Die Bibel und das Buch Mormon lehren, dass die Ehe eines Mannes mit einer Frau Gottes Standard ist, außer zu bestimmten Zeiten, in denen er etwas anderes erklärt hat.1

In Übereinstimmung mit einer Offenbarung an Joseph Smith wurde die Praxis der Mehrehe—die Ehe eines Mannes mit zwei oder mehr Frauen—in den frühen 1840er Jahren unter Mitgliedern der Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage eingeführt., Danach, für mehr als ein halbes Jahrhundert, Pluralehe wurde von einigen Heiligen der Letzten Tage praktiziert. Nur der Kirchenpräsident hielt die Schlüssel für die Durchführung neuer Mehrehe.2 Im Jahr 1890 inspirierte der Herr den Präsidenten der Kirche, Wilford Woodruff, zu einer Erklärung, die zum Ende der Praxis der Mehrehe in der Kirche führte. In dieser Erklärung, die als Manifest bekannt ist, erklärte Präsident Woodruff seine Absicht, sich an das US-Gesetz zu halten, das die Mehrehe verbietet, und seinen Einfluss zu nutzen, um Mitglieder der Kirche davon zu überzeugen, dasselbe zu tun.,3

Nach dem Manifest wurde die Monogamie in der Kirche sowohl über die Kanzel als auch durch die Presse befürwortet. In Ausnahmefällen wurden einige neue Mehrehe zwischen 1890 und 1904 durchgeführt, insbesondere in Mexiko und Kanada, außerhalb der Gerichtsbarkeit des US-Rechts; Eine kleine Anzahl von Mehrehe wurde in den Vereinigten Staaten in diesen Jahren durchgeführt.4 Im Jahr 1904 verbot die Kirche streng neue Mehrehe.5 Heute kann jede Person, die Mehrehe praktiziert, kein Mitglied der Kirche werden oder bleiben.,

Dieser Aufsatz befasst sich in erster Linie mit der Pluralehe, wie sie die Heiligen der Letzten Tage zwischen 1847 und 1890 nach ihrem Exodus in den US-Westen und vor dem Manifest praktizierten.

Die Heiligen der Letzten Tage verstehen nicht alle Absichten Gottes, durch seine Propheten die Praxis der Pluralehe im 19. Das Buch Mormon nennt einen Grund für Gott, es zu befehlen: die Zahl der im Evangeliumsbund geborenen Kinder zu erhöhen, um „Samen zu erwecken“ (Jakob 2:30)., Die Mehrehe führte zur Geburt einer großen Anzahl von Kindern in treuen Heiligenhäusern der Letzten Tage.jahrhundert auf andere Weise: Die Ehe wurde praktisch allen zur Verfügung gestellt, die sie wünschten; Die Pro-Kopf-Ungleichheit des Reichtums wurde verringert, als wirtschaftlich benachteiligte Frauen in finanziell stabilere Haushalte heirateten; 7 und ethnische Intermarriages wurden erhöht, was dazu beitrug, eine vielfältige Einwandererbevölkerung zu vereinen.8 Die Mehrehe trug auch dazu bei, ein Gefühl des Zusammenhalts und der Identifikation der Gruppe unter den Heiligen der Letzten Tage zu schaffen und zu stärken., Die Mitglieder der Kirche kamen, um sich als „eigenartiges Volk“zu sehen, 9 bundgebunden, um die Gebote Gottes trotz äußerer Opposition auszuführen, bereit, die Ausgrenzung für ihre Prinzipien zu ertragen.10

Für diese frühen Heiligen der Letzten Tage war die Mehrehe ein religiöses Prinzip, das persönliches Opfer erforderte. Berichte von Männern und Frauen, die eine Mehrehe praktizierten, belegen die Herausforderungen und Schwierigkeiten, die sie erlebten, wie finanzielle Schwierigkeiten, zwischenmenschliche Konflikte und die Sehnsucht einiger Frauen nach der anhaltenden Kameradschaft ihrer Ehemänner.,11 Aber es gibt auch Berichte über die Liebe und Freude, die viele in ihren Familien gefunden haben. Sie glaubten, dass es zu dieser Zeit ein Gebot Gottes war und dass Gehorsam ihnen und ihrer Nachwelt große Segnungen bringen würde, sowohl auf der Erde als auch im kommenden Leben. Während es in vielen Mehrehe-Ehen viel Liebe, Zärtlichkeit und Zuneigung gab, basierte die Praxis im Allgemeinen mehr auf religiösem Glauben als auf romantischer Liebe.12 Die Führer der Kirche lehrten, dass die Teilnehmer an Mehrehe versuchen sollten, einen großzügigen Geist der Selbstlosigkeit und die reine Liebe Christi für alle Beteiligten zu entwickeln.,

In den Jahren, in denen die Mehrehe öffentlich gelehrt wurde, wurde von allen Heiligen der Letzten Tage erwartet, dass sie das Prinzip als Offenbarung von Gott annehmen.13 Nicht alle wurden jedoch erwartet, es zu leben. In der Tat hätte dieses Ehesystem aufgrund des Verhältnisses von Männern zu Frauen nicht universell sein können.14 Die Führer der Kirche betrachteten die Mehrehe als Gebot an die Kirche im Allgemeinen, während sie erkannten, dass Personen, die nicht in die Praxis eingetreten waren, immer noch von Gott gebilligt werden konnten.15 Frauen konnten ihre Ehegatten frei wählen, ob sie eine polygame oder monogame Vereinigung eingehen oder überhaupt heiraten wollten.,16 Einige Männer traten in die Pluralehe ein, weil sie von den Kirchenführern darum gebeten wurden, während andere den Prozess selbst initiierten; Alle mussten die Zustimmung der Kirchenführer einholen, bevor sie in eine Pluralehe eintraten.17

Der Lauf der Zeit prägte die Lebenserfahrung innerhalb der pluralen Ehe. Praktisch alle, die es in den frühesten Jahren praktizierten, mussten ihr eigenes Vorurteil gegen die Pluralehe überwinden und sich an das Leben in polygamen Familien anpassen., Jahrhunderts Pionierarbeit in einem semiariden Land leistete, fügte den Herausforderungen von Familien hinzu, die lernten, das Prinzip der Pluralehe zu praktizieren. Wo die Familie lebte-ob in Salt Lake City, mit seinen vielfältigen sozialen und kulturellen Möglichkeiten, oder das ländliche Hinterland, wo solche Möglichkeiten waren weniger Zahl—machte einen Unterschied, wie plurale Ehe erlebt wurde. Es ist daher schwierig, die Erfahrung aller Mehrehe genau zu verallgemeinern.

Dennoch sind einige Muster erkennbar, und sie korrigieren einige Mythen., Obwohl einige Führer große polygame Familien hatten, Zwei Drittel der polygamen Männer hatten jeweils nur zwei Frauen.18 Kirchenführer erkannten, dass Mehrehe für Frauen besonders schwierig sein könnten. Die Scheidung stand daher Frauen zur Verfügung, die in ihren Ehen unglücklich waren; Wiederverheiratung war auch leicht verfügbar.19 Frauen heirateten in ziemlich jungen Jahren im ersten Jahrzehnt der Siedlung in Utah (Alter 16 oder 17 oder, selten, jünger), was typisch für Frauen war, die zu dieser Zeit in Grenzgebieten lebten.20 Wie an anderen Orten, Frauen heirateten im Alter, als die Gesellschaft reifte., Fast alle Frauen heirateten, ebenso wie ein großer Prozentsatz der Männer. In der Tat scheint es, dass ein größerer Prozentsatz der Männer in Utah heiratete als anderswo in den Vereinigten Staaten zu der Zeit. Wahrscheinlich hat die Hälfte derjenigen, die 1857 auf Utah-Territorium lebten, irgendwann während ihres Lebens das Leben in einer polygamen Familie als Ehemann, Ehefrau oder Kind erlebt.21 Bis 1870 lebten 25 bis 30 Prozent der Bevölkerung in polygamen Haushalten, und es scheint, dass der Prozentsatz in den nächsten 20 Jahren weiter abnahm.,22

Die Erfahrung der Pluralehe gegen Ende des 19. Jahrhunderts unterschied sich wesentlich von der früherer Jahrzehnte. Ab 1862 verabschiedete die US-Regierung Gesetze gegen die Praxis der Pluralehe. Externe Gegner führten eine Kampagne gegen die Praxis durch und erklärten, sie hofften, mormonische Frauen und die amerikanische Zivilisation zu schützen. Viele heilige Frauen der Letzten Tage verteidigten ihrerseits öffentlich die Praxis der Pluralehe und argumentierten in Aussagen, dass sie willige Teilnehmer seien.23

Nach den USA, Der Oberste Gerichtshof befand die Anti-Polygamie-Gesetze für verfassungsgemäß 1879 begannen Bundesbeamte in den 1880er Jahren, polygame Ehemänner und Ehefrauen zu verfolgen. 24 In dem Glauben, dass diese Gesetze ungerecht sind, engagierten sich Heilige der Letzten Tage in zivilem Ungehorsam, indem sie weiterhin Mehrehe praktizierten und versuchten, Verhaftungen zu vermeiden. Als sie verurteilt wurden, zahlten sie Geldstrafen und legten sich ins Gefängnis. Um ihren Ehemännern zu helfen, Strafverfolgung zu vermeiden, trennten sich Pluralfrauen oft in verschiedene Haushalte oder versteckten sich unter angenommenen Namen, insbesondere wenn sie schwanger waren oder nach der Geburt.,25

Bis 1890, als das Manifest von Präsident Woodruff den Befehl zur Mehrehe aufhob, hatte die mormonische Gesellschaft einen starken, loyalen Kern von Mitgliedern entwickelt, der hauptsächlich aus Emigranten aus Europa und den östlichen Vereinigten Staaten bestand. Aber die demografische Zusammensetzung der weltweiten Kirchenmitgliedschaft hatte sich zu ändern begonnen. Ab den 1890er Jahren wurden Konvertiten außerhalb der Vereinigten Staaten gebeten, die Kirche in ihren Heimatländern aufzubauen, anstatt nach Utah zu ziehen. In den folgenden Jahrzehnten wanderten die Heiligen der Letzten Tage aus dem Großen Becken weg, um neue Möglichkeiten zu suchen., Die Mehrehe war außerhalb der Bevölkerung der Heiligen der Letzten Tage nie gefördert worden. Besonders in diesen neu gebildeten Gemeinden außerhalb von Utah, monogame Familien wurden von zentraler Bedeutung für religiöse Anbetung und Lernen. Als die Kirche über den amerikanischen Westen hinaus wuchs und sich ausbreitete, war die monogame Kernfamilie gut für eine zunehmend mobile und zerstreute Mitgliedschaft geeignet.

Für viele, die es praktizierten, war die Mehrehe ein bedeutendes Opfer., Trotz der Schwierigkeiten, die einige erlebt haben, Die Treue derer, die die Mehrehe praktizierten, kommt der Kirche weiterhin in unzähliger Weise zugute. Jahrhundert sind viele Heilige der Letzten Tage gekommen, die ihren Evangeliumsbündnissen als rechtschaffene Mütter und Väter, treue Jünger Jesu Christi und hingebungsvolle Kirchenmitglieder, Führer und Missionare treu geblieben sind., Obwohl es Mitgliedern der heutigen Kirche verboten ist, Mehrehe zu praktizieren, ehren und respektieren moderne Heilige der Letzten Tage diese Pioniere, die so viel für ihren Glauben, ihre Familien und ihre Gemeinschaft gegeben haben.

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Ressourcen

  1. Jakob 2: 27, 30. Für Fälle von plural Ehe in der Bibel, siehe Genesis 16:3; 25:1; 29:21-30; 30:3-4, 9. Siehe auch D&C 132:34-35.,
  2. D&C 132:7. Der Kirchenpräsident setzte regelmäßig andere auseinander, um Mehrehe zu vollziehen.
  3. Siehe Offizielle Erklärung 1.
  4. Kathryn M. Daynes, Mehr Frauen als One: Transformation of the Mormon Marriage System, 1840-1910 (Urbana: University of Illinois Press, 2001), 208-9; Thomas G. Alexander, Mormonism in Transition: A History of the Latter-day Saints 1890-1930 (Urbana: University of Illinois Press, 1986), 60-73; die Enzyklopädie des Mormonismus, 5 vols. (1992), „Manifest von 1890,“ 2:852-53.
  5. „Offizielle Erklärung“, Apr. 6, 1904, in James R., Clark, ed., Messages of the First Presidency of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, 6 Bände. (1965–1975), 4:84–85.
  6. Studien haben gezeigt, dass monogame Frauen mehr Kinder pro Frau gebären als polygame Frauen mit Ausnahme der ersten. Die Fruchtbarkeit auf gesellschaftlicher Ebene wurde jedoch aufgrund der nahen Universalität der Ehe bei Frauen und der zahlreichen Möglichkeiten für eine Wiederverheiratung bei zuvor verheirateten Frauen im gebärfähigen Alter verbessert. L. L. Bean und G. P., Mineau, „Die die Polygynie–Fruchtbarkeit Hypothesis: A Re-evaluation,“ Population Studies 40 (1986): 67-81; Miriam Koktvedgaard Zeitzen, Polygamy: A Cross-Cultural Analysis (Oxford und New York: Berg, 2008), 62-63.
  7. Daynes, Transformation des mormonischen Ehesystems, 130-33.
  8. Kathryn M. Daynes, „Schmieden Mormon Gesellschaft: Polygamie und Assimilation“ (Vortrag auf der westlichen Historischen Vereins, Fort Worth, Texas, Oct. 10, 2003).
  9. 1 Petrus 2:9).Siehe Jakob 1: 8 und Apostelgeschichte 5: 41., Jahrhunderts Mormonenbild in den Vereinigten Staaten haben festgestellt, dass die Mormonen am engsten mit der Pluralehe verbunden waren. Jan Shipps, Aufenthalt im gelobten Land: Vierzig Jahre unter den Mormonen (Urbana: University of Illinois Press, 2000), 51-97.
  10. Für eine Auseinandersetzung mit einigen dieser Schwierigkeiten sehen, Jessie L. Embry, Mormon Polygame Familien: das Leben im Prinzip (Salt Lake City: Greg Kofford Books, 2008).
  11. Für ein Beispiel für die Gefühle, die zwischen Ehemann und Ehefrau bestanden, siehe Terryl L. Givens und Matthew J. Grow, Parley P., Pratt: Der Apostel Paulus von Mormonism (New York: Oxford University Press, 2011), 305, 329-30.
  12. Die Mehrehe wurde erstmals privat einer kleinen Gruppe von Kirchenmitgliedern vorgestellt, die sich im Laufe der Zeit ausdehnte. Kirchenführer kündigten die Praxis 1852 öffentlich an.
  13. Jüngste Berechnungen mit einer Wachstumsrate von 3 Prozent und einem durchschnittlichen Altersintervall von fünf Jahren zwischen Ehemännern und Ehefrauen in der ersten Ehe (vernünftige Schätzungen für die mormonische Bevölkerung des 19., Davis Bitton und Val Lambson, „Demographische Grenzen des Neunzehnten Jahrhunderts die Mormonen-die Polygynie“, BYU Studies Quarterly 51, no. 4 (2012): 11-15.
  14. Sehen Sie sich zum Beispiel die Kommentare von George Q. Cannon, der in der Zeitschrift von Darlegungen, 22:124-25, 23:278.
  15. Siehe zum Beispiel Emmeline B. Wells, Ellen B. Ferguson, Emily S. Richards und Joseph M. West, Brief an das Ehrenkomitee des Senats für Bildung und Arbeit, Mai 12, 1886, zitiert in Daynes, Transformation des mormonischen Ehesystems, 61., Sie bezeugten, “ Keine mormonische Frau, alt oder jung, ist gezwungen, überhaupt zu heiraten, noch weniger, um in Polygamie einzutreten.“Außerdem erklärte Brigham Young:“ Wenn deine Töchter erwachsen sind und heiraten wollen, lass sie ihre Wahl in einem Ehemann haben. … Nimm diesen oder jenen Mann, wenn du sie meine Mädchen willst, … du sollst deine eigene Agentur in der Sache haben, so wie ich meine will.“Der Brigham-Young-Predigt, Apr. 16, 1854, Brigham Young Office Files, Historisches Archiv Der Kirche, Salt Lake City.
  16. Sehen Sie, zum Beispiel, Lowell C. Bennion, „Mapping the Extent of Plural Marriage in St., George, 1861-1880,“ BYU Studies Quarterly 51, no. 4 (2012): 34-49; und Embry, Mormon Polygame Familien, 75-81.
  17. Diese zahlen basieren auf zwei verschiedenen Studien mit unterschiedlichen Quellen. Stanley S. Ivins, „Notes on Mormon Polygamie,“ Western Humanities Review 10, no. 3 (Sommer 1956): 233; und Daynes, Transformation of the Mormon Marriage System, 130. Brigham Youngs große Familie war definitiv untypisch. Siehe Dean C. Jessee, „Ein Mann Gottes, und eine Gute Art Vater‘: Brigham Young at Home“, BYU Studies 40, no. 2 (2001): 23-53.
  18. Brigham Young, William H. Dame, Aug., 8, 1867, Brigham Young Letterbook, vol. 10, S. 340, Brigham Young Office Files, Church History Library, Salt Lake City; Daynes, Transformation des mormonischen Ehesystems, 141-70. Im Allgemeinen, Frauen in Utah Gebiet könnte eine Scheidung leichter als in den meisten anderen Orten in den Vereinigten Staaten zu der Zeit erhalten. Einer der Angestellten von Brigham Young erklärte: „In der Regel die Prest. lehnt niemals eine Rechnung über die Anwendung einer Frau ab und NIEMALS, wenn sie darauf BESTEHT.“Zitiert in Embry, Mormon Polygame Familien, 253.,
  19. Daynes, Transformation of the Mormon Marriage System, 107; Cynthia Culver Prescott, „‚Warum haben Sie Ihn Heiraten‘: Liebe, Kraft und Eheliche Wahl am westlichen Horizonte“ Western Historical Quarterly 38, no. 1 (Spring 2007): 25-45; Paul Bourke und Donald DeBats, Washington County, Politik und Gesellschaft in Antebellum America (Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1995), 121.
  20. Lowell C., Bennion und andere, die Polygamie, Lorenzo Snow, Brigham City: an Architectural Tour (Salt Lake City: Western Regional-Architektur-Programm der Universität von Utah, 2005), 26; Marie Cornwall, Camela Courtright, und Laga Van Beek, „Wie Häufig das Prinzip? „Dialogue: A Journal of Mormon Thought 26 (Summer 1993): 149; Daynes, More Wives Than One, 101.
  21. Lowell C. Bennion, „Plural Heirat, 1841-1904,“ in Brandon S. Plewe, Hg., Mapping Mormonism: an Atlas of Latter-day Saint History (Provo, UT: Brigham Young University Press, 2013), 122-25; Lowell C., Bennion, „Die Inzidenz von Mormon Polygamie in 1880: ‚Dixie‘ versus Davis Spiel,“ Journal of Mormon History 11 (1984): 17, 31.
  22. Verfahren in der Masse Treffen sich die Damen von Salt Lake City in Protest gegen den Durchgang von Cullom Bill, Januar 14, 1870 (Salt Lake City: 1870); Lola Van Wagenen, „In Eigener Sache: Die Politisierung der Frauen unserer Kirche und das 1870 Franchise,“ in Carol Cornwall Madsen, ed. Die Schlacht für die Stichwahl: Essays on Frauenwahlrecht in Utah, 1870-1896 (Logan, UT: Utah State University Press, 1997), 60-73.,
  23. Sarah Barringer anregten Gordon, The Mormon Question: Polygamy and Constitutional Conflict in Nineteenth-Century America (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 2002).
  24. Ronald W. Walker, „A Mormon ‚Witwe‘ in Colorado: Die Verbannung von Emily Wells Grant,“ in Qualitäten, die Zählen: Heber J. Grant als Kaufmann, Missionar und Apostel (Provo, UT: Brigham Young University Press, 2004), 175-93; Kimberly Jensen James, „‚Zwischen Zwei Feuern: Frauen auf dem ‚U‘ Mormon Polygamie,“ Journal of Mormon History 8 (1981): 49-61.,

Die Kirche erkennt den Beitrag von Gelehrten zu den in diesem Artikel vorgestellten historischen Inhalten an; Ihre Arbeit wird mit Genehmigung verwendet.

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