världens befolkning vaquitas, en liten tumlare som lever i den Övre Gulf of California, består av endast 12 individer (och möjligen färre). Det är världens mest hotade marina däggdjur, och en av de mest hotade varelser på jorden.

befolkningsutvecklingen för denna hemlighetsfulla varelse tyder starkt på att tiden rinner ut. För bara tjugo år sedan fanns det 600 vaquitas. År 2015 fanns det 60 kvar, och år 2017, 30.,

vaquitas har alltid bott bara i Mexikos övre Golf. Deras livsmiljö kan stödja många fler tumlare. Medan Coloradofloden som strömmar in i viken har förändrats avsevärt, har floden inte haft negativa effekter på tumlare livsmiljö. Tumlarna lider inte på grund av varmare vattentemperaturer eller föroreningar. Folk äter dem inte. Det finns ingen marknad för dem.

de problem de står inför verkar vara lösbara. Men det är en illusion.

en av de utmaningar som vaquita står inför är att många inte känner till varelsen eller dess svåra situation., På grund av sin hemlighetsfulla natur är det extremt svårt att fotografera eller fånga på video. Det betyder i sin tur att det inte finns med i tidningsartiklar, på nyheterna eller i naturdokumentärerna.

även många människor som bor nära vaquitas sortiment ifrågasätter dess existens och behandlar det något som Bigfoot.

vaquita behöver människor att berätta sin historia, människor som Brooke Bessesen i hennes underbara, hjärtskärande ny bok, Vaquita: Vetenskap, Politik och Brottslighet i Havet av Cortez.,

Bessesen bestämde sig för att berätta en enkel historia, för vaquitas dödas som bifångst i kommersiellt fiske. De drunknar när de fångas i nät, men näten är inte inställda för dem. De goda nyheterna? Det finns sätt att eliminera eller minska avfångst. Forskare vet var vaquitas är, så nät kan förbjudas där. Och det finns alternativa sätt för kommersiella fiskare att tjäna inkomster.

detta låter först som ett lösbart problem., Men som Bessesen skriver:

” jag måste erkänna att jag var oförberedd för vändningar av resan, de oklarheter och motsägelser som ibland gjorde erfarenheten av att forska vaquita som utom kontroll, nervkrackning och tornig som skidding över den karga sandbädden i Coloradofloden.”

då lägger hon till: ”framför allt lärde jag mig att bevarande är en rörig verksamhet.”

och det här exemplet är ännu messier än de flesta. Varför kan inte frågan om bycatch helt enkelt lösas? Eftersom den riktade fisken är totoaba (en slags croaker), själv en utrotningshotad art., Det pocheras för sin badblåsa, som är gjord i fiskmaw soppa, en kinesisk maträtt med förmodade härdande egenskaper ”inklusive förbättrad hudfärg och cirkulation.”

denna soppa bränner en stor svart marknad för utrotningshotad fisk. De nät som för dessa fiskar urskillningslöst fånga och döda hajar, strålar, delfiner och valar. Och vaquitas. Vid denna tidpunkt räknas varje vaquita. Men de dör, en efter en, i näten.

Med tanke på de betydande pengar som ska göras för att fånga totoaba har drogkarteller och korrupta tjänstemän blivit inblandade., Verkställigheten har ofta varit svag för obefintlig. Betalningsprogram som syftar till att betala fiskare att inte fiska hamna missbrukas. Ny teknik finns som i princip skulle eliminera bycatch, men det mexikanska miljöministeriet kommer inte att godkänna dem för användning.

Vaquita är vackert skrivet, men det är inte lätt att läsa. Flera gånger var jag tvungen att lägga ner det, bekymrad och deprimerad av situationen. Jag uppskattar att Bessesen inte tvekar att visa sina egna känslor, sin egen nöd., Men hon fortsätter att arbeta ändå, spendera tid med forskare som distribuerar akustiska bildskärmar, medlemmar av Sea Shepherd patrullerar hav för tjuvskyttar, med artister som försöker öka medvetenheten i sina lokala samhällen. Hon talar med fiskare och regeringstjänstemän och samhällsmedlemmar.

hon har stor empati för nyanserna. Som hon skriver: ”självklart bör fiskare inte tillåtas utplåna hela ekosystem. Inte heller bör bevarandeåtgärder kollapsa samhällen. Men var exakt är mittpunkten? Var på glidskalan anses kompromiss rättvis?,”

naturvårdare brottas med detta. Bessesen brottas med detta. Och hon upprätthåller hopp. Men det hårda faktum är detta: det finns 12 av dessa djur kvar på jorden, kanske färre. Det anses vara dags för extrema åtgärder, som att fånga vaquitas för fångenskap avel. Men när det försökte, resulterade tillfångatagandet i vaquitas död.

tiden rinner ut, och det ser inte bra ut.

foto © Paula Olson, NOAA / Wikimedia Commons

vad lär vi oss?, Kanske att vi är skyldiga till utrotningshotade arter förhalning. Tänk på det när det gäller allmän förhalning. Säg att du har en rapport (eller annat stort, komplicerat projekt) på två månader. Du borde börja nu, men du har två hela månader.

med varje dag som går har du mer arbete och du är mer stressad. Vid en viss tidpunkt är problemets omfattning överväldigande. Då inser du att rapporten beror på nästa dag, och du stannar uppe hela natten, ringer in kollegor och har panikattacker. Men det spelar ingen roll. Du väntade för länge.,

samma grundprocess spelade ut med vaquitas. I 1997, med befolkningen under 600, erkände naturvårdare ett problem men det fanns en känsla av att en lösning så småningom skulle hittas. Då föll befolkningen under 300, och alla insåg att något måste göras, men vad? Med varje droppe i befolkningen blev brådskande situationen tydligare, tills den blev överväldigande.

med 12 djur finns det desperata åtgärder som övervägs för att rädda djuret, men det verkar ta något mirakulöst för något att arbeta.,

vaquita kan mycket väl dö på vår klocka. Vad händer nu? Medan någon som läser den här bloggen känner till situationen för svarta noshörningar och tigrar, finns det en känsla att vi på något sätt kommer att räkna ut hur man räddar dem. Och ändå fortsätter siffrorna att släppa, släppa, släppa.

som Bessesen frågar, ” Vad ska vi göra, inte göra?”Hur vi svarar på den frågan bestämmer hur många gånger vi kommer att fortsätta att upprepa historier som vaquita’ s under de kommande åren.

Written by 

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *