Wenn Der Größte Verlierer debütierte auf NBC im Jahr 2004 George W. Bush wurde über gewählt werden, um eine zweite Amtszeit, Den Lehrling war eine Marke-neue Treffer, und Paris Hilton und Nicole Richie waren fronting one of TV ‚ s most popular reality shows., Inmitten all dieser nebulösen kulturellen Toxizität von Moguls und Erbinnen, Eine Serie, in der die Teilnehmer von ihren Familien isoliert wurden, gewogen ohne Hemd im nationalen Fernsehen, gezwungen, bis zu acht Stunden pro Tag zu trainieren, und verspottet mit Herausforderungen mit Zimtbrötchen und Cupcakes schien vielleicht nicht so offensichtlich beleidigend. Oder vielleicht war die Grausamkeit nur ein Teil des Spektakels. Am Ende der ersten Staffel der Show wurde Ryan Benson zum „größten Verlierer“ gekrönt und mit dem Geldpreis von 250.000 US-Dollar ausgezeichnet., Im Laufe der Show hatte er es geschafft, 122 Pfund oder 37 Prozent seines Körpergewichts zu verlieren. Bis zum Finale sagte Benson der New York Times im Jahr 2009, er habe gefastet und seinen Körper bis zu dem Punkt dehydriert, an dem er Blut urinierte, ein wahrscheinliches Zeichen für Nierenschäden.

Für 16 weitere Staffeln des Fernsehens brachte der größte Verlierer eine kolossal profitable Marke zur Gewichtsreduktion hervor-mit Kochbüchern und Fitness—DVDs, Aufbewahrungsmöglichkeiten für Lebensmittel und Proteingetränken-indem er darauf bestand, dass es Menschen half., Seine berüchtigtsten Trainer, Bob Harper und Jillian Michaels, würden mit Schleudertrauma-induzierender Geschwindigkeit zwischen Sadismus und Empathie wechseln. Eine Minute schleuderten sie F-Bomben auf betäubte Teilnehmer im Fitnessstudio und genossen sichtlich ihr Unbehagen („Es macht Spaß, anderen Menschen zuzusehen, wie sie so leiden“, sagte Michaels einmal auf Sendung); Die nächste, sie würden verletzliche Konkurrenten dazu bringen, ihre dunkelsten Geheimnisse zu gestehen., Die Serie, wie so viele Elemente von Amerikas $72-Milliarden-a-year Weight-Loss-Industrie, positionierte sich als eine Kraft für den Wandel, ein stärkendes kulturelles Produkt in einem Land, in dem Adipositas-Raten steigen. Es gehe nicht darum, ein Spiel zu gewinnen, betonen die Trainer. Es ging darum, dass die Teilnehmer festlegten, was tief im Inneren gebrochen war—das emotionale Trauma und das persönliche Versagen, mit anderen Worten, das hatte sie dazu gebracht, Trost im Essen zu finden.

Je länger der größte Verlierer jedoch weiterging, desto schwieriger war es, diese Position beizubehalten., Obwohl Berichten zufolge den Teilnehmern verboten wurde, ohne Erlaubnis der Show mit Reportern zu sprechen (und vor möglichen Geldstrafen von bis zu 1 Million US-Dollar gewarnt wurden, wenn sie gegen die Regeln verstießen), begannen die Nachrichten darüber zu berichten, was hinter den Kulissen passiert war. Im Jahr 2007 sprach die Staffel 3-Kandidatin Kai Hibbard über die Taktik, mit der sie vor dem Finale Gewicht verloren hatte, darunter tagelang nur zuckerfreies Jell-O und Spargel (ein Diuretikum) zu essen und längere Zeit in einer Sauna zu sitzen, um mehr Wasser auszuschwitzen., Im Jahr 2014, nach der Saison 15 Gewinner, Rachel Frederickson, wog bei einem abgemagerten 105 Pfund, ein sichtbar schockiert Michaels beenden zum dritten Mal, mit Menschen berichten,dass sie „tief besorgt“ war, dass die Aufmerksamkeit nicht auf die Gesundheit der Teilnehmer bezahlt wurde. Im Jahr 2016 teilte Biggest Loser Alums der New York Post mit, dass sie in der Show Diätpillen erhielten, was eine interne NBC-Untersuchung auslöste. (Produzenten, Ärzte und Trainer der Serie bestritten alle Vorwürfe.,) Am schlimmsten war eine im selben Jahr veröffentlichte Studie der National Institutes of Health, die nicht nur ergab, dass die Mehrheit der ehemaligen Teilnehmer das Gewicht wiedererlangt hatte, das sie verloren hatten, sondern dass ihre extreme Diät auch ihren Stoffwechsel dauerhaft geschädigt hatte.

