Erfinder, Maschinenbauingenieur und Produktion Pionier, ist Eli Whitney am besten bekannt als der Erfinder der Baumwolle Gin, patentiert im Jahre 1794. Ein unvorhergesehenes Nebenprodukt von Whitneys Erfindung, ein arbeitssparendes Gerät, sollte dazu beitragen, die Institution der Sklaverei im Süden zu erhalten, indem die Baumwollproduktion hoch profitabel gemacht wurde. Die Exporte von Baumwolle aus den USA stiegen nach der Einführung des Cotton Gin exponentiell in die Höhe. Zwischen 1820 und 1860 repräsentierte Baumwolle mehr als die Hälfte des Wertes der US-Exporte.,

Vor der Erfindung des Baumwoll-Gins war die Sklaverei rückläufig. Die Profitabilität der mit Sklavenarbeit angebauten Kulturen wie Reis, Tabak, Indigo und Baumwolle nahm stetig ab. Einige Sklavenhalter begannen daraufhin, ihre Sklaven zu befreien. Durch müheloses Trennen der Samen von den Baumwollfasern entfernte der Baumwoll-Gin das Haupthindernis für die Herstellung gereinigter Baumwolle. Als der Baumwollpreis sank, stieg die Nachfrage nach Baumwolle an; ebenso wie die Nachfrage nach mehr Land und mehr Sklaven, um die Baumwolle anzubauen und zu pflücken. Die Zahl der Sklavenstaaten stieg von sechs im Jahr 1790 auf 15 im Jahr 1860., Bis 1860 war jeder dritte Südstaatler ein Sklave. Das von Whitney geschaffene arbeitssparende Gerät verjüngte effektiv die Institution der Sklaverei im Süden, spaltete die amerikanische Gesellschaft und war somit ein bedeutender Faktor, der zur Auflösung und zum Bürgerkrieg führte.

Whitney kämpfte erfolglos darum, mit seiner Erfindung Geld zu verdienen; Ein Mangel an Kapital und die Leichtigkeit, mit der der Cotton Gin raubkopiert werden konnte, verschworen sich gegen ihn. Patentverletzungsverfahren entwässert seine schwindenden Ressourcen noch weiter., Whitney wusste nichts über die Herstellung von Kleinwaffen und unterzeichnete 1798 einen Vertrag mit der Bundesregierung über die Lieferung von 10.000 Waffen in etwas mehr als zwei Jahren. Er lieferte die letzten Waffen an die Regierung im Januar 1809, fast neun Jahre zu spät. Dabei experimentierte Whitney mit der Herstellung seiner Waffen mit einheitlichen und austauschbaren Teilen, die selbst von Spezialmaschinen hergestellt wurden., Obwohl er nicht die Idee der Massenproduktion von Produkten hatte, trugen Whitney-Beiträge zur Entwicklung der amerikanischen Technologie dazu bei, den Norden in das industrielle Kraftwerk zu verwandeln, zu dem er später werden würde.

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