twee bruidsmeisjes helpen Deidre Wyaco, een Zuni Indiaan, zich te kleden voor haar grote dag. Ze dons traditionele bruiloft kostuum van haar stam-witte mocassins en herten-verbergen legging wond van enkel tot knie; een zwarte wollen tuniek gelaagd over een witte blouse; en vier schotel-grootte turquoise-en-zilveren broches vastgepind langs de lengte van haar rok.,de zus van de bruid, Darlynn Panteah, sluit een turkoois-en-zilveren pompoen bloesem ketting om Wyaco ‘ s nek en siert haar met zoveel turkoois ringen en armbanden dat haar handen lijken alsof ze in blauwgroen water zijn gedompeld. Wyaco ‘ s nichtje Michella kamt haar gitzwarte haar in een strak knotje en strijkt elk slot op zijn plaats, terwijl een neef een sjaal over haar schouders plaatst en het fixeert met een turquoise-en-zilveren pin., Dan staat iedereen terug om Wyaco te bewonderen, haar jurk zo strak en oogverblindend als de rode aarde, blauwe lucht landschap van hun huis, Zuni Pueblo, op de Zuni Indian reservaat, 40-oneven mijl ten zuiden van Gallup, New Mexico.

Zuni Pueblo is al millennia getuige van dergelijke huwelijksscènes. Voor de meeste Zuni, die zichzelf A:shiwi noemen (de oorsprong van “Zuni” is onbekend), zou het bijna onmogelijk zijn om je voor te stellen dat je ergens anders gaat trouwen dan hier in Halona Idiwan ‘ a, de middelste plaats van de wereld, waar, in oorsprong mythen, de stam zich vestigde na vele jaren van zwerven., De Zuni wonen al duizenden jaren in deze brede vallei van gouden buttes en rode mesas.ze houden zich bezig met landbouw, jagen, verzamelen en beoefenen hun gemeenschappelijke levenswijze en ceremonierijke religie.

Het is die religie, zeggen de Zuni, die hen aan elkaar bindt. Het is wat hen in staat stelde om de ontberingen van droogte en hongersnood te weerstaan en hun verovering, in 1540, door de Spanjaard Francisco Vásquez de Coronado., Hij was naar Zuni geleid door een Franciscaanse monnik, die de nederzetting pueblo van een afstand had gezien en beweerde dat het een van de zeven steden van Cibola was, mystieke plaatsen die met rijkdom beladen zouden zijn. Coronado ’s troepen realiseerden zich al snel dat deze kleine pueblo niet Cibola was, maar ze plunderden wat ze konden—en claimden dan Zuni en 80 naburige Pueblo’ s voor Spanje.in andere delen van Amerika verdwenen de inheemse volkeren die het ongeluk hadden om vroeg contact te maken met Europeanen vaak volledig. De Patuxet van New England zijn verdwenen, net als de Pulacuam van Texas en de J ‘ akaru van Peru., De Zuni, van hun kant, kwam ook gevaarlijk dicht bij het verdwijnen: in 1879, de stam, verondersteld te hebben gehad maar liefst 4.100 leden in het midden tot eind 1500, telde nauwelijks 1.700, laag gebracht door pokken en mazelen. Maar vandaag zijn er 10.000 Zuni, en de tribale regering schat dat 90 procent van hen in Zuni Pueblo woont, waardoor deze stam een van de meest intacte van het bestaan is. “De Zuni’ s complexe sociale web lijkt mensen te houden., Hun religie en taal zorgen voor een punt van etnische identiteit,” zegt Dennis Tedlock, een antropoloog aan de State University of New York in Buffalo, die een boek heeft gepubliceerd over de kunst van de Zuni verteller. “En hun isolement heeft voor hen gewerkt, maar economisch tegen hen.”

op een of andere manier, hoewel ze veel van hun oorspronkelijke land (het reservaat omvat 700 vierkante mijl) en veel van hun culturele en religieuze objecten hebben verloren, zijn ze erin geslaagd om hun kern overtuigingen te behouden, zelfs terwijl ze elementen toevoegen van buiten hun grenzen, de wereld van mainstream Amerika., En zo Wyaco, de perfect geklede Zuni bruid, integreert een paar buiten touches voor haar bruiloft, marcheren door het gangpad niet op het ritme van een Zuni drum, maar onder een witte luifel versierd met wit en roze papieren bruiloft klokken aan een opname van “Here Comes the Bride.”Geen van de gasten—meestal Zuni, met een handvol buiten melika (Anglos)—leek het minst verrast.maar ze wisten allemaal dat ze naar een speciaal Zuni-moment keken toen Wyaco ‘ s zus hun verlamde vader door het gangpad duwde in zijn rolstoel, zodat hij zijn dochter kon weggeven aan de bruidegom, Randy Hooee.,

“Iedereen bij Zuni heeft een rol,” zei een gast, knikkend in goedkeuring. “Niemand, wat er ook gebeurt, wordt achtergelaten. Dat is-en is altijd geweest-de Zuni-manier.”

hoe, in dit tijdperk van het Internet, wanneer de buitenwereld met al zijn materiële goederen en andere verleidingen zo verleidelijk roept, slagen de Zuni erin om hun manier van leven te behouden? Wat is het met de Zuni manier dat, ondanks 61 procent werkloosheid in de pueblo en problemen boven het nationale gemiddelde met drugs, alcohol en diabetes, de meeste van die 10.000 zielen in Zuni Pueblo houdt?,we zitten aan zijn werktafel in de woonkamer in het huis dat hij deelt met zijn broer, Milford, ook een bekende pottenbakker, en hun families. Zoals de meeste Zuni tegenwoordig, leven de Nahohais niet meer in de multistoried Adobe woningen waar Halona, het oude deel van de Zuni Pueblo, ooit beroemd om was. De meeste nu de voorkeur bescheiden adobe, stucwerk of stacaravans.

Nahohai geeft me een kom zout. “Je zult het verschil zien,” zegt hij., Het zout, dat Zuni mannen verzamelen op bedevaarten naar hun heilige Zuni zoutmeer (niet te verwarren met de grotere In Utah, ongeveer 600 mijl naar het noorden), heeft een zacht, bijna poederig gevoel. “We verzamelen al duizenden jaren ons zout in ons zoutmeer”, zegt Nahohai. “En dat is nog een reden waarom we hier blijven: we leven waar onze voorouders woonden. Al die mensen die hier voor jou waren … het doet je hoofd opzwellen van trots om alleen maar Zuni te zijn. Ik probeer die trots te tonen door mijn werk.,in een achterslaapkamer waar hij en zijn jongste zoon slapen, produceert Nahohai handgebouwde potten die hij schildert met abstracte ontwerpen van de nachtelijke hemel of gestileerde afbeeldingen van springende herten. Nahohai en zijn broer vormen hun aardewerk uit klei die ze verzamelen op een plek die al lang wordt gebruikt door de pottenbakkers van de stam. En ze maken hun verven op de traditionele manier, door bepaalde plantenwortels te koken tot ze een harsachtige consistentie krijgen, of kleine stukjes oker te vermalen tot een plooibare pasta., Maar ze gebruiken een elektrische oven en moderne verfborstels, in plaats van de oude yucca-getipte degenen begunstigd door hun voorouders.

“Ik haat de smaak van yucca,” zegt Nahohai. “We leerden alles over het maken van aardewerk van onze moeder. Lange tijd voor haar waren er nauwelijks Zuni pottenbakkers. Die traditie stierf uit met de komst van metalen pannen. En toen was er gewoon te veel Tupperware, dus niemand maakte aardewerk.”

Nahohai ‘ s moeder, Josephine, die vorig jaar stierf, en andere Zuni vrouwen nieuw leven ingeblazen het vaartuig. In het proces creëerden ze een van Zuni ‘ s belangrijkste cottage industrieën., (Nahohai ‘ s aardewerk, dat elementen van de traditionele Zuni symboliek bevat, wordt tentoongesteld in het Nationaal Museum van de American Indian. De stamraad schat dat ongeveer 80 procent van alle Zuni-families ten minste een deel van hun inkomen verdienen door hun kunst, waardoor de pueblo iets van het gevoel van een kunstenaarskolonie krijgt., In elk huis, zo lijkt het, is iemand gebogen over een werkbank het creëren van ingelegde Sieraden, het snijden van een dier Fetisj (renderingen van verschillende dieren waarvan gezegd wordt dat ze hun krachten en geest bezitten, veel begunstigd door verzamelaars), het beeldhouwen van een kachina Pop (representaties van spirituele wezens) of het maken van aardewerk. De meeste leerden hun vaardigheden door op hun ouders te letten.”My folks would let me help with the polishing,” zegt Lorandina Sheche terwijl ze aan een slijpschijf zit in een achterkamer van het huis van haar familie en een beer beeldhouwt die lijkt op die van de Zuni in de 19e eeuw., “Toen, op een dag, mijn vader ging naar de winkel voor een tijdje, dus ik nam—Nou, ik stal—een van zijn stenen.”Sheche lacht om de herinnering. “Ik maakte een fetisj van papa’ s rots, een grote coyote zoals die in het boek van de antropoloog. Mijn vader noemde het ‘E. T.’ en zei dat niemand het zou kopen. Maar een ambachtswinkel Uit Albuquerque wel. Ze betaalden me er $45 voor.onder haar werkbank haalt Sheche een kopie van Frank Hamilton Cushing ‘ s monografie, Zuñi Fetishes (1883)., Ik ben verbaasd, omdat Cushing, een lid van een Smithsonian Instituut expeditie die kwam om de stam te bestuderen in 1879, wordt gehouden in lage achting door veel Zuni. Slechts 22 op het moment, Cushing was teleurgesteld toen de expeditie ervoor koos om niet te verhuizen naar de pueblo, dus, het verhaal gaat, hij stak zijn beddengoed in het huis van de stam gouverneur. “Hoe lang duurt het voordat je terug gaat naar Washington? de gouverneur zou het hem gevraagd hebben. Cushing bleef vier en een half jaar, het leren van de Zuni taal en hun heilige ceremonies.,onder antropologen wordt Cushing beschouwd als een pionier, een van de eerste professionele etnologen, en de oorspronkelijke deelnemer waarnemer.”Maar voor de Zuni, is hij een andere in een lange lijn van witte verraders. Het meest schadelijke in Zuni ogen, Cushing schreef in groot detail over hun religie en haar heilige ceremonies, het schenden van hun vertrouwen in het delen van geheime kennis.”Ja, Cushing was die blanke man die door de stam werd geadopteerd en een Boogpriester werd”, zegt Sheche. “En hij leerde veel Zuni dingen en geloofde het allemaal – maar toen ging hij naar huis en publiceerde al onze kennis., Mijn opa zei altijd dat Cushing een goede vent en een boef was.”

Sheche lacht Vrolijk, blijkbaar niet bezorgd dat ze put uit zo ‘ n controversieel werk om haar eigen authentieke Zuni fetisjen te kerven. Voor Sheche is het belangrijk dat de verkoop van fetisjen—samen met de fijn gesneden Kachina ‘ s van haar man en wat babysitwerk-haar in staat stelt om in Zuni te wonen.tegen de tijd dat Cushing zichzelf uitnodigde in de pueblo, hadden de Zuni al jaren geleden onder Spaanse en Mexicaanse Heerschappij., Onder de Spanjaarden had de Katholieke Kerk hen bevolen om hun religieuze praktijken helemaal te staken. Ze waren erin geslaagd om hun geloof te beschermen, deels door te doen alsof de gebedsliederen die ze zongen in hun maïsvelden gewoon muziek aan het planten waren en deels door regelrechte rebellie. Ze verzetten zich tegen de onderzoeken van andere antropologen—en van melika in het algemeen—door een ijzige, enigszins vijandige houding aan te nemen tegenover al te nieuwsgierige buitenstaanders. Hoewel ik was uitgenodigd voor verschillende Zuni ceremonies en dansen, en hartelijk werd begroet, werd ik ook gewaarschuwd om er niet over te schrijven. “Dit is onze religie.,”

“mensen buiten hebben het idee dat kennis moet worden gedeeld,” zei Jim enote, de directeur van het A:shiwi a:wan Museum and Heritage Center. “Daar zijn universiteiten omheen gebouwd. Maar bij Zuni denken we niet op die manier. Sommige kennis moet worden beschermd en niet worden gedeeld. Er zijn dingen in Zuni die je kunt weten, en dingen die je niet kunt, en er zijn bepaalde mensen die het verdienen om de bewaarders van die kennis te zijn. Het is een voorrecht, en de rest van ons respecteren ze daarvoor.,”

degenen die het Zuni geloof volgen groeten de ochtendzon met een besprenkeling van Heilig maïsmeel en markeren de jaarkalender met rituelen en dansen, allemaal ontworpen om niet alleen Zuni maar de wereld in balans en vrede te houden. “Wonen in Zuni” betekent dus veel meer dan alleen maar artistieke tradities kunnen doorgeven of inheemse voedingsmiddelen kunnen eten met Zuni-zout. Voor de Nahohais en Sheches is een verblijf in Zuni bijna een heilige verplichting., Zij die een religieuze positie innemen-onder de Zuni-vroomheid die zich vertaalt naar ten minste één man in elk gezin—doen dat Voor het leven, en zij moeten aanwezig zijn voor elke ceremonie.”er is één sleutel om Zuni te begrijpen”, zegt Edward Wemytewa, een voormalig stamraadslid in zijn vroege jaren 50, die me meeneemt op een snelle tour door Halona, waar de laatste van de legendarische gebouwen van de pueblo nog steeds staan rond een ceremonieel plein. “En het is dat de dansen die hier op het plein plaatsvinden het hart zijn van wie we zijn., Alle beweging en kleuren, het gezang en de geluiden van de klokken en de trommels echoën van de muren—dit alles raakt je geest. Vanaf de dag dat je geboren wordt als een Zuni tot de dag dat je deze wereld verlaat, zit dit in je.hoewel sommige Zuni zich hebben bekeerd tot katholieke en protestantse religies—waaronder het mormonisme—blijft de Zuni-religie zo dominant in de pueblo dat verschillende leden van de stam me vertelden dat ze, ondanks gekozen ambtenaren, het gevoel hebben dat ze in een theocratie leven die door priesters wordt gecontroleerd., Stamleden die taboes schenden-zoals de uitgever van de inmiddels ter ziele gegane Zuni Post die soms religieuze zaken aansnijdt-kunnen een bezoek verwachten van een priester of worden opgeroepen voor de tribale Raad voor ondervraging. Zelfs het spreken van het woord “droogte” wordt beschouwd als gevaarlijk omdat het zou kunnen leiden tot een. “Zo is het nu eenmaal,” vertelde een Zuni me.een paar mijl voorbij de centrale pueblo van Halona hebben Edison Vicenti en zijn vrouw Jennie een stuchuis in Spaanse stijl gebouwd. Gedurende 30 jaar ontwierp Vicenti halfgeleiderchips voor IBM in Tucson, terwijl zijn vrouw werkte als verpleegster., Toen ze in 1996 met pensioen gingen, verhuisden ze terug naar Zuni. Vandaag, de voormalige computer ingenieur dient zijn stam als hoofd kachina priester, het toezicht op gebedsbijeenkomsten, bepaalde initiatie ceremonies en dansen. (Met zijn vrouw maakt hij ook de petit point turkoois-en-zilveren sieraden waar de Zuni bekend om staan.)

“I don’ t have any trouble flip-flopping between the two worlds,” says Vicenti. “Er was een tijd dat ik meer geïnteresseerd was in wetenschap, maar het was altijd een uitgemaakte zaak dat ik terug zou komen., Mijn familie zit in de herten clan, wat een kleine clan is, en de taken van het hoofd van de Kachina priester behoren tot de verantwoordelijkheden van onze clan. Het is mijn beurt om die verantwoordelijkheden nu op te nemen.een belangrijke verantwoordelijkheid is het onderwijzen van Zuni ceremoniële gebeden aan de jongeren die in zijn religieuze samenleving zijn ingewijd. Met andere stamleiders maakt Vicenti zich zorgen dat Zuni een verdwijnende taal is, net als meer dan 80 procent van de resterende 175 Native American talen. Sommige geleerden schatten dat, tenzij er iets wordt gedaan, deze bedreigde talen binnen de komende 40 jaar verdwenen zullen zijn., “Als we onze taal verliezen, verliezen we de basis van onze religie en cultuur”, zegt Vicenti. “En als we onze religie verliezen, verliezen we wat ons verbindt als Zuni. Het is als de wortels van een boom.als de boom ontworteld is of de wortels besmet zijn, dan sterft hij. Hetzelfde geldt voor ons. Vicenti schudt zijn hoofd. “En dat kunnen we niet laten gebeuren.”

om de Engelse taal die in elk huis op radio en televisie (en in films en in dagelijkse gesprekken) wordt gehoord tegen te gaan, werken oudere Zuni samen met Zuni-leraren aan het Head Start-programma op de basisschool om kinderen aan te moedigen de Zuni-taal te spreken., Er zijn onderdompeling Zuni taalprogramma ’s in de hogere klassen ook, en programma’ s uitgevoerd in Zuni in het A:shiwi a:wan Museum and Heritage Center. En er is KSHI, het Zuni radiostation. “Kesh shi. Lukkya shamle don a: wan hon dena: a: lashinna dap kya: kol dena: denabekkowa ik ‘Osh na: wa,” intones Duane Chimoni, kshi ‘ s general manager en part-time disc jockey. “Hallo. Op het programma van vanmorgen gaan we een aantal nummers horen die vroeger gespeeld werden.,ongeveer vijf kilometer van Halona, dicht bij de voet van de Heilige mesa Dowa Yalanne, waarnaar de Zuni zijn gevlucht in tijden van gevaar, leert een groep middelbare schoolkinderen om traditionele Zuni ommuurde tuinen te maken, die zijn verdeeld in verzonken depressies, zoals een wafelijzer. Het is een manier van Zuni landbouw niet vaak gezien nu. In het begin van de 20e eeuw, waffle gardens randed Halona, rond de pueblo met lage Adobe muren en levert een overvloed aan groenten en fruit. Maar de rivier de Zuni stroomde toen vrij; vandaag niet, grotendeels als gevolg van dammen en droogte., De pueblo heeft weinig tuinen; er is gewoon niet genoeg water. In Dowa Yalanne trekken de kinderen echter water uit een bron op 12 mijl afstand, waardoor Jim enote hen dit soort tuinieren kan leren. De kinderen gieten emmers water op hun stukken aarde, roeren de modder op en kloppen het in lage muren. “Meestal spelen we niet zo in de modder”, zegt de 12-jarige Rodney Soseeah, beide handen bedekt met de natte, zwarte aarde. “Dus ik hou van Landbouw, en het kweken van sommige dingen.”

” I ‘m thinking of planting peppers,” says Mary Quam, 15., “Dan kunnen mijn moeder en ik salsa maken.”

“We zullen ook maïs planten,” zegt Odell Jaramillo, een leraar en adviseur van dit programma. “Voor de Zuni is maïs ons leven, onze beschermer. Het staat centraal in onze religie en ceremonies.”Elke ceremonie vereist een besprenkeling van wit maïsmeel.

elke jongere die ik ontmoette hoopt als volwassene in het pueblo te wonen. Maar dat betekent het vinden van een baan, die niet gemakkelijk wordt gedaan. De Zuni scholen, waaronder een tak van de Universiteit van New Mexico, en een ziekenhuis bieden werkgelegenheid mogelijkheden., Maar er zijn zeer weinig bedrijven, afgezien van de Indiase ambachtelijke handelsposten, een paar benzinestations en kleine gemakswinkels. Er zijn geen fast-food bars, Geen Burger Kings of McDonald’ s, geen hotels.”je moet je echt afvragen waarom dat zo is,” zegt Darlynn Panteah, de CEO van een van de meest verrassende en succesvolle Zuni-bedrijven, Zuni Technologies, het enige hightechbedrijf in de stad. “Ik bedoel, dezelfde drie winkels waar ik mee opgroeide zijn nog steeds de enige winkels hier bij Zuni-30 jaar van dezelfde winkels! We moeten allemaal naar Gallup om onze boodschappen te doen.,”

Panteah geeft het gebrek aan lokale ondernemingen de schuld van tribaal beleid dat een groot deel van het land op de hoofdweg heeft gebonden, waar hotels en restaurants zouden kunnen bloeien. Ze betreurt ook de terughoudendheid van de stam om buitenstaanders en hun bedrijven binnen te halen. (De stam is aan het debatteren of om hotels en casino ‘ s in hun gemeenschap te bouwen.) “We verliezen zoveel van onze jongeren aan de buitenwereld. Toch zijn we afhankelijk van hen; Zij zijn degenen die onze religie moeten voortzetten. Dus, het is aan ons, de oudere generatie, om goede banen voor hen te maken bij Zuni.,”

Panteah leads the way from the parking outside Zuni Technologies, which operates out of a low-slung, white warehouse. Binnen zitten 62 Zuni mannen en vrouwen voor computers, te typen en te klikken terwijl ze stapels militaire handleidingen scannen, de zware, gedrukte teksten omzetten in gedigitaliseerde formulieren voor de luchtmacht, mariniers en Marine., Het bedrijf, gestart met hulp van tribal en overheidsfondsen en later de Intertribal Information Technology Company, een consortium van stammen die high-tech bedrijven op Indiase reservaten promoot, is nu drie jaar oud, en het aanbieden van droom banen aan de voornamelijk jonge mensen die hier werken.”ik had eerlijk gezegd nooit gedacht dat er een baan zou zijn hier bij Zuni in mijn vakgebied, management information systems,” zegt Vinton Hooee, 25, en een recent afgestudeerde van de Universiteit van New Mexico. “Het heeft me ideeën gegeven over het starten van mijn eigen bedrijf, zoals Darlynn, om onze jonge mensen hier te houden., Het is heel moeilijk om deel uit te maken van Zuni als je in Albuquerque woont. Er is hier elke maand een ceremonie, en je kunt niet echt deelnemen als je hier alleen in het weekend bent. Ieder van ons jonge mensen, we worstelen om de juiste balans te krijgen.”Wilton Niiha, een timmerman en Kachina leider, rijdt met mij langs een zandweg naar het meest dominante kenmerk van het Zuni landschap—de crème-en-roos gestreepte mesa, Dowa Yalanne-totdat we twee rotsachtige, torenachtige formaties zien die zich van de belangrijkste mesa scheiden., “Die rotsen zijn de kleine jongen en het meisje die de mensen hebben gered die lang geleden naar de top van Dowa Yalanne vluchtten tijdens de zondvloed,” zegt Niiha. Volgens de legende ” stroomde het water naar de top van de mesa, dus vroegen de kinderen van de hoofdpriester of ze hun gebedsstokjes in het water konden plaatsen.”De priester willigde hun verzoek in en de kinderen stapten in het water met de gebedsstokjes op hun hoofd. Onmiddellijk begon het water zich terug te trekken. “Met dat offer hebben de jongen en het meisje Zuni gered,” zegt Niiha. “Ze werden deel van de berg.,”

de late middagzon bereikte de twee stenen figuren, waardoor ze een rooskleurige gouden tint kregen. Het was gemakkelijk om hen voor te stellen als kinderen die hand in hand het water in wadden en hun dood tegemoet gingen, en zoals alle Zuni om zegeningen vroegen, voor hun volk en hun land en de wereld.

dat is tenslotte de Zuni manier.

Virginia Morell is de auteur van Ancestral Passions en Blue Nile. Het werk van fotograaf Scott S. Warren verscheen ook in National Geographic, Outside en Newsweek.

Written by 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *