Am 13.Mai 1939 segelte der deutsche Transatlantikliner St. Louis von Hamburg nach Havanna, Kuba. Auf der Reise waren 937 Passagiere. Fast alle Juden flohen aus dem Dritten Reich. Die meisten waren deutsche Staatsbürger, einige stammten aus Osteuropa und einige waren offiziell „staatenlos“.“Die Mehrheit der jüdischen Passagiere hatte US-Visa beantragt und geplant, nur so lange in Kuba zu bleiben, bis sie in die USA einreisen konnten.

Aber zu der Zeit die St., Louis segelte, es gab Anzeichen dafür, dass die politischen Bedingungen in Kuba die Passagiere davon abhalten könnten, dort zu landen. Das US-Außenministerium in Washington, das US-Konsulat in Havanna, einige jüdische Organisationen und Flüchtlingsorganisationen waren sich der Situation bewusst. Die Passagiere selbst wurden nicht informiert; die meisten wurden schließlich gezwungen, nach Europa zurückzukehren.,

Vor der Reise

Seit dem Pogrom der Kristallnacht vom 9. – 10. November 1938 hatte die Bundesregierung versucht, das Tempo der erzwungenen jüdischen Auswanderung zu beschleunigen. Das Deutsche Auswärtige Amt und das Propagandaministerium hofften auch, die Unwilligkeit anderer Nationen, eine große Anzahl jüdischer Flüchtlinge aufzunehmen, auszunutzen, um die antijüdischen Ziele und Politiken des NS-Regimes sowohl in Deutschland als auch in der Welt insgesamt zu rechtfertigen.

Die Besitzer der St., Louis, die Linie Hamburg-Amerika, wusste schon vor der Schifffahrt, dass seine Passagiere Schwierigkeiten haben könnten, in Kuba von Bord zu gehen. Die Passagiere, die Landezertifikate und Transitvisa des kubanischen Generaldirektors für Einwanderung besaßen, wussten nicht, dass der kubanische Präsident Federico Laredo Bru nur eine Woche vor der Schifffahrt ein Dekret erlassen hatte, das alle kürzlich ausgestellten Landezertifikate ungültig machte. Die Einreise nach Kuba erforderte eine schriftliche Genehmigung der kubanischen Staatssekretäre für Staat und Arbeit und die Entsendung einer 500-Dollar-Anleihe (die Anleihe wurde für US-Touristen aufgehoben).,

Feindseligkeit gegenüber Einwanderern in Kuba

Die Reise des St. Louis zog große mediale Aufmerksamkeit auf sich. Noch bevor das Schiff von Hamburg aus segelte, beklagten rechte kubanische Zeitungen seine bevorstehende Ankunft und forderten die kubanische Regierung auf, keine jüdischen Flüchtlinge mehr aufzunehmen. In der Tat wurden die Passagiere Opfer bitterer Kämpfe innerhalb der kubanischen Regierung. Der Generaldirektor der kubanischen Einwanderungsbehörde, Manuel Benitez Gonzalez, war wegen des illegalen Verkaufs von Landezertifikaten einer großen öffentlichen Kontrolle unterzogen worden., Er verkaufte solche Dokumente routinemäßig für 150 US-Dollar oder mehr und hatte nach US-Schätzungen ein persönliches Vermögen von 500.000 bis 1.000.000 US-Dollar angehäuft. Obwohl er ein Schützling des Stabschefs der kubanischen Armee (und zukünftigen Präsidenten) Fulgencio Batista war, hatte Benitez ‚ Selbstanreicherung durch Korruption in der kubanischen Regierung genügend Groll geschürt, um seinen Rücktritt herbeizuführen.

Mehr als Geld, Korruption und interne Machtkämpfe waren in Kuba am Werk. Wie die Vereinigten Staaten und Amerika im Allgemeinen kämpfte Kuba mit der Weltwirtschaftskrise., Viele Kubaner ärgerten sich über die relativ große Zahl von Flüchtlingen (darunter 2.500 Juden), die die Regierung bereits in das Land aufgenommen hatte, weil sie Konkurrenten für knappe Arbeitsplätze zu sein schienen.

Die Feindseligkeit gegenüber Einwanderern schürte sowohl Antisemitismus als auch Fremdenfeindlichkeit. Sowohl Agenten von Nazi-Deutschland als auch lokale rechte Bewegungen haben die Einwandererfrage in ihren Veröffentlichungen und Demonstrationen gehypt und behauptet, dass ankommende Juden Kommunisten seien., Zwei der Zeitungen-Diario de la Marina, im Besitz der einflussreichen Familie Rivero, und Avance, im Besitz der Familie Zayas-hatten den spanischen faschistischen Führer General Francisco Franco unterstützt, der nach einem dreijährigen Bürgerkrieg die spanische Republik im Frühjahr 1939 mit Hilfe von Nazideutschland und faschistischem Italien gestürzt hatte.

Berichte über die bevorstehende Reise befeuerten eine große antisemitische Demonstration in Havanna am 8. Mai, fünf Tage bevor der St. Louis aus Hamburg segelte., Die Kundgebung, die größte antisemitische Demonstration in der Geschichte Kubas, war von Grau San Martin, einem ehemaligen kubanischen Präsidenten, gesponsert worden. Grau-Sprecher Primitivo Rodriguez forderte die Kubaner auf, “ gegen die Juden zu kämpfen, bis die letzte vertrieben ist.“Die demonstration zog 40.000 Zuschauer. Tausende weitere hörten im Radio zu.

Ankunft des St. Louis in Havanna

Wenn der St., Louis kam im Mai im Hafen von Havanna an 27, Die kubanische Regierung gab zu 28 Passagiere: 22 Von ihnen waren Juden und hatten gültige US—Visa; Die restlichen sechs—vier spanische Staatsbürger und zwei kubanische Staatsangehörige-hatten gültige Einreisedokumente. Ein weiterer Passagier wurde nach dem Selbstmordversuch in ein Krankenhaus in Havanna evakuiert. Die restlichen 908 Passagiere—ein Passagier war auf dem Weg aus natürlichen Gründen gestorben)-darunter ein Nichtflüchtling, ein ungarischer jüdischer Geschäftsmann—hatten auf Einreisevisa gewartet und nur kubanische Transitvisa mitgeführt, die von Gonzalez ausgestellt wurden. 743 hatten auf US-Visa gewartet., Die kubanische Regierung weigerte sich, sie zuzulassen oder ihnen zu erlauben, vom Schiff auszusteigen.

Nachdem Kuba den Passagieren auf dem St. Louis die Einreise verweigert hatte, brachte die Presse in ganz Europa und Amerika, einschließlich der Vereinigten Staaten, die Geschichte Millionen von Lesern auf der ganzen Welt. Obwohl US-Zeitungen die Notlage der Passagiere im Allgemeinen mit großem Mitgefühl schilderten, schlugen nur wenige Journalisten und Redakteure vor, die Flüchtlinge in die Vereinigten Staaten aufzunehmen.

Am 28., Louis dockte in Havanna an, Lawrence Berenson, ein Anwalt, der das in den USA ansässige Jewish Joint Distribution Committee (JDC) vertrat, kam nach Kuba, um im Namen der St. Louis-Passagiere zu verhandeln. Berenson, ein ehemaliger Präsident der kubanisch-amerikanischen Handelskammer, hatte umfangreiche Geschäftserfahrung in Kuba. Er traf sich mit Präsident Bru, konnte ihn aber nicht überzeugen, die Passagiere nach Kuba aufzunehmen. Am 2. Juni bestellte Bru das Schiff aus kubanischen Gewässern. Trotzdem setzten sich die Verhandlungen fort, als die St. Louis langsam in Richtung Miami segelten., Bru bot an, die Passagiere zuzulassen, wenn die JDC eine Anleihe in Höhe von 453,500 USD (500 USD pro Passagier) bestellte. Berenson machte ein Gegenangebot, aber Bru lehnte den Vorschlag ab und brach die Verhandlungen ab.

Wissen Sie, wir klammern uns immer an die Hoffnung, dass etwas passieren wird. Sie werden uns nicht auf dem Meer verrotten lassen. Ich meine, uns musste etwas passieren. Natürlich war die Angst, dass wir nach Deutschland zurückkehren würden.,

Seeking Refuge

Segeln so nah an Florida, dass sie die Lichter von Miami sehen konnten, einige Passagiere auf dem St. Louis cabled Präsident Franklin D. Roosevelt bat um Zuflucht. Roosevelt hat nie geantwortet. Das Außenministerium und das Weiße Haus hatten beschlossen, keine außergewöhnlichen Maßnahmen zu ergreifen, um den Flüchtlingen die Einreise in die USA zu ermöglichen., In einem Telegramm des Außenministeriums, das an einen Passagier gesendet wurde, heißt es, dass die Passagiere „auf die Warteliste warten und sich für Einwanderungsvisa qualifizieren und diese erhalten müssen, bevor sie in die Vereinigten Staaten zugelassen werden können.“US-Diplomaten in Havanna intervenierten erneut mit der kubanischen Regierung, um die Passagiere auf „humanitärer“ Basis zuzulassen, aber ohne Erfolg.

Hindernisse für die Einwanderung in die Vereinigten Staaten

Die im US Immigration and Nationality Act von 1924 festgelegten Quoten beschränkten die Anzahl der Einwanderer, die jedes Jahr in die Vereinigten Staaten aufgenommen werden konnten, streng., 1939 betrug die jährliche kombinierte deutsch-österreichische Zuwanderungsquote 27.370 und war schnell gefüllt. Tatsächlich gab es eine Warteliste von mindestens mehreren Jahren. US-Beamte hätten den St. Louis-Passagieren nur Visa gewähren können, indem sie sie den Tausenden von deutschen Juden verweigert hätten, die weiter oben auf der Warteliste standen. Die öffentliche Meinung in den Vereinigten Staaten, obwohl angeblich sympathisch für die Notlage der Flüchtlinge und kritisch gegenüber Hitlers Politik, weiterhin Einwanderungsbeschränkungen zu begünstigen.,

Die Weltwirtschaftskrise hatte Millionen von Menschen in den Vereinigten Staaten arbeitslos gemacht und Angst vor dem Wettbewerb um die wenigen verfügbaren Arbeitsplätze gemacht. Es schürte auch Antisemitismus, Fremdenfeindlichkeit, Nativismus und Isolationismus. Eine Umfrage des Fortune-Magazins ergab damals, dass 83 Prozent der Amerikaner sich gegen eine Lockerung der Einwanderungsbeschränkungen aussprachen. Präsident Roosevelt hätte einen Exekutivbefehl erlassen können, um die St zuzulassen., Louis Flüchtlinge, aber diese allgemeine Feindseligkeit gegenüber Einwanderern, die Gewinne der isolationistischen Republikaner bei den Kongresswahlen von 1938 und Roosevelts Überlegung, für eine beispiellose dritte Amtszeit als Präsident zu kandidieren, gehörten zu den politischen Überlegungen, die gegen diesen außergewöhnlichen Schritt in einer unpopulären Sache kämpften.

Roosevelt war nicht allein in seiner Zurückhaltung, die Stimmung der Nation in der Einwanderungsfrage herauszufordern. Drei Monate vor dem St., Louis segelte, Kongressführer in beiden US-Häusern durften im Komitee einen von Senator Robert Wagner (D. N. Y.) und der Vertreterin Edith Rogers (R-Mass) gesponserten Gesetzentwurf sterben.). Dieses Gesetz hätte 20.000 jüdische Kinder aus Deutschland über die bestehende Quote zugelassen.

Zwei kleinere Schiffe mit jüdischen Flüchtlingen fuhren im Mai 1939 nach Kuba. Das französische Schiff Flandre beförderte 104 Passagiere, das britische Schiff Orduña 72 Passagiere. Wie die St. Louis durften diese Schiffe nicht in Kuba anlegen., Die Flandre kehrte zu ihrem Ausgangspunkt in Frankreich zurück, während die Orduña zu einer Reihe lateinamerikanischer Häfen überging. Seine Passagiere landeten schließlich in der von den USA kontrollierten Kanalzone in Panama. Die Vereinigten Staaten gaben schließlich die meisten von ihnen zu.

Rückkehr nach Europa

Nach der Weigerung der US-Regierung, den Passagieren die Ausschiffung zu erlauben, segelte der St. Louis am 6.Juni 1939 zurück nach Europa. Die Passagiere kehrten jedoch nicht nach Deutschland zurück., Jüdische Organisationen (insbesondere das Jewish Joint Distribution Committee) verhandelten mit vier europäischen Regierungen über Einreisevisa für die Passagiere:

  • Großbritannien nahm 288 Passagiere auf
  • Die Niederlande nahmen 181 Passagiere auf
  • Belgien nahm 214 Passagiere auf
  • 224 Passagiere fanden zumindest vorübergehend Zuflucht in Frankreich.

Von den 288 von Großbritannien zugelassenen Passagieren überlebten alle den Zweiten Weltkrieg, außer einem, der 1940 bei einem Luftangriff getötet wurde., Von den 620 Passagieren, die auf den Kontinent zurückkehrten, gelang es 87 (14%), vor der deutschen Invasion in Westeuropa im Mai 1940 auszuwandern. 532 St. Louis-Passagiere wurden gefangen, als Deutschland Westeuropa eroberte. Etwas mehr als die Hälfte überlebte den Holocaust. 254 starben: 84, die in Belgien gewesen waren; 84, die in Holland Zuflucht gefunden hatten, und 86, die nach Frankreich aufgenommen worden waren.

Zuletzt bearbeitet: 16.06.2016

Autor(en): United States Holocaust Memorial Museum, Washington, DC

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