det var cathedral quiet. Besökare brukar inte ta sig så här långt in i nationalparken. Min chaufför, Marcia, och jag var ensam på Bright Angel Point lookout, vid den avlägsna norra kanten av Grand Canyon. Mitt mål var att nå South Rim-till fots-innan dagen var ute, men från där jag stod var det bara en dimmig horisontell linje långt ut över diket.

den bergiga butte som heter Brahma Temple var närmare., Skulpterade över nästan två miljarder år, klippan presiderar över väv av ruttnande åsar och stretching dalar nedan. Innan Marcia reste mot jordens mittpunkt insisterade jag på att jag skulle uppskatta vad jag tog mig in i. ”OK, punkt tagen,” sa jag, återvänder-ödmjuk – till trailhead.

Grand Canyon karta.

Jag skulle komma till Grand Canyon för att försöka den klassiska 23-mils Rim-to-Rim-korsningen., Vill du undvika den åtta månader långa väntelistan för campingplatser i kanjonen och känna sig passande från en säsong av bergslöpning, bestämde jag mig med en tältfri ryggsäck i svala November temperaturer för att vandra hela resan på en enda dag.

som passerar längs kanjonens bäst underhållna spår, erbjuder Rim-to-Rim-vandringen mycket mer än den typiska utsikten över Nordamerikas största naturliga underverk. Genom att vandra den vertikala milen till kanjonens golv, upplever du samma mängd växt-och djurliv som du skulle resa till fots från den kanadensiska till mexikanska gränsen., Rim-to-Rim är en resa genom olika livsmiljöer, såväl som genom tiden själv.

en synpunkt på norra Fälgleden. Fotografi: Alamy

vandringen sker vanligtvis i sydlig riktning, med början vid den avlägsna norra kanten och slutar vid Grand Canyon Village, med sina omfattande besökstjänster och boendealternativ. North Rim är också 400 meter högre än South Rim, och så börjar det sparar lite klättring på vägen tillbaka ut.,

ändå är denna väg inte för svaghjärtad eller oförberedd. Mest erfarna backpackers kommer att hitta en två-eller tre dagars korsning utmaning nog, och kommer att dra nytta av camping eller logi alternativ på vägen. Slipbrytare, branta droppar och branta stigar kan förväntas. Hög sommar förvandlar canyon golvet i en ugn, med temperaturer som når 49C, och vintern stänger av fordonets tillgång till norra kanten helt. De optimala fönstren för vandring är från slutet av maj till juni och från September till slutet av November.,

delar av leden är ”inte för svaghjärtade”. Fotografi: Alamy

ändå är det dags att gå nu. Grand Canyon national park står inför en osäker framtid. När Barack Obama beslutat att inte förklara den Större Grand Canyon ett nationellt monument i slutet av sitt ordförandeskap, han lämnade det i händerna på Donald Trump., Planer för ny uranbrytning, en massiv expansion av den närliggande staden Tusayan och ett projekt för att bygga en linbana (ansluta turister till en detaljhandelsupplevelse i hjärtat av kanjonen) är nu alla tillbaka på bordet, som tidigare har hyllats.

till trailhead: tåg och bil från Williams, Arizona, till North Rim

Grand Canyon Railway., Fotografi: Alamy

drygt 200 miles öster om de ljusa ljusen i Las Vegas, jag stötte hyra bilen utanför Route 66 och rullade in i den gamla cowboy staden Williams, Arizona. Min plan var att lämna bilen i Grand Canyon Railway bilparkering. Därifrån skulle jag resa med tåg till South Rim, och sedan ta en Transfer taxi till den avlägsna North Rim trailhead tidigt nästa morgon. Den här vägen, när jag avslutade vandringen tillbaka vid South Rim, kunde jag ta tåget tillbaka till Williams och min bil.,

Grand Canyon-tåget kör 65 miles från Williams till Grand Canyon Village vid South Rim, avgår dagligen klockan 9.30 och tar en lugn två timmar och 15 minuter. Ett pistolskott lät 15 minuter innan det avgick och Cataract Creek Gang daily cowboy show började bredvid plattformen. Publikens deltagande uppmuntras som tågrånare hustle medel från spelpassagerare.

High plains punkterad med ponderosa pines fyllde panoramafönstren under resan., Roaming musiker strummed Dylan och Woody Guthrie spår och personal uppmuntrade passagerare att dricka ögonvatteningly starka drinkar.

en musiker strumming folksånger ombord på Williams till South Rim tåg. Fotografi: Matt Maynard

det var en nykterhet vy, dock över kanjonen efter att vi drog in i depån och såg ut från förgården av den historiska El Tovar Hotel (dubblar från $263 rum-endast)., Den kompromisslösa enormheten i Rim-to-Rim vandringsleden var på full show: den svindlande avlägsna kanjonen i norra fälgen ledde oändligt ner till Coloradofloden innan de återuppstod som ett urskiljbart spår, vävning som en bränd orm i öknen genom de steniga sluttningarna tillbaka upp till södra fälgen.

Jag tillbringade resten av dagen besöker visningspunkter runt Grand Canyon Village, alla lätt nås på de fria reguljära bussar. En timme före solnedgången gick jag över till det utmärkta Yavapai Geologiska museet., Dess tredimensionella topografiska kartor gav mig en ytterligare känsla av vördnad om utmaningen framåt. Nästa dag skulle jag fånga en fyra timmars Transfer taxi från South Rim till trailhead. Larmet var inställt på 04: 00. Den 211 mil resa runt Fjärran Östern armen av kanjonen korsar de steniga slätterna i Navajo Indian Reservation innan klättra in i golden eagle livsmiljö North Rim platån.

Trailhead till Cottonwood Campground – 6.5 miles, 4,160 ft descent

Jag satte ut på den väl underhållna men kraftigt switchbacking North Kaibab Trail., Den pirouettande nedstigningen dök genom en ström av smal bok och gambel ek och, när temperaturen i de skyddade vecken i kanjonen började stiga, tog djupa filtar av sedimentär rock mig en miljon år längre tillbaka i kanjonens geologiska historia.

en vandrare på norra Kaibab-leden. Fotografi: Matt Maynard

Efter tre till fyra timmars quadricep-slipning härkomst, nådde jag Cottonwood Campingplats., Kallt, uppfriskande vatten rinner i Bright Angel Creek. Jag ransonerade mina tre liter för att hålla mig till Phantom Ranch, men hade tagit reningstabletter för att behandla flodvattnet, utifall att. Från mitten av maj till mitten av oktober finns dricksvatten från en kran på campingplatsen.

För dem som väljer att stanna över natten, Cottonwood 11 platser erbjuder en rustik, backcountry camping erfarenhet, med soldriven kompostering toaletter och picknickbord. Mat förvaringslådor finns tillgängliga, för att skydda mot plundrande rådjur, ekorrar eller ringtail katter.,

Cottonwood Campingplats. Fotografi: Alamy

ansökningar om camping på någon av de tre campingplatser i kanjonen måste göras minst fyra månader i förväg, men under min vandring träffade jag människor som hade utnyttjat sista minuten avbokningar genom att fråga på Backcountry Office på South Rim.,

Cottonwood Camping Till Phantom Ranch – 7 miles, 1,601 ft härkomst

canyon golvet är vanligtvis 11C varmare än dess kant och jag tog en stund att rehydrera och undersöka ökenbuskarna som bor i denna breda inre-canyon korridor. Lövträd i norra fälgen ersätts av fikonkaktus och aromatiska sagebrush, som ger hem till ödlor, och hök nattfjärilar efter mörker. Tre timmar till av försiktigt fallande spår nu separerade mig från Coloradofloden.,

Coloradofloden vid Phantom Ranch. Fotografi: Alamy

under de närmaste miles, canyon väggar långsamt genomsyras och dalen minskat. Vägen började Orma runt jätte buttresses av mörk kristallin sten (Vishnu schist): det här är bottenskiktet i Grand Canyon, bildat för nästan två miljarder år sedan under intensiv värme och tryck.,

i hjärtat av canyon korridoren, och inbäddat nära floden, är Phantom Ranch (sovsalar $51pp, två personer stugor $149, frukost $22, middag från $27), en rustik lodge byggd av sten och trä, designad 1922 av arkitekten Mary Colter. De cottonwood träd hon planterade är nu mogna och de avsides sovsal och stuga boende har en lugn, ingen telefon-mottagning escapist känsla. Bokningar måste göras minst 12 månader i förväg, men en två dagars, en natt fälg till Rim resplan med en vistelse på Phantom Ranch har fördelen av att inte behöva bära campingutrustning.,

en vy från nära Phantom Ranch. Fotografi: Alamy

tidig kväll är vacker ner i dessa hemliga veck. Som solen försvann dramatiskt bakom en Arizonan horisont, ljuset dröjde ner i kanjonen, bleknar nästan omärkligt.

en valfri kvällsmåltid finns på Phantom Ranch och den första frukosten är på 5: 00. Alternativt finns det 33 skuggade tältplatser i närheten på den separata Bright Angel Campground (tillstånd gäller.,)

Phantom Ranch till South Rim – 9.5 miles, 4,379 ft ascent

jag nådde hängbro över Coloradofloden vid nightfall, strax efter att ha lämnat Phantom Ranch. Föregående dag på Geologiska museet lärde jag mig hur denna klyvande kropp av vatten började skära genom sedimentära stenar för ungefär fem miljoner år sedan. När jag började svänga korsningen, den mörka rusa och spray av floden nedan var mycket mer spännande än någon modern nöjespark rida.,

gångbroen på Phantom Ranch. Fotografi: Alamy

säkert på södra sidan hade jag ett val att göra. Den nio och en halv mil Bright Angel Trail veered nedströms för en mil, innan klättring i genomsnitt 10% mot besökstjänster, parkering och överföringar på Grand Canyon Village., South Kaibab Trail skär en ännu brantare spår till en isolerad utgång nära Yaki Point, fem miles öster om Grand Canyon Village som betjänas av den fria South Rim buss, men har ingen privat tillgång till fordon.

Jag plockade upp Bright Angel Trail, hoppas det skulle visa sig lättare på mina trötta knän. Många timmar av silent trail miles följde. Mountain lions var där ute, men månen var hög och full. Jag drev bort onödiga rädslor och trötthet, stoppar regelbundet för mat. Campare på 15-pitch Indiska trädgården Campingplats var länge sedan sover som jag stal tyst tidigare.,

en vandrare pausar nära toppen av Bright Angel Trail. Fotografi: Alamy

under de senaste miles, jag slutade regelbundet att stirra upp på skiktade skuggor av stenar tornar ovan. När jag tittade ner kunde jag se de blinkande antennerna från andra huvudtorkar, som arbetade ant-som upp omkopplarna. Det var långt efter midnatt när jag äntligen kom tillbaka till jordens yta vid South Rim.,

Logistik-och campingtillstånd

omfattande planering är viktigt för alla Rim-to-Rim vandring och promenader i en grupp av två eller flera rekommenderas. Tillståndsansökningar för camping på någon av de tre campingplatser i kanjonen måste göras minst fyra månader i förväg ($10 ett tillstånd plus $8 en person, nps.gov). alla tre campingplatser i kanjonen är öppna året runt.

Transport

• Trans-Canyon Shuttle har två dagliga minibussresor från norr till söder, som löper från 15 maj till 16 oktober ($90pp).,
• Flagstaff Transfer och Charter erbjuder skräddarsydda överföringar till North Rim tills snön stänger Motorväg 67 (vanligtvis runt 1 December och återupptar den 15 Maj); $450 för South Rim till North Rim överföring till första tre passagerare, $45 för varje ytterligare passagerare.
• Grand Canyon Tåg (Williams till South Rim) från $65, barn $29, plus $12 upptagande till Grand Canyon national park med tåg. Barn under 16 år går in gratis.

boende före och efter vandring

Bright Angel Lodge., Fotografi: Alamy

Williams
logialternativ och mer på experiencewilliams.com

South Rim
• Mary Colter-designad Bright Angel Lodge, dubblar från $95, endast Rum.
• Yavapai Lodge, en mil promenad från South Rim, fördubblar från $150, rum bara.
• Mather camping på South Rim är öppen hela året och kräver inget tillstånd men reservationer rekommenderas (platser från $18). r• * tjugofem miles från Grand Canyon Village är den östra ingången och Desert View campsite (platser från $12).,
• Det finns prisvärda lodge alternativ strax utanför södra ingången i Tusayan.

North Rim

Grand Canyon Lodge, North Rim. Fotografi: Alamy

• Grand Canyon Lodge har en rad hytter sover tre, från $143 och motel dubbel är $132. Bokning upp till ett år framåt rekommenderas.
• North Rim Campground är öppen till 31 oktober 2017. Inget tillstånd krävs men reservationer rekommenderas (platser från $18).,

guidade turer och mule hyra

guidade Rim-to-Rim resor tillhandahålls av Arizona Outback Adventures. Både dess tre – och fem dagars resvägar inkluderar minst en natt på Phantom Ranch. Företaget kan också skräddarsy snabbare eller långsammare resplaner, men reservationer för närvarande måste göras upp till ett år i förväg. Dess tre dagars guidade vandring kostar från $ 1,595 pp, och två-natt backpacking resor från $845.

Mule-resor är ett säkert alternativ för resor till kanjonen., Övernattning rider till Phantom Ranch På Grand Canyon lodges hemsida börjar på runt $ 588pp, bokning endast via telefon +1 303 297 2757. – herr talman! Ingen operatör erbjuder för närvarande en fullständig Rim-to-Rim korsning.

• resor på Grand Canyon Railway tillhandahölls av Xanterra. Bostad av Red Feather Lodge (dubbelrum från $150, endast rum) i Tusayan. Arizona Office of Tourism tillhandahålls resa till norra kanten med Flagstaff Shuttle och Charter

letar du efter promenader semester inspiration? Bläddra i Guardian ’ s urval av promenader semester på Guardian Holidays webbplats

Written by 

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *