När den största förloraren debuterade på NBC 2004 var George W. Bush på väg att väljas till en andra term, var lärlingen en helt ny hit, och Paris Hilton och Nicole Richie var fronting en av TV: s mest populära dokushower., Mitt i all denna nebulösa Kulturella toxicitet hos moguls och heiresses, en serie där tävlande isolerades från sina familjer, vägde bar överkropp på nationell TV, tvingades träna i så många som åtta timmar varje dag och taunted med utmaningar som involverar kanelbullar och muffins kanske inte verkade så uppenbart stötande. Eller kanske grymheten var bara en del av skådespelet. I slutet av showens första säsong blev Ryan Benson kronad den ”största förloraren” och tilldelades $250,000-kontantpriset., Under loppet av showen, han hade lyckats förlora 122 pounds, eller 37 procent av sin kroppsvikt. Vid finalen berättade Benson för New York Times 2009, han hade fastat och dehydrerat sin kropp till den punkt där han urinerade blod, ett troligt tecken på njurskada.

för ytterligare 16 årstider av TV skapade den största förloraren ett kolossalt lönsamt viktminskningsmärke-med kokböcker och fitness-DVD—skivor, matlagringsalternativ och proteindrycker-genom att insistera på att det hjälpte människor., Dess mest ökända tränare, Bob Harper och Jillian Michaels, skulle cykla mellan sadism och empati vid whiplash-inducerande hastighet. En minut, de skulle kasta F-bomber på bedövade Tävlande i gymmet och synligt njuta av deras obehag (”det är kul att titta på andra människor lider så,” Michaels sa en gång på luften); nästa, de skulle lura sårbara konkurrenter att bekänna sina mörkaste hemligheter., Serien, som så många delar av USA: s 72 miljarder dollar per år viktminskningsindustri, positionerade sig som en kraft för förändring, en bemyndigande kulturell produkt i ett land där fetma ökar. Poängen med showen vann inte ett spel, tränarna skulle betona. Det handlade om tävlande som fixade vad som bröts djupt inne—det emotionella trauman och personliga brister, med andra ord, som hade lett dem att hitta tröst i mat.

ju längre den största förloraren fortsatte, desto svårare var det att behålla denna position., Även om deltagarna enligt uppgift var förbjudna att prata med reportrar utan showens tillstånd (och varnades om potentiella böter på upp till 1 miljon dollar om de bröt mot reglerna) började nyheterna eke ut om vad som hände bakom kulisserna. I 2007, säsong 3 tävlande Kai Hibbard talade om taktik hon hade använt för att kasta vikt före finalen, som inkluderade att äta bara sockerfri Jell-O och sparris (ett diuretikum) i dagar åt gången, och sitter i en bastu under längre perioder för att svettas ut mer vatten., I 2014, efter säsong 15-vinnaren, vägde Rachel Frederickson in på en emaciated 105 pounds, en synligt chockad Michaels slutade för tredje gången, med människor som rapporterade att hon var ”djupt oroad” att uppmärksamhet inte betalades till tävlande hälsa. I 2016 berättade Biggest Loser alums New York Post att de fick dietpiller på showen, vilket gav en intern NBC-undersökning. (Producenter, läkare och tränare på serien förnekade alla påståenden.,) Mest fördömande av allt var en omfattande National Institutes of Health study publicerade samma år, vilket avslöjade inte bara att majoriteten av tidigare tävlande hade återfått den vikt de hade förlorat, men att deras extrema dieting också permanent hade skadat deras metabolism.

Läs: kan TV förstöra dietkulturen?

även efter så mycket granskning avbröts inte den största förloraren officiellt av NBC i 2016. Det kom aldrig tillbaka. Och under de fyra åren var det av luften, mycket förändrades., Viktväktarna svängde till wellness, förmodligen rebranding sig bort från det hårda fokuset på siffror på en skala och mot mer allmän uppmuntran av hälsa och välbefinnande. Konsumenterna blev mer skeptiska till dietkulturen och mer medvetna om de samhälleliga faktorer som leder till fetma. TV justeras också till tiden. Dietland och gäll premiär, skickligt dissekera fatphobia och självhat som produkter som den största förloraren subliminalt uppmuntra., Som om att illustrera hur anachronistic NBC-showen verkar nu, Michaels-vars ofiltrerade, oflöjande stil var historiskt en stor del av hennes överklagande—var i stort sett fördömd för fettskumning denna månad efter att ha kommenterat Lizzos vikt på en BuzzFeed show.

fler berättelser

och ändå, trots allt, den största förloraren har shuffled, zombielike, tillbaka till prime time, med en ny säsong debutera denna vecka., USA Network, systernätverket till NBC där showen har hittat ett nytt hem, meddelade förra året att i sin nya inkarnation skulle serien erbjuda en ” holistisk 360-graders titt på wellness.”I en panel vid Television Critics Association conference i Januari insisterade Harper (som nu fungerar som showens värd) och två nya tränare att den här gången skulle saker vara annorlunda—att fokus skulle vara på hälsa snarare än vikt., Vilket är både en rolig kommentar om en serie vars sista 20 minuter fortfarande kretsar kring massvägningar optimerade för toppdrama i en tv-studio, och det visar sig helt osant.

en slående sak om den största förloraren—då och nu—är hur många av dess fulaste, mest missriktade stunder har faktiskt gjort det till luft., Under åren har showen presenterat Fredericksons gaunt, segrande grin som ett hologram av hennes tyngre själv ser på ogillande; en hel frestelse-tema säsong som mutade tävlande med kontanter och snabbmat; och uppenbarelsen att tränare gav sina lag koffeinpiller för extra energi. I början av säsong 8 fick konkurrenterna omedelbart en utmaning: att springa en mil. Under den efterföljande fotrace, två kollapsade och var på sjukhus. ”Om vi var tvungna att göra över, skulle vi inte göra det”, berättade showens medicinska konsult, Dr. Rob Huizenga, New York Times några månader senare., Men i det första avsnittet av den nya USA-säsongen uppmanas showens 12-tävlande på samma sätt att springa en mil och berättas av sina tränare att det är ett sätt att ”fastställa din personliga baslinje för fitness.”Det vinnande laget får en sex pund fördel vid den slutliga invägningen, tillräckligt för att bestämma vilken sida som måste skicka någon hem.

vissa saker har förändrats i den nya iterationen av showen, de flesta av dem estetiska. Efter invägningen tas tävlande inte längre till ett rum som innehåller kylskåp med sina namn, fyllda med sina favorit skräpmat., Åtminstone i de tre första episoderna som gjorts tillgängliga för granskning, behöver de inte längre rösta för att eliminera gruppmedlemmar genom att skriva sina namn på papperslappar som de gömmer inuti silverfat. Det finns inga fler utmaningar övertygande konkurrenter att ”tjäna” vissa lag fördelar (brev hemifrån, pounds dras vid invägningen) genom att äta skräpmat. Mycket lite uppmärksamhet ägnas åt mat alls; Detta är udda, med tanke på hur mycket av fanfaren som omger den nya säsongen handlade om dess uppmärksamhet på alla aspekter av att bli frisk, inte minst näring., (Otaliga studier har visat att när det gäller viktminskning, kost är en mycket mer avgörande faktor än motion.)

USA

showen fetishizes träningskultur så mycket som den någonsin har. De två nya tränarna, Steve Cook och Erica Lugo, är lite mildare än Harper och Michaels i sin prime, men båda verkar helt engagerade i den största förloraren förutsättningen att fetma bara är en form av mental svaghet och löpband är botemedlet., Tävlande går rakt in i intervallträning, vilket gör att de gråter, hyperventilerar och kräkningar upprepade gånger i färgkodade hinkar. När Kat, en 23-årig hjärtsjuksköterska, berättar för Erica att hon känner sig yr, berättar Erica för henne att fortsätta trycka. När Steve märker alla människor som spyr på andra sidan gymmet, berättar han för sitt lag, att Ericas ” fick folk att spy. Ni jobbar inte tillräckligt hårt.”Showen ser mer än någonsin sina konkurrenter som vandrande hälsokriser som måste brytas ordentligt innan de kan räddas.,

Läs: ”Dietland” föreställer sig en värld av kvinnlig hämnd

budskapet denna typ av attityd förmedlar är en skam. Inte bara är stigma skadlig för viktminskning, det påverkar också hur tittarna hemma ser världen. (En 2012-studie fann att titta på viktminskning verkligheten visar kvar ämnen med ”betydligt högre nivåer av motvilja mot överviktiga individer.”) Den största förloraren hävdar att han vill ändra dessa typer av attityder, men dess empowerment talk kommunicerar mycket mindre än det avsiktligt straffa träningspasset., Och dess” terapi ” sessioner leds av tränare, en absurd konflation av fysisk och psykisk hälsa.

trots allt detta kan showen vara användbar, om bara för att det är illustrativt om hur fundamentalt brutna amerikanska attityder mot hälsa kan vara. Viktminskningskulturen i USA definieras av överskott snarare än måttlighet: träna så hårt att du fysiskt rensar dig själv av mat och vatten, behandlar smärta som en bekräftelse istället för en varning, efter dieter som eliminerar hela livsmedelsgrupper istället för att uppmuntra balans., I en scen i den tredje episoden samlar Steve och Erica kort de tävlande för att ge dem dietråd, vilket inkluderar att ta med din egen senap till sammankomster så att du inte glider och oavsiktligt äter en matsked ketchup. Dessa är inte wellness tips för ett väl avrundat liv. De är uttryck för en sådan besatthet att ödmjuka kryddor kan hota att spåra ur en hel vecka av träning.

strax innan den nya säsongen debuterade, skrev Kai Hibbard ett blogginlägg för National Eating Disorders Association om hennes bestörtning att den största förloraren återvände., När hon först anmälde sig till showen skrev hon: ”Jag hade ingen aning om vad jag skulle förvänta mig … Jag köpte bara in tanken att för att vara frisk eller glad behövde jag vara mindre. Istället blev jag oerhörd, utvecklade oordnad mat och hatade min kropp mer än jag någonsin hade. Inte bara visade jag mycket offentligt mina oordnade mat-och träningsvanor, jag var ganska bokstavligen firad för dem.,”För alla omstartade showens proklamationer att det handlar om hälsa, inte tunnhet, är det fortfarande en TV-serie som belönar människor som förlorar ohälsosamma mängder av vikt och skäller dem om de fäller ”bara” fyra eller fem pund. Den största förloraren har inte förändrats. Skam är dess överskattade hjärta, självhat sin styva kärna. TV-tittare, vid denna tidpunkt, borde veta bättre än att köpa in någonting som en sådan serie har att säga.

Written by 

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *