en av två bekräftade fotografier av Billy The Kid (vänster), spelar krocket i New Mexico, 1878. Fotograf okänd/Public Domain

Historien berättar för oss att förbjuda känd som Billy the Kid (aka Henry McCarty, aka William Bonney) sköts ned—vid den mogna åldern av 21—Sheriffen Pat Garrett den 14 juli 1881, i Fort Sumner, New Mexico., Han begravdes, det är sagt, i Fort Sumner Kyrkogården, med hans ”medarbetare” Tom O’Folliard och Charlie Bowdre, och epitaph ”Kompisar”—trots att ingen av dem är sannolikt direkt under den gravsten som finns idag. Han har sedan dess romantiserats i tryck, och på scenen, TV och film som ett emblem för lawless West.

”som ett samhälle då var människor tuffa, starka och orädda, och ändå är den här lilla killen känd som den mest dödliga fredlös av dem alla”, säger Daniel A. Edwards, författare till Billy The Kid: en självbiografi., ”Han är antingen en folkhjälte som ensam stod upp mot ett korrupt regeringssystem, eller han är en hänsynslös fredlös och polis mördare som lämnade en kölvatten av terror i hans väg.”

om hans historia faktiskt slutade 1881 är det dock en annan sak. Människor i Hico, Texas—befolkningen 1,379 och hem till Billy the Kid Museum, berättar en något annorlunda version.

logga in på Billy The Kid Museum i Hico, Texas. Billy Hathorn/CC-BY-SA 3.0

1948, en paralegal heter William V., Morrison undersökte en man vid namn Joe Hines, en överlevare av Lincoln County-kriget, fejden som hjälpte till att göra Billy till barnets namn. Hines berättade en baddare på en berättelse: Billy the Kid hade inte dödats i New Mexico, men var vid liv och väl och bor i en stad som heter Hico Hamilton County, Texas, som en Ollie ”Brushy Bill Roberts. Morrison kontaktade Roberts som kanske kände slutet av sitt liv var nära (om han hade varit Billy, hade han varit 90 vid den tiden), gjorde en bekännelse., Han hoppades att Morrison kunde hjälpa honom att hävda benådningen att New Mexico guvernör Lew Wallace förmodligen lovade Billy The Kid tillbaka 1879.

”Brushy Bill var mycket välkänd kring dessa delar”, säger Jane Klein, historiker vid Billy The Kid Museum. ”Han skulle berätta för folk här,” du vet, jag har en hemlighet och en av dessa dagar kommer du att ta reda på vad det är. Han ville inte berätta sin historia först. Efter att han tänkt på det, sa han att han var Billy The Kid., Allt han ville göra var att få den förlåtelse som han hade blivit lovad, och jag tror att han kände att detta var hans sista chans att få det.”

i November 1950 lämnade Morrison in en framställning på uppdrag av Brushy Bill. Men det skulle det inte vara. Roberts dog en månad senare, och varken Billy The Kid eller Brushy Bill Roberts fick någon benådning. Sedan dess har debatter rasat över Roberts påståenden, och om han verkligen var en av västvärldens mest ökända beväpnade män eller bara en gammal man som letade efter uppmärksamhet.,

När Edwards undersökte sin bok analyserade han fotografier av Billy The Kid och Roberts och grävde in i detaljerna i Roberts berättelse om sitt liv och jämförde dem med kända fakta om Billy The Kid. ”Innan jag gjorde de upptäckter jag gjorde i min bok hade jag ingen åsikt om Brushy Bill”, säger Edwards. ”Jag tror nu utan tvekan att Billy The Kid inte dödades av Pat Garrett I Ft. Sumner. Jag tror att han levde, hade många fler äventyr … innan han slutligen dog i Hico 1950.,

”När du lyssnar på hans riktiga historia talar han om hur han inte var en laglös, hur han aldrig rånade banker eller diligenser, hur han ogillade det faktum att guvernör Lew Wallace avnegerade på sitt löfte om benådning 1879 och lämnade honom att dö”, säger Edwards. ”Nu är det konstiga saker för någon som är ett bedrägeri att fokusera på. De är personliga saker, och saker som är helt meningsfullt för honom att vara upprörd om hans historia var sant.”

Billy The Kid Museum öppnade i Hico nästan 40 år efter Roberts död, och staden firar aktivt anslutningen., I Hico är Billy överallt, från en staty i centrum, till standee i handelskammaren, till den monumentala bågen över Roberts grav. Det råder ingen tvekan om att Billy The Kid är en av sina egna, och de är glada att berätta för världen.

’Billy The Kid’ – statyn i Hico, Texas. Carol M. Highsmith/Library of Congress/LC-DIG-highsm-29831

”Från vad jag har hört, berättade en ganska trovärdig berättelse”, säger Hamilton Historiska Kommissionens Ordförande Jim Eidson., ”Jag tror att alla samhällen är byggda på legender, och i Hamilton County Brushy bills berättelser kopplar oss till de vilda dagarna av gränsen.”

Eidsons” officiella ” ståndpunkt om historien ekar resten av den historiska kommissionen—vi håller ett öppet sinne. Vi försöker inte lura någon. Det är bara en del av områdets mytologi.

”Brushy Bill och Billy The Kid, hela historien, det är en del av vem vi är nu”, säger Eidson. ”Jag tror att folk verkligen gillar att vara associerade med det nu., Laglösa har en romantisk luft om dem och jag tror att folket i Hamilton County verkligen njuta av att ha detta som en del av historien.”

Written by 

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *