den första överraskningen av Michèles DNA-test var hur mycket saliv det tog. ”Det var skrämmande. Det tog oss typ 20 minuter. Och ju mer vi skrattade, desto svårare var det att göra.”

det var maj 2016, och hon och hennes nu man hade beställt kit som mycket tidiga julklappar för sig själva., De hade undersökt sina släktträd – Michèle hade spårat sin fars familj tillbaka så långt som 1600 – talet-och hade velat testa deras DNA men hade skjutits upp av kostnaden. De sparade för en fertilitetsbehandling och hade nyligen flyttat till Florida från New York.

men Michèle övervägde att gå tillbaka för att studera, och hon hade fått veta att hon hade lite indianska blod på sin fars sida – kanske om hon kunde säga hur mycket, hon tänkte, hon skulle vara berättigad till stipendier., Och så kom hon och hennes man för att knäcka upp och spotta i sina enskilda flaskor. ”Vi skämtade om att skicka dem sötningsmedel prover, för att se om det fortfarande fungerar.”

i sängen en natt sex veckor senare drog de upp resultaten från AncestryDNA på den bärbara datorn. De var imponerade av nyheterna om Michèles man, vilket mestadels återspeglade vad han alltid hade fått höra om sin familj. Sedan öppnade de Michèles resultat. ”Det första som dök upp är en cirkeldiagram, och en hel halv var röd och sa ”Italien”.

Debbie Kennett, en genealogist vid UCL., Fotografi: Donald Michael Chambers / The Guardian

” jag var dumbfounded. Som: ’Tja, det är ett stort misstag. De måste ha blandat ihop min med någon annans. ”” hon skrattar, men du kan höra att det är svårvunnet. ”Min man tittar igenom det, då säger han:” älskling, de gjorde inget misstag. Det här är du.”Den kvällen fick Michèle sin första ångestattack.,

nyligen DNA – testning – en gång endast tillgänglig för läkare och detektiver-har utvidgats till någon nyfiken på var de kom ifrån och villig att spendera den bästa delen av £100 för att ta reda på. Sedan lanseringen i maj 2012 säger AncestryDNA att det har testat mer än 10 miljoner människor i 30 länder. 23andMe säger att det har mer än 5 miljoner abonnenter, FamilyTreeDNA fordringar 2 miljoner.

alla tävlar för att öka sina databaser och deras noggrannhet., AncestryDNA är särskilt synliga, sponsring av tv-program för Länge Förlorade Familj och kör dyra annonser som uppmanar människor att upptäcka sin inre Viking (”Detta svärd är din historia”) eller deras medfödda länkar till EU: s post-Brexit.

allt låter ofarligt, tills du lär dig att förutom att avslöja kundernas etniska ursprung kommer många DNA-tester också att identifiera släktingar i företagens databaser., Denna ”DNA-matchning” kan kasta upp tidigare okända eller okända bröder och systrar, kusiner, farbröder och mostrar … eller ens avslöja att mannen du kallar Pappa inte är din biologiska far. Detta är en anledning till att Storbritanniens Human Fertility and Embryology Authority nu uppmanar DNA-testtjänster för att varna kunder om den möjliga känslomässiga Nedfallet.

de kit som screenar för genetiska hälsorisker kan ge lika förödande resultat. Ändå tas alla dessa tester vanligtvis i en anda av avslappnad nyfikenhet., Människor är inte beredda att få sina liv rockade av vad de kan ta reda på.

När hennes resultat sjönk in säger Michèle: ”jag blev bara väldigt tyst. Alla dessa saker från mitt förflutna började plötsligt gå igenom mitt huvud: frågor, känslor, saker som inte kunde förklaras, saker som min mamma skulle bli arg eller defensiv om jag tog upp dem. Jag började inse: ”jag tror att jag har upptäckt en hemlighet.'”

den natten kallade hon sin främmande mamma och bröt sin tvååriga tystnad., Hon förnekade kraftfullt all kunskap om italiensk härkomst – och Michèle trodde fortfarande att det kunde ha varit ett misstag. AncestryDNA databas visade att hon hade kusiner i Syracuse, NY, där hon hade vuxit upp, med ett italienskt efternamn som hon inte kände igen.

nästa morgon ringde Michèle sin moster, som bara hade varit 10 år gammal när Michèles mamma hade blivit gravid vid 18 års ålder. Hennes DNA matchar öppna på sin bärbara dator framför henne, Michèle frågade sin moster om hon mindes sin mamma dejting en italiensk pojke i sista året. ”Jag tittar på efternamnet: 100% match, kusin., Och min moster säger :” den enda killen jag minns som kommer att tänka på är hennes baldejt.”Och hon säger samma efternamn.

”jag stod upp, min bärbara dator gick till golvet, Jag tappade min telefon och jag sprang till badrummet och började kräkas.”

i en serie textmeddelanden förnekade Michèles mamma ursinnigt att hennes prom-datum var Michèles far och tillade (Michèle säger) att” det skulle inte spela någon roll ändå”, eftersom han hade dött i en motorcykelolycka föregående år. ”Det var så jag fick reda på det. Det var väldigt grymt.,”Michèle hittade sin dödsruna online, tillsammans med ett foto av en man med mörkt hår och oliv hud. ”Det var bokstavligen den manliga versionen av mig.”

ett efterföljande faderskapstest av mannen hon trodde var hennes far bekräftade att det inte fanns något samband. ”Det var förödande för oss båda”, säger Michèle. Han hade inte räknat i hennes liv när hon växte upp, och de hade bara nyligen återkopplat. Hon hade flyttat till Florida delvis för att vara närmare honom.

Kathy Piercy., Fotografi: Kathy Piercy

trots frånvaron av blodband är han fortfarande väldigt mycket i Michèles liv; paradoxalt nog säger hon att upptäckten gjorde deras förhållande starkare. Men hon har brutit alla band med sin mamma som, tre år senare, fortsätter att förneka resultaten av tre DNA-tester.

Michèles berättelse kan låta dramatisk, men den är inte unik. I allt högre grad leder DNA-tester till lätta otrohet, adoptioner, mörkläggning och lögner som har dolts i årtionden.,

det har förekommit fall av människor som lär sig att de var tänkta från donerade spermier eller till och med att de byttes vid födseln, säger genealogist Debbie Kennett. ”Det har varit en hel del hemligheter täckt upp i det förflutna, och de börjar komma ut.”

förra året gjorde AncestryDNA matchningar opt – in för att följa lagstiftningen om datalagring. att hålla en” burk av maskar ” stängd kan ha varit en extra bonus, föreslår Kennett., Företaget säger att medan nästan varje kund möter överraskningar på sin ”självupptäckt resa”, är dessa mest” spännande och berikande”; för dem med” mer känsliga frågor ” finns det ett dedikerat team av erfaren personal. På samma sätt säger 23AndMe att det hade specialutbildade kundvårdsrepresentanter.

”När människor får dessa oväntade resultat tenderar de att misstro vetenskapen först”, säger Kennett. ”Men även nära matcher kan bara avslöja så mycket isolerat., DNA på egen hand ger inte vetenskapen – du behöver den kontextuella familjeinformationen också.”

när Kathy Piercy i juni kontaktades av en kvinna som påstod sig vara hennes kusin, var hon ursprungligen skeptisk. ”Jag tänkte:’ Ja, rätt-jag känner alla mina kusiner. Men det finns inget tvivel om DNA.”Hon hade gått AncestryDNA fyra månader tidigare för att ta reda på mer om hennes förfäders resa från Irland till Nya Zeeland, där hon bor ”på en dammig väg ut på baksidan av ingenstans” i landsbygdsområdet Canterbury., ”I Nya Zeeland och Australien har vi olika bitar i oss, så det är mer relevant. Jag letade inte efter något särskilt, för jag visste inte att det fanns något att hitta.”

men Judy Poole gjorde det. Uppvuxen av adoptivföräldrar, som vuxen förfalskade hon ett svagt förhållande med sin biologiska mamma, som vägrade att diskutera sin fars identitet. Hon hade skickat sitt prov till AncestryDNA i April i hopp om att det skulle kunna kasta upp ledtrådar, men var inte alls förväntad. Kathy var listad som sin kusin., Efter några fram och tillbaka och ”lite matte”, säger Kathy, de pusslade ihop att hennes far var Kathy farbror, som vid 19 hade haft en flört före sitt äktenskap. Han dog 2012. ”Om han visste om Judys existens, kommer vi aldrig att veta”, säger Kathy. Men hon kunde sätta Judy i kontakt med sin son, hennes halvbror-”och han var över månen för att ha en storasyster”, säger hon.

Judy blev förbluffad av sin omedelbara anslutning – för att inte tala om den fysiska likheten. ”Jag ser verkligen ut som Kathy. Jag har min fars ögon.,”Hon hade inte en särskilt lycklig barndom, säger hon, så att ha fått en ny familj har varit ”riktigt speciell”. ”Om något börjar du förlora relationer i senare liv – men jag tror att det jag verkligen fick ut av att spendera tid tillsammans var att jag kände mig uppskattad.”Hon tillägger:” Det är förmodligen något som inte har varit i mitt liv tidigare.”

Laura House, en genetisk genealogist som studerade vid Strathclydes universitet, hade ett mer komplicerat möte med DNA-testning., När hon undersökte sin egen familj lärde House sig att hennes mormor var illegitim, resultatet av en utomäktenskaplig affär som hennes mormor hade hållit hemligt hela sitt liv. För sin mamma och moster, ”att lära sig något så viktigt om sin mamma, så länge efter att hon dog, var ganska rörlig”, säger hon. ”Det fanns en hel del Patos eftersom min mormor aldrig visste sanningen om vem hon verkligen var, och var mycket viktigt för alla. Hans namn var en del av vår identitet.”

upptäckten har orsakat spänning inom husets familj, och vissa medlemmar fortsätter att tvivla på det., Det är risken med DNA-test, säger hon: inte alla är redo att lära sig att det de tror är sant, är inte – särskilt secondhand. ”Du behöver inte ha testat dig själv för att upptäcka att din far inte är din far.”Och eftersom mer DNA läggs till i databasen, kan du vara i beredskap för fler överraskningar.

daglig aktivitet i en AncestryDNA community på Facebook belyser hur lätt de är avslöjade. ”Varför visar min syster som en nära familjemedlem eller kusin?”någon postat nyligen;” halv systrar, ”var svaret,” ledsen om u inte visste.,”En annan användare skrev om att hitta sin far på mindre än 24 timmar för att få hennes resultat:” Jag är den lyckligaste tjejen i världen just nu … han visste inte ens att jag existerade.”

Laura House hemma i Gloucestershire med ett fotografi av hennes spanska förfäder. Fotografi: Adrian Sherratt / The Guardian

House säger att det behöver finnas mer råd om hur man närmar sig de svåra konversationerna – det kan till och med inkluderas i testkitet., ”Människor kastas in i dessa situationer som är etiskt extremt komplicerade och kanske stressiga, och de måste kunna hantera det.

”allt de upptäcker kommer att få konsekvenser för deras familj. Annonsen som säger ”jag spottade i ett rör och upptäckte att jag var en Viking” ger ingen mening att det är den situation du befinner dig i.”

med tester som erbjuder hälsoscreening kan även överraskningar du har registrerat dig för få livsförändrande konsekvenser., Till exempel 23andMe skärmar för genetisk risk för sjukdomar inklusive Parkinsons och sen debut Alzheimers, liksom om du är en bärare för cystisk fibros, bland andra villkor.

Nästa månad, Sara Altschule, en 31-årig skribent baserad i Los Angeles, kommer att genomgå en förebyggande dubbel mastektomi efter 23andMe visade att hon hade en ungefär 70% chans att utveckla bröstcancer. Hon hade fått testet av sin syster, men som en självbeskrivet ”lätt hypokondriac” hade hon betalat för hälsoscreeninguppgraderingen själv., Hennes största rädsla var att resultaten skulle visa en risk att utveckla Alzheimers. ” jag var så upphetsad att jag bara hade en variant, jag tror för coeliac sjukdom.”

sju månader senare, i Mars i år, fick Altschule ett mail från 23andMe och sa att det just hade godkänts för att testa för tre BRCA-genmutationer kopplade till en ökad ärftlig risk för bröstcancer. Hon valde: ”jag tror att kunskap är makt.”Resultaten återvände positivt för samma BRCA 2-variant som bärs av sin fars kusin, som hade gått vidare för att utveckla cancer., Nästa arbetsdag tog hon en utskrift till en genetisk rådgivare.

för att få det e – postmeddelandet säger hon, ”är verkligen skrämmande och överväldigande-det skiljer sig från en person som går dig igenom det”. Men det var också tillgängligt. Att vara Ashkenazi Judisk var hennes risk att ha en sådan mutation ungefär en av 40, vilket hon inte visste innan hon diagnostiserades. ”Först känns det inte som om det är goda nyheter, men jag tittar på det här sättet: nu kan jag ta hand om min hälsa.,”

hon krediterar 23andMe ’ s test med att rädda sitt liv, även om hon tillägger, Det är knappast uttömmande, även för de villkor som den bedömer. ”I verkligheten har jag förmodligen så många chanser att utveckla så många saker som testet inte testar för.”(En talesman för 23andMe betonade att det inte var ett diagnostiskt test, och att de många steg som berörs innebar ”kunden bör vara fullt informerad om vad alla möjliga resultat av rapporten kan vara, innan de ens har skickat ut sitt kit för testning”.,)

frågade om hon skulle ha gått med på att testas för ett villkor att hon var maktlös för att förhindra eller minska hennes chanser att utveckla, Altschule är inte säker. ”Om det inte finns något du kan göra åt det, tror jag inte att det skulle vara till hjälp.”Men hon verkar ompröva mitt svar. ”Det skulle definitivt vara svårt-men om du har den informationen tror jag att någon bara vill veta. Men du måste vara redo för svaret.”

i augusti 2016, inte tre månader efter att hon hade skickat ut sitt salivprov, flög Michèle till New York för att besöka 80 familjemedlemmar som hon aldrig hade träffat., Michèles mormor var glad över att träffa henne, hennes enda barnbarn – och ännu mer för att lära sig att hon var gravid. Hennes farbror tog henne för att se sin fars grav.

hon kommer ihåg sitt fyra dagars besök som överväldigande, utmattande och surrealistiskt. ”Det tog mig åtminstone ett par veckor att återhämta sig”, säger hon. ”Men de välkomnade mig med öppna armar.”

trots allt som hon har fått som ett resultat – självkännedom, förblir en familj-Michèle ambivalent om hennes ”traumatiska” upptäckt., ”Det har funnits tillfällen då jag bara bryter ner, och så arg och ledsen, att jag säger att jag önskar att jag aldrig hade öppnat Pandoras låda”, säger hon, tårögd. Terapi, skrivande och i synnerhet hennes dotters födelse har hjälpt henne att gå vidare.

För några veckor sedan kände hon sig kunna återvända till AncestryDNA, för första gången på två och ett halvt år. Vid inloggning fick hon veta att hennes etnicitetsresultat hade uppdaterats. Hon greps av en plötslig rädsla: tänk om det verkligen hade varit ett misstag?

men hon säger med en snort: ”jag var ännu mer Italiensk än jag trodde att jag var.,”

  • Dela på Facebook
  • Dela på Twitter
  • dela via e-post
  • Dela på LinkedIn
  • Dela på Pinterest
  • Dela på WhatsApp
  • Dela på Messenger

Written by 

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *