framsidan av Londons kväll Standardtidning på Sept. 1, 1939, tillkännage den tyska invasionen av Polen. – Hulton Archive-Getty Images

förstasidan av Londons kvällstidning på Sept. 1, 1939, tillkännage den tyska invasionen av Polen., Hulton Archive-Getty Images

av Olivia B. Waxman

uppdaterad: 30 augusti 2019 12:03 PM ET / ursprungligen publicerad: 30 augusti 2019 12: 00 PM EDT

Efter ungefär 1,5 miljoner tyska soldater, mer än 2,000 flygplan och mer än 2,500 tankar korsade den polska gränsen på Sept. 1, 1939, britterna gav nazistiska diktatorn Adolf Hitler ett ultimatum: dra ut ur Polen,annars. Hitler ignorerade efterfrågan, och två dagar senare, på September. 3, 1939, Storbritannien och Frankrike förklarade krig., Således började andra världskriget, och i helgen Vice President Mike Pence kommer att resa till Polen för att markera årsdagen av den händelsen.

men invasionen av Polen var inte första gången tyska styrkor hade satts i arbete för Hitlers mål om europeisk dominans. Tidigare hade dock de andra europeiska makterna följt en strategi för appeasement, vilket gav Hitler vad de ansåg rimliga medgivanden, för att undvika all-out krig. Denna strategi nådde sin topp när de tre parterna undertecknade Münchenavtalet om Sept., 30, 1938, ger Hitler den tysktalande delen av Tjeckoslovakien, känd som Sudetenland, under förutsättning att han inte skulle invadera något mer territorium. Men sex månader senare, i mars 1939, bröt Hitler Münchenavtalet genom att absorbera hela Tjeckoslovakien.

kriget började inte då. Det tog snarare ytterligare ett halvt år.

rykten började virvlande att Hitler tittade Polen nästa gång. Med franskt stöd lovade Storbritannien den 31 mars 1939 att om Tyskland gjorde aggressiva drag mot Polen skulle de komma till Polens försvar., När det hände, inte bara hade Hitler brutit ännu ett löfte, något annat hade skiftat också. ”När Hitler invaderar Polen i’ 39 finns det inget politiskt stöd längre för appeasement”, förklarar Rob Citino, Seniorhistoriker vid National WWII Museum.

Även om Frankrike uppmanade Storbritannien att vänta, säger Tim Bouverie, författare till Appeasement: Chamberlain, Hitler, Churchill och vägen till krig, fruktade många brittiska politiker konsekvenserna av att inte hålla löftet till Polen, och de var färdiga att ge Hitler fördelen av tvivel.,

”Hitler hade bevisat, genom att riva upp Münchenavtalet och invadera Tjeckoslovakien i mars Det året, att han inte kunde lita på och att han måste stoppas”, säger Bouverie. Genom att felaktigt hävda att han bara ville fixa skador på Tyskland från första världskriget och återställa tyska länder till tyskt folk, hade Hitler tidigare kunnat övertyga sina motsvarigheter—redan försiktig med krig—att vänta., ”Båda dessa påståenden bevisas som lögner när han invaderar Tjeckoslovakien i mars 1939 och den brittiska regeringen inser att han är inriktad på bredare europeisk erövring-eventuellt dominans.”

premiärminister Neville Chamberlain lade fram argumentet för att avsluta appeasement-strategin i en Sept. 4 Radio adress riktar sig till det tyska folket: ”han gav sitt ord att han skulle respektera Locarno-fördraget; han bröt det. Han gav sitt ord att han varken önskade eller avsåg att annektera Österrike; han bröt det. Han förklarade att han inte skulle införliva tjeckerna i riket; han gjorde det., Han gav sitt ord efter München att han inte hade några ytterligare territoriella krav i Europa; han bröt det. Han har i åratal svurit att han var bolsjevismens dödliga fiende; han är nu dess allierade.”

Hitlers propaganda godkände teorin om Lebensraum (ofta översatt som” bostadsutrymme”), hans idé att Tyskland behövde mer utrymme. Citino påpekar att Polen geografiskt var det logiska nästa steg efter Tjeckoslovakien när det gäller tillämpningen av den teorin., Dessutom trodde diktatorn att den polska befolkningen var rasistiskt sämre än tyskarna, och skulle därmed lätt överskridas och förslavas. (Den Sept. 17, Sovjetunionen invaderade också Polen, i enlighet med ett icke-aggressionsavtal Hitler och Stalin hade kommit till den sommaren; det avtalet skulle sluta den 22 juni 1941, när nazisterna invaderade sovjetiskt territorium.)

”det verkar som om Hitler inte längre kan blidkas , men att försöka blidka honom var fel hela tiden”, säger Citino. ”Han skulle bara fortsätta att ställa krav och hota sina grannar ad infinitum.,”

Så här beskrev tiden den nazistiska invasionen av Polen i sin Sept. 11, 1939, fråga:

andra världskriget började förra veckan vid 5:20 en. m. (polsk tid) fredag, September 1, när ett tyskt bombplan tappade en projektil på Puck, fiskeby och flygbas i armhålan på Helhalvön. Vid 5: 45 en. m. det tyska träningsskeppet Schleswig-Holstein som låg utanför Danzig avfyrade det som tros vara det första skalet: en direkt träff på den polska underjordiska ammunitionsdumpen på Westerplatte. Det var en grå dag, med milt regn.,

under krigets första fem dagar dumpade hundratals nazistiska bombplan ton efter massor av explosiva på varje stad av någon betydelse längden & bredd av Polen. De syftade till flygbaser, befästningar, broar, järnvägslinjer och stationer, men i processen dödade de uppåt av 1,500 icke-stridsmedel. De nazistiska skeppen var mestadels stora Heinkels, ensamkommande av förföljare. Tyskland medgav att förlora 21 plan till polska motattack av sysselsättningar och antiaircraft. De påstod sig ha massakrerat mer än hälften av en 47-plan polsk skvadron som försökte bomba Berlin.,

av en svetsare av sketchy bulletiner, motkrav och outtalbara namn som strömmar från Polen började de breda konturerna av Tysklands angrepp ta form. Återta vad som var Tyskland 1914 var det första målet: Danzig, korridoren, och en puckel av Övre Schlesien. Man tror att Adolf Hitler, om de får ta och behålla så mycket, kan ha kontrollerat sin juggernaut på dessa linjer för tillfället., När Storbritannien& Frankrike insisterade på att han helt och hållet drog sig ur polsk mark eller ansåg sig i krig med dem, bestämde han sig för Polens fullständiga splittring och underkuvande…

hjältar den här veckan var en handfull polska soldater kvar som ansvarar för Westerplatte-ammunitionsdumpen. Under stadig bombning och skalbrand höll de ut som en självmordsgrupp i den tjockväggiga fästningen och svarade från djupet med maskingevärsbrand, bestämde sig för att spränga dumpningen och sig själva med den innan de överlämnade sig.,

ett annat litet Polackband tog och höll Danzigs postkontor tills artilleri utarbetades för att blåsa bort byggnadens ansikte, bensin hällde på ovanifrån och satte eld.

På ”Black Sunday”—dagen Storbritannien och Frankrike förklarade krig—USA: s President Franklin D. Roosevelt meddelade, ”denna nation kommer att förbli en neutral nation, men jag kan inte be att varje Amerikan förblir neutral i tanken också. Även en neutral har rätt att ta hänsyn till fakta., Även en neutral kan inte bli ombedd att stänga sitt sinne eller sitt samvete.”

som tiden påpekade var meningen” den mest slående meningen i sändningen ”på grund av kontrasten med President Woodrow Wilsons 1914-edikt att amerikanerna måste förbli ”opartiska i tanke såväl som handling” under de första åren av första världskriget.Roosevelt—versionen föreslog till tidningen att presidenten skulle vara priming Amerikaner för att göra sig redo att ta upp vapen-och efter attacken på Pearl Harbor 1941 gjorde de det.,

ledningen fram till andra världskriget, säger Bouverie, handlade om ”vilka dåliga människor kan göra när de tror att de goda inte är beredda att slåss.”Striderna skulle dock komma till slut.

skriv till Olivia B. Waxman på [email protected]

Written by 

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *