Regel 11C wärmer als sein Rand, und ich brauchte einen moment, um zu rehydrieren und zu untersuchen, die Wüste, die Sträucher, die Sie bewohnen dieses breiten inner-canyon corridor. Die Laubbäume des Nordrandes werden durch Kakteen mit Kakteen und aromatischen Beißern ersetzt, die Eidechsen und Falkenmotten nach Einbruch der Dunkelheit beherbergen. Drei weitere Stunden sanft absteigender Weg trennten mich jetzt vom Colorado River.,

Der Colorado river an der Phantom Ranch. Foto: Alamy

Über die nächsten Meilen wurden die Canyonwände langsam durchdrungen und das Tal verengt. Der Weg begann sich um riesige Strebepfeiler aus dunklem kristallinem Gestein (Vishnu-Schiefer) zu schlängeln: Dies ist die untere Schicht des Grand Canyon, die vor fast zwei Milliarden Jahren unter starker Hitze und Druck gebildet wurde.,

Im Herzen des Canyon Corridor, und eingebettet in der Nähe des Flusses, ist Phantom Ranch (Schlafsäle $51pp, Zwei-Personen-Kabinen $149, Frühstück $22, Abendessen von $27), eine rustikale Lodge aus Stein und Holz gebaut, entworfen 1922 von der Architektin Mary Colter. Die Baumwollholzbäume, die sie gepflanzt hat, sind jetzt ausgereift und die abgelegenen Schlafsäle und Kabinenunterkünfte haben ein friedliches, eskapistisches Gefühl ohne Telefonempfang. Buchungen müssen mindestens 12 Monate im Voraus gemacht werden, aber ein zweitägiger, eine Nacht Rim to Rim Reiseroute mit einem Aufenthalt auf Phantom Ranch hat den Vorteil, nicht mit Campingausrüstung zu tragen.,

Eine Ansicht von in der Nähe von Phantom Ranch. Foto: Alamy

Der frühe Abend ist wunderschön in diesen geheimen Falten. Als die Sonne hinter einem arizonanischen Horizont dramatisch verschwand, verweilte das Licht in der Schlucht und verblasste fast unmerklich.

Ein optionales Abendessen wird auf der Phantom Ranch angeboten und das erste Frühstück beginnt um 5 Uhr morgens. Alternativ gibt es 33 schattige Zeltplätze in der Nähe auf dem separaten Bright Angel Campingplatz (Genehmigungen gelten.,)

Phantom Ranch, South Rim – 9.5 km, 4,379 ft Aufstieg

ich erreichte die Hängebrücke über den Colorado river bei Einbruch der Dunkelheit, kurz nach dem verlassen der Phantom Ranch. Am Vortag erfuhr ich im Geologiemuseum, wie dieses gespaltene Gewässer vor etwa fünf Millionen Jahren begann, sich durch die Sedimentgesteine zu schnitzen. Als ich die schwankende Kreuzung begann, war der dunkle Ansturm und das Sprühen des Flusses weitaus berauschender als jede moderne Themenparkfahrt.,

Die Fußgängerbrücke an der Phantom Ranch. Foto: Alamy

Sicher auf der Südseite, hatte ich eine Wahl zu treffen. Der neuneinhalb Meilen lange Bright Angel Trail verlief eine Meile stromabwärts, bevor er mit einer durchschnittlichen Note von 10% in Richtung Besucherdienste, Parkplätze und Transfers im Grand Canyon Village stieg., Der South Kaibab Trail führt einen noch steileren Weg zu einer isolierten Ausfahrt in der Nähe des Yaki Point, fünf Meilen östlich des Grand Canyon Village, das vom kostenlosen South Rim Bus angefahren wird, aber keinen Zugang zu privaten Fahrzeugen hat.

Ich nahm den Bright Angel Trail auf und hoffte, dass es sich auf meinen müden Knien leichter erweisen würde. Viele Stunden stille Wandermeilen folgten. Berglöwen waren da draußen, aber der Mond war hoch und voll. Ich schob unnötige Ängste und Müdigkeit weg und hielt regelmäßig zum Essen an. Camper auf dem 15-Pitch Indian Garden Campingplatz waren längst eingeschlafen, als ich still vorbei stahl.,

Ein Wanderer hält in der Nähe der Spitze des Bright Angel Trail. Foto: Alamy

Auf den letzten Kilometern hielt ich regelmäßig an, um auf die geschichteten Schatten der Felsen zu starren, die sich über ihnen erheben. Wenn ich nach unten schaute, konnte ich die funkelnden Antennen anderer Headtorches sehen, die ameisenartig die Switchbacks hinauf arbeiteten. Es war weit nach Mitternacht, als ich es endlich wieder an die Erdoberfläche am South Rim geschafft habe.,

Logistik – und Campinggenehmigungen

Eine umfangreiche Planung ist für jede Rand-zu-Rand-Wanderung unerlässlich, und es wird empfohlen, in einer Gruppe von zwei oder mehr Personen zu wandern. Genehmigungsanträge für Camping auf einem der drei Campingplätze innerhalb des Canyons müssen mindestens vier Monate im Voraus gestellt werden (10 USD pro Genehmigung plus 8 USD pro Person, nps.gov). Alle drei Campingplätze innerhalb des Canyons sind ganzjährig geöffnet.

Transport

• Trans-Canyon Shuttle hat zwei tägliche Mini-Busfahrten von Nord nach Süd Rim, läuft von 15 Mai bis 16 Oktober ($90pp).,
• Flagstaff Shuttle und Charter bietet maßgeschneiderte Transfers nach North Rim bis Schnee schließt Autobahn 67 (in der Regel um 1 Dezember und Wiedereröffnung am 15 Mai); $450 für South Rim nach North Rim Transfer für die ersten drei Passagiere, $45 jeder weitere Passagier.
• Grand Canyon Zug (Williams nach South Rim) von $65, Kinder $29, plus $12 Eintritt in Grand Canyon National Park mit dem Zug. Kinder unter 16 Jahren betreten kostenlos.

Unterkunft vor und nach dem Wandern

Bright Angel Lodge., Foto: Alamy

Williams
Unterkunftsmöglichkeiten und mehr an experiencewilliams.com

South Rim
• Mary Colter-entworfen von Bright Angel Lodge, verdoppelt sich von $95, nur übernachtung.
• Yavapai Lodge, ein ein-Meilen-Spaziergang vom South Rim, verdoppelt sich von $150, nur übernachtung.
* Mather Campingplatz auf South Rim ist das ganze Jahr geöffnet und erfordert keine Genehmigung, aber Reservierungen werden empfohlen (Stellplätze ab $18).
• Fünfundzwanzig Meilen von Grand Canyon Village ist der östliche Eingang und der Desert View Campingplatz (Stellplätze ab $12).,
• Es gibt erschwingliche Lodge-Optionen direkt vor dem Südeingang in Tusayan.

North Rim

das Grand Canyon Lodge-North Rim. Foto: Alamy

• Grand Canyon Lodge hat eine Reihe von Kabinen schlafen drei, von $143 und motel verdoppelt sich auf $132. Eine Buchung bis zu einem Jahr im Voraus wird empfohlen.
* North Rim Campground ist bis 31 Oktober 2017 geöffnet. Keine Genehmigung erforderlich, aber Reservierungen werden empfohlen (Tonhöhen von $18).,

Geführte Touren und Maultierverleih

Geführte Rim-to-Rim-Touren werden von Arizona Outback Adventures angeboten. Sowohl die drei – als auch die fünftägige Reiseroute beinhalten mindestens eine Nacht auf der Phantom Ranch. Das Unternehmen kann auch schnellere oder langsamere Reiserouten anpassen, Reservierungen müssen jedoch derzeit bis zu einem Jahr im Voraus vorgenommen werden. Die dreitägige geführte Wanderung kostet ab $ 1,595 pp und zwei nächtliche Rucksacktouren ab $845.

Maultierausflüge sind eine sichere Alternative für die Fahrt in den Canyon., Übernachtung Fahrten zur Phantom Ranch auf der Grand Canyon Lodges Website beginnen bei rund $588pp, Reservierung nur per Telefon +1 303 297 2757. Kein Betreiber bietet derzeit eine vollständige Rim-to-Rim-Kreuzung an.

* Die Fahrt mit der Grand Canyon Railway wurde von Xanterra angeboten. Die Unterkunft wurde von der Red Feather Lodge (Doppelzimmer ab $150, nur Zimmer) in Tusayan zur Verfügung gestellt. Arizona Office of Tourism zur Verfügung gestellt Reisen nach North Rim mit Flagstaff Shuttle und Charter

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