Ein US-europäischer Satellit, der eine jahrzehntelange Messung der globalen Meeresoberflächenhöhen verlängern soll, wurde am Samstag von Kalifornien aus in die Erdumlaufbahn gebracht.

Eine SpaceX Falcon 9-Rakete, die den Satelliten trug, wurde um 9:17 Uhr von der Vandenberg Air Force Base abgestrahlt und nach Süden über den Pazifischen Ozean gebogen. Die erste Stufe des Falken flog zurück zum Startplatz und landete zur Wiederverwendung.

Der Satellit Sentinel-6 Michael Freilich wurde etwa eine Stunde später von der zweiten Stufe entlassen., Es setzte dann seine Sonnenkollektoren ein und nahm ersten Kontakt mit Controllern auf.

Benannt nach einem ehemaligen NASA-Beamten, der eine Schlüsselrolle bei der Entwicklung der weltraumgestützten Ozeanographie spielte, ist das Hauptinstrument des Satelliten ein extrem genauer Radarhöhenmesser, der Energie von der Meeresoberfläche abprallt, wenn er über die Ozeane der Erde fegt. Ein identischer Zwilling, Sentinel-6B, wird 2025 auf den Markt gebracht, um die Kontinuität des Datensatzes sicherzustellen.

Weltraumgestützte Meeresspiegelmessungen wurden seit dem Start der USA 1992 ununterbrochen durchgeführt.,-Französischer Satellit TOPEX-Poseidon, gefolgt von einer Reihe von Satelliten, einschließlich des aktuellen Jason-3.

Meeresoberflächenhöhen werden durch Erwärmung und Abkühlung von Wasser beeinflusst, so dass Wissenschaftler die Höhenmesserdaten verwenden können, um wetterbeeinflussende Bedingungen wie das warme El Nino und das kühle La Nina zu erkennen.

Die Messungen sind auch wichtig für das Verständnis der Gesamt Anstieg des Meeresspiegels aufgrund der globalen Erwärmung, die Wissenschaftler warnen, ist ein Risiko für die Küsten der Welt und Milliarden von Menschen.,

„Unsere Erde ist ein System von aufwendig verbundenen Dynamiken zwischen Land, Ozean, Eis, Atmosphäre und natürlich auch unseren menschlichen Gemeinschaften, und dieses System verändert sich“, sagte Karen St. Germain, Direktorin der NASA Earth Science Division, in einem Briefing vor dem Start Freitag.

„Weil 70% der Erdoberfläche Ozean sind, spielen die Ozeane eine enorme Rolle bei der Veränderung des gesamten Systems“, sagte sie.

Es wird erwartet, dass der neue Satellit eine beispiellose Genauigkeit aufweist.,

„Dies ist ein äußerst wichtiger Parameter für die Klimaüberwachung“, sagte Josef Aschbacher, Direktor der Erdbeobachtung der Europäischen Weltraumorganisation, diese Woche gegenüber der Associated Press.

„Wir wissen, dass der Meeresspiegel steigt,“ sagte Aschbacher. Die große Frage ist, um wie viel, wie schnell.

Andere Instrumente an Bord messen, wie Funksignale durch die Atmosphäre gelangen, und liefern Daten zur Lufttemperatur und Luftfeuchtigkeit, die zur Verbesserung der globalen Wettervorhersagen beitragen können.

Europa und die Vereinigten Staaten teilen sich die $1.,1 Milliarde (900 Millionen Euro) Kosten für die Mission, die den Zwillingssatelliten umfasst.

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