op 13 mei 1939 zeilde de Duitse transatlantische lijnboot St. Louis vanuit Hamburg, Duitsland, naar Havana, Cuba. Op de reis waren 937 passagiers. Bijna alle Joden vluchtten uit het Derde Rijk. De meesten waren Duitse burgers, sommigen waren afkomstig uit Oost-Europa, en een paar waren officieel “statenloos.”De meerderheid van de Joodse passagiers had een visum aangevraagd voor de VS, en was van plan om in Cuba te blijven totdat ze de Verenigde Staten konden binnenkomen.

maar tegen de tijd dat de St., Louis zeilde, er waren tekenen dat de politieke omstandigheden in Cuba de passagiers ervan zouden kunnen weerhouden om daar te landen. Het Amerikaanse Ministerie van Buitenlandse Zaken in Washington, het Amerikaanse consulaat in Havana, enkele Joodse organisaties en vluchtelingenorganisaties waren allemaal op de hoogte van de situatie. De passagiers zelf werden niet geïnformeerd; de meesten werden uiteindelijk gedwongen om terug te keren naar Europa.,sinds de Kristallnacht (letterlijk de “nacht van het kristal,” beter bekend als de “nacht van gebroken glas”) pogrom van 9-10 November 1938, had de Duitse regering getracht het tempo van gedwongen Joodse emigratie te versnellen. Het Duitse Ministerie van Buitenlandse Zaken en het Propagandaministerie hoopten ook gebruik te maken van de onwil van andere landen om grote aantallen Joodse vluchtelingen op te nemen om de anti-Joodse doelen en het beleid van het naziregime te rechtvaardigen, zowel in Duitsland als in de rest van de wereld.

de eigenaren van de St., Louis, de Hamburg-Amerikaanse lijn, wist al voordat het schip zeilde dat de passagiers problemen zouden kunnen hebben met het ontschepen in Cuba. De passagiers, die in het bezit waren van door de Cubaanse directeur-generaal van Immigratie afgegeven landingscertificaten en transitvisa, wisten niet dat de Cubaanse President Federico Laredo Bru slechts een week voor het vertrek van het schip een decreet had uitgevaardigd dat alle recent afgegeven landingscertificaten ongeldig maakte. Toegang tot Cuba vereist schriftelijke toestemming van de Cubaanse secretarissen van staat en Arbeid en het plaatsen van een $500 obligatie (de obligatie werd opgeheven voor Amerikaanse toeristen).,

Vijandigheid jegens immigranten in Cuba

de reis van de St. Louis trok veel media-aandacht. Nog voordat het schip uit Hamburg vertrok, betreurden de rechtse Cubaanse kranten de naderende aankomst ervan en eisten zij dat de Cubaanse regering stopte met het toelaten van Joodse vluchtelingen. De passagiers werden namelijk het slachtoffer van een bittere strijd binnen de Cubaanse regering. De directeur-generaal van de Cubaanse immigratiedienst, Manuel Benitez Gonzalez, werd in het openbaar gecontroleerd op de illegale verkoop van landingscertificaten., Hij verkocht dergelijke documenten routinematig voor $ 150 of meer en, volgens schattingen van de VS, had een persoonlijk fortuin van $500.000 tot $1.000.000 vergaard. Hoewel hij een protégé was van Fulgencio Batista, was de zelfverrijking van Benitez door corruptie voldoende wrok in de Cubaanse regering aangewakkerd om zijn ontslag te bewerkstelligen.

meer dan geld, corruptie en interne machtsstrijd waren aan het werk in Cuba. Net als de Verenigde Staten en de Amerika ‘ s in het algemeen, Cuba worstelde met de Grote Depressie., Veel Cubanen verafschuwden het relatief grote aantal vluchtelingen (waaronder 2.500 Joden), die de regering al had toegelaten in het land, omdat ze leken te concurreren voor schaarse banen.Vijandigheid jegens immigranten heeft zowel antisemitisme als vreemdelingenhaat aangewakkerd. Zowel agenten van Nazi-Duitsland als lokale rechtse bewegingen hyped de immigrantenkwestie in hun publicaties en demonstraties, beweren dat inkomende Joden communisten waren., Twee van de kranten—Diario De La Marina, eigendom van de invloedrijke familie Rivero, en Avance, eigendom van de familie Zayas, hadden de Spaanse fascistische leider generaal Francisco Franco gesteund, die, na een drie jaar durende burgeroorlog, net de Spaanse Republiek in het voorjaar van 1939 had omvergeworpen met de hulp van Nazi-Duitsland en fascistisch Italië.berichten over de naderende reis leidden tot een grote antisemitische demonstratie in Havana op 8 mei, vijf dagen voordat de St. Louis uit Hamburg vertrok., De rally, de grootste antisemitische demonstratie in de Cubaanse geschiedenis, werd gesponsord door Grau San Martin, een voormalige Cubaanse president. Grau woordvoerder Primitivo Rodriguez drong er bij Cubanen op aan om “de Joden te bevechten tot de laatste verdreven is.”De demonstratie trok 40.000 toeschouwers. Duizenden meer luisterden op de radio.

aankomst van de St. Louis in Havana

wanneer de St., Louis arriveerde op 27 mei in de haven van Havana, de Cubaanse regering liet 28 passagiers toe: 22 van hen waren Joods en hadden geldige Amerikaanse Visa; De overige zes-vier Spaanse burgers en twee Cubaanse staatsburgers-hadden geldige inreisdocumenten. Een andere passagier, na een poging tot zelfmoord, werd geëvacueerd naar een ziekenhuis in Havana. De overige 908 passagiers (een passagier was onderweg een natuurlijke dood gestorven)—waaronder een niet-vluchteling, een Hongaars—Joodse zakenman-wachtten op een inreisvisum en hadden alleen Cubaanse doorreisvisa bij zich die door Gonzalez waren afgegeven. 743 hadden gewacht om Amerikaanse Visa te ontvangen., De Cubaanse regering weigerde hen toe te laten of Van boord te gaan.nadat Cuba de passagiers op de St.Louis de toegang ontzegde, bracht de pers in Europa en Amerika, inclusief de Verenigde Staten, het verhaal aan miljoenen lezers over de hele wereld. Hoewel de Amerikaanse kranten over het algemeen de benarde situatie van de passagiers met grote sympathie uitbeelden, suggereerden slechts enkele journalisten en redacteuren dat de vluchtelingen in de Verenigde Staten zouden worden toegelaten.

op 28 mei, de dag na de St., Louis aangemeerd in Havana, Lawrence Berenson, een advocaat die het in de VS gevestigde Joodse Joint Distribution Committee (JDC) vertegenwoordigt, arriveerde in Cuba om namens de passagiers van St.Louis te onderhandelen. Berenson, voormalig president van de Cubaans-Amerikaanse Kamer van Koophandel, had ruime zakelijke ervaring in Cuba. Hij ontmoette President Bru, maar slaagde er niet in hem over te halen de passagiers in Cuba op te nemen. Op 2 juni beval Bru het schip uit de Cubaanse wateren. Toch gingen de onderhandelingen verder, terwijl de St. Louis langzaam naar Miami zeilde., Bru bood aan om de passagiers toe te laten als de JDC een borg van $453.500 ($500 per passagier) plaatste. Berenson deed een tegenbod, maar Bru verwierp het voorstel en verbrak de onderhandelingen.

Weet je, we houden altijd vast aan de hoop dat er iets gaat gebeuren. Ze laten ons niet wegrotten op de oceaan. Er moest iets met ons gebeuren. Natuurlijk was de angst dat we terug zouden gaan naar Duitsland.,

op zoek naar een toevluchtsoord

varen zo dicht bij Florida dat ze de lichten van Miami konden zien, sommige passagiers op de St.Louis bekabelde President Franklin D. Roosevelt vragen om een toevluchtsoord. Roosevelt reageerde nooit. Het Ministerie van Buitenlandse Zaken en het Witte Huis hadden besloten geen buitengewone maatregelen te nemen om de vluchtelingen toe te laten de Verenigde Staten binnen te komen., Een state Department telegram gestuurd naar een passagier verklaarde dat de passagiers moeten ” wachten op hun beurt op de wachtlijst en in aanmerking komen voor en het verkrijgen van immigratievisa voordat ze ontvankelijk kunnen zijn in de Verenigde Staten.”Amerikaanse diplomaten in Havana kwamen opnieuw tussenbeide met de Cubaanse regering om de passagiers op “humanitaire” basis toe te laten, maar zonder succes.belemmeringen voor immigratie naar de Verenigde Staten quota vastgesteld in de US Immigration and Nationality Act van 1924 strikt beperkt het aantal immigranten die konden worden toegelaten tot de Verenigde Staten elk jaar., In 1939 bedroeg het gecombineerde Duits-Oostenrijkse immigratiequotum 27.370 en werd snel gevuld. In feite was er een wachtlijst van minstens enkele jaren. Amerikaanse ambtenaren konden alleen Visa verlenen aan de passagiers van St.Louis door ze te weigeren aan de duizenden Duitse Joden die verder op de wachtlijst stonden. De publieke opinie in de Verenigde Staten, hoewel ogenschijnlijk sympathiek tegenover de benarde situatie van vluchtelingen en kritisch tegenover Hitlers beleid, bleef de immigratiebeperkingen steunen.,de Grote Depressie had miljoenen mensen in de Verenigde Staten werkloos gemaakt en bang gemaakt voor concurrentie om de schaarse beschikbare banen. Het leidde ook tot antisemitisme, vreemdelingenhaat, nativisme en isolationisme. Uit een opiniepeiling van Fortune Magazine bleek dat 83 procent van de Amerikanen tegen een versoepeling van de immigratiebeperkingen was. President Roosevelt had een bevel kunnen geven om de St., Louis vluchtelingen, maar deze algemene vijandigheid tegen immigranten, de winsten van isolationistische Republikeinen in de Congresverkiezingen van 1938, en Roosevelt ‘ s overweging van het uitvoeren van een ongekende derde termijn als president waren onder de politieke overwegingen die militieerden tegen het nemen van deze buitengewone stap in een impopulaire zaak.Roosevelt was niet de enige in zijn terughoudendheid om de stemming van het land over de immigratiekwestie aan te vechten. Drie maanden voor de St., Louis zeilde, Congressional leiders in beide Amerikaanse huizen toegestaan om te sterven in de Commissie een wetsvoorstel gesponsord door Senator Robert Wagner (D-N. Y.) en vertegenwoordiger Edith Rogers (R-Mass.). Dit wetsvoorstel zou 20.000 Joodse kinderen uit Duitsland hebben toegelaten boven het bestaande quotum.in mei 1939 voeren twee kleinere schepen met Joodse vluchtelingen naar Cuba. Het Franse schip, de Flandre, had 104 passagiers; de Orduña, een Brits schip, had 72 passagiers. Net als de St.Louis waren deze schepen niet toegestaan om aan te meren in Cuba., De Flandre keerde terug naar zijn vertrekpunt in Frankrijk, terwijl de Orduña naar een reeks van Latijns-Amerikaanse havens ging. De passagiers gingen uiteindelijk van boord in de door de VS gecontroleerde Kanaalzone in Panama. De Verenigde Staten gaven uiteindelijk de meeste toe.na de weigering van de Amerikaanse regering om de passagiers aan boord te laten, zeilde de St.Louis terug naar Europa op 6 juni 1939. De passagiers keerden echter niet terug naar Duitsland., Joodse organisaties (in het bijzonder het Joodse Joint Distribution Committee) onderhandelden met vier Europese regeringen om inreisvisa voor de passagiers te verkrijgen: Groot-Brittannië nam 288 passagiers op Nederland liet 181 passagiers toe België nam 214 passagiers op 224 passagiers vonden ten minste tijdelijk onderdak in Frankrijk.van de 288 passagiers die door Groot-Brittannië werden toegelaten, overleefden allen de Tweede Wereldoorlog, op één na, die werd gedood tijdens een luchtaanval in 1940., Van de 620 passagiers die terugkeerden naar het continent, wisten 87 (14%) te emigreren voor de Duitse invasie van West-Europa in mei 1940. 532 St. Louis passagiers werden gevangen toen Duitsland veroverde West-Europa. Iets meer dan de helft, 278 overleefden de Holocaust. 254 overleden: 84 die in België waren geweest; 84 die een toevluchtsoord hadden gevonden in Holland, en 86 die in Frankrijk waren toegelaten.

Laatst bewerkt: 16 Jun 2016

Auteur(s): United States Holocaust Memorial Museum, Washington, DC

Written by 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *