Die Weltbevölkerung von Vaquitas, einem kleinen Schweinswal, der im Oberen Golf von Kalifornien lebt, besteht aus nur 12 Individuen (und möglicherweise weniger). Es ist das am stärksten gefährdete Meeressäugetier der Welt und eines der am stärksten gefährdeten Lebewesen der Erde.

Der Bevölkerungstrend für diese geheimnisvolle Kreatur deutet stark darauf hin, dass die Zeit knapp wird. Vor zwanzig Jahren waren es noch 600 Vaquitas. Im Jahr 2015 waren es noch 60 und im Jahr 2017 30.,

Die Vaquitas haben immer nur im Oberen Golf von Mexiko gelebt. Ihr Lebensraum könnte viele weitere Schweinswale unterstützen. Während der Colorado River, der in den Golf mündet, erheblich verändert wurde, hatte der Fluss keine nachteiligen Auswirkungen auf den Lebensraum der Schweinswale. Die Schweinswale leiden nicht unter wärmeren Wassertemperaturen oder Verschmutzung. Die Leute essen sie nicht. Es gibt keinen Markt für Sie.

Die Probleme, mit denen sie konfrontiert sind, scheinen lösbare zu sein. Aber das ist eine illusion.

Eine der Herausforderungen für die Vaquita ist, dass viele die Kreatur oder ihre Notlage nicht kennen., Aufgrund seiner geheimnisvollen Natur ist es extrem schwierig, auf Video zu fotografieren oder aufzunehmen. Das wiederum bedeutet, dass es nicht in Zeitschriftenartikeln, in den Nachrichten oder in Naturdokumentationen enthalten ist.

Selbst viele Menschen, die in der Nähe des Vaquita-Gebirges leben, bezweifeln seine Existenz und behandeln ihn etwas wie Bigfoot.

Die vaquita braucht Menschen, die ihre Geschichte erzählen, Menschen wie Brooke Bessesen in ihrem wunderbaren, herzzerreißenden neuen Buch Vaquita: Science, Politics and Crime in the Sea of Cortez.,

Bessesen machte sich daran, eine einfache Geschichte zu erzählen, denn Vaquitas werden als Beifang in der kommerziellen Fischerei getötet. Sie ertrinken, wenn sie in Netzen gefangen werden, aber die Netze sind nicht für sie eingestellt. Die gute Nachricht? Es gibt Möglichkeiten, Beifang zu beseitigen oder zu reduzieren. Forscher wissen, wo die Vaquitas sind, also können Netze dort verboten werden. Und es gibt alternative Möglichkeiten für kommerzielle Fischer, Einkommen zu erzielen.

Das klingt zunächst nach einem lösbaren Problem., Aber wie Bessesen schreibt:

“ Ich muss zugeben, dass ich auf die Wendungen und Wendungen der Reise, die Unklarheiten und Widersprüche, die die Erfahrung der Erforschung von Vaquita zeitweise außer Kontrolle brachten, nicht vorbereitet war nervenaufreibend und dornig wie das Rutschen über das karge Sandbett des Colorado River.“

Dann fügt sie hinzu: „Vor allem habe ich gelernt, dass Konservierung ein unordentliches Geschäft ist.“

Und dieses Beispiel ist noch unordentlicher als die meisten. Warum kann das Thema Beifang nicht einfach angegangen werden? Denn der Zielfisch ist Totoaba (eine Art Croaker), selbst eine vom Aussterben bedrohte Art., Es wird wegen seiner Schwimmblase pochiert, die zu Fisch-Maw-Suppe verarbeitet wird, einem chinesischen Gericht mit „heilenden Eigenschaften“, einschließlich verbessertem Hautton und Durchblutung.“

Diese Suppe treibt einen riesigen Schwarzmarkt für gefährdete Fische an. Die Kiemen, die für diese Fische wahllos Haie, Rochen, Delfine und Wale fangen und töten. Und vaquitas. An diesem Punkt zählt jede einzelne Vaquita. Aber sie sterben eins nach dem anderen in den Netzen.

Angesichts des erheblichen Geldes, das beim Fang von Totoaba zu verdienen ist, sind Drogenkartelle und korrupte Beamte involviert., Die Durchsetzung war oft schwach bis nicht existent. Zahlungsprogramme, die darauf abzielen, Fischer dafür zu bezahlen, nicht zu fischen, werden missbraucht. Es gibt neue Technologien, die Beifang grundsätzlich eliminieren würden, aber das mexikanische Umweltministerium wird sie nicht für die Verwendung genehmigen.

Vaquita ist wunderschön geschrieben, aber nicht leicht zu lesen. Mehrmals musste ich es niederlegen, verzweifelt und deprimiert von der Situation. Ich weiß zu schätzen, dass Bessesen nicht scheut, ihre eigenen Gefühle zu zeigen, ihre eigene Not., Aber sie arbeitet trotzdem weiter, verbringt Zeit mit Forschern, die akustische Monitore einsetzen, Mitglieder von Sea Shepherd patrouillieren Meere für Wilderer, mit Künstlern, die versuchen, das Bewusstsein in ihren lokalen Gemeinschaften zu schärfen. Sie spricht mit Fischern, Regierungsbeamten und Gemeindemitgliedern.

Sie hat großes Einfühlungsvermögen für die Nuancen. Wie sie schreibt: „Offensichtlich sollten Fischer nicht ganze Ökosysteme auslöschen dürfen. Auch dürften Naturschutzmaßnahmen die Gemeinden nicht zusammenbrechen lassen. Aber wo genau ist der Mittelpunkt? Wo auf der gleitenden Skala gilt Kompromiss als fair?,“

Damit ringen Naturschützer. Bessesen ringt damit. Und sie behält die Hoffnung. Aber die harte Tatsache ist: Es gibt 12 dieser Tiere auf der Erde, vielleicht weniger. Es gilt als die Zeit für extreme Maßnahmen, wie die Erfassung von Vaquitas für die Zucht in Gefangenschaft. Aber als das versucht wurde, führte die Gefangennahme zum Tod der Vaquita.

Die Zeit läuft ab und es sieht nicht gut aus.

Foto © Paula Olson, NOAA / Wikimedia Commons

Was werden wir lernen?, Vielleicht sind wir der Verschleppung bedrohter Arten schuldig. Denken Sie daran in Bezug auf allgemeine Verschleppung. Angenommen, Sie haben in zwei Monaten einen Bericht (oder ein anderes großes, kompliziertes Projekt) fällig. Du weißt, du solltest jetzt anfangen, aber du hast zwei volle Monate.

Mit jedem Tag haben Sie mehr Arbeit und sind gestresster. An einem bestimmten Punkt ist der Umfang des Problems überwältigend. Dann erkennen Sie, dass der Bericht am nächsten Tag fällig ist, und Sie bleiben die ganze Nacht auf, rufen Kollegen an und haben Panikattacken. Aber es spielt keine Rolle. Du hast zu lange gewartet.,

Der gleiche grundlegende Prozess spielte sich mit vaquitas ab. Im Jahr 1997, mit der Bevölkerung unter 600, erkannten Naturschützer ein Problem, aber es gab ein Gefühl, dass eine Lösung schließlich gefunden werden würde. Dann fiel die Bevölkerung unter 300 und jeder erkannte, dass etwas getan werden musste, aber was? Mit jedem Bevölkerungsrückgang wurde die Dringlichkeit der Situation deutlicher, bis sie überwältigend wurde.

Bei 12 Tieren werden verzweifelte Maßnahmen in Betracht gezogen, um das Tier zu retten, aber es wird anscheinend etwas Wunderbares brauchen, damit alles funktioniert.,

Die Vaquita kann sehr gut auf unserer Uhr sterben. Was kommt als Nächstes? Während jeder, der diesen Blog liest, die Notlage von schwarzen Nashörnern und Tigern kennt, haben wir das Gefühl, dass wir irgendwie herausfinden werden, wie wir sie retten können. Und doch fallen die Zahlen weiter, fallen, fallen.

Wie Bessesen fragt, „Was werden wir tun, nicht tun?“Wie wir diese Frage beantworten, bestimmt, wie oft wir in den kommenden Jahren Geschichten wie die der Vaquita wiederholen werden.

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