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Selbst nach so viel Kontrolle wurde der größte Verlierer 2016 von NBC nicht offiziell abgesagt. Es kam einfach nie zurück. Und in den vier Jahren, in denen es aus der Luft war, hat sich viel verändert., Weight Watchers drehte sich um Wellness, angeblich Rebranding sich weg von der harten Fokus der Zahlen auf einer Skala und in Richtung allgemeiner Förderung von Gesundheit und Wohlbefinden. Die Verbraucher wurden skeptischer gegenüber der Diätkultur und erkannten die gesellschaftlichen Faktoren, die zu Fettleibigkeit führen. TV auch an die Zeiten angepasst. Dietland und Schrill uraufgeführt, geschickt sezieren Fatphobie und den Selbsthass, den Produkte wie der größte Verlierer unterschwellig fördern., Als ob, um zu veranschaulichen, wie anachronistisch die NBC—Show jetzt scheint, Michaels—deren ungefilterter, unaufdringlicher Stil historisch ein großer Teil ihrer Anziehungskraft war-wurde diesen Monat nach Kommentaren über Lizzos Gewicht in einer BuzzFeed-Show weitgehend wegen Fettschämung angeprangert.

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Und doch hat der größte Verlierer trotz allem, zombielike, zurück zur Hauptsendezeit gemischt, mit einer neuen Staffel, die diese Woche debütiert., USA Network, das Schwesternetzwerk von NBC, in dem die Show ein neues Zuhause gefunden hat, gab letztes Jahr bekannt, dass die Serie in ihrer neuen Inkarnation einen „ganzheitlichen 360-Grad-Blick auf Wellness“ bieten werde.“In einem Panel auf der Television Critics Association Conference im Januar bestanden Harper (der jetzt als Moderator der Show fungiert) und zwei neue Trainer darauf, dass diesmal die Dinge anders sein würden—dass der Fokus eher auf Gesundheit als auf Gewicht liegen würde., Das ist sowohl ein lustiger Kommentar zu einer Serie, deren letzte 20 Minuten sich immer noch um Massengewichte drehen, die für Spitzendramen in einem Fernsehstudio optimiert sind, als auch, wie sich herausstellt, völlig unwahr.

Auffallend an The Biggest Loser—damals und heute—ist, wie viele seiner hässlichsten, am meisten fehlgeleiteten Momente es tatsächlich in die Luft geschafft haben., Im Laufe der Jahre, Die Show hat Fredericksons Gaunt vorgestellt, siegreiches Grinsen als Hologramm ihres schwereren Selbst sieht missbilligend aus; eine ganze Saison mit dem Thema Versuchung, in der die Teilnehmer mit Bargeld und Fast Food bestochen wurden; und die Enthüllung, dass Trainer ihren Teams Koffeinpillen für zusätzliche Energie gaben. Zu Beginn der achten Staffel erhielten die Teilnehmer sofort eine Herausforderung: eine Meile zu laufen. Während der anschließenden Fußstreife, zwei zusammengebrochen und wurden ins Krankenhaus eingeliefert. „Wenn wir es tun müssten, würden wir es nicht tun“, sagte der medizinische Berater der Show, Dr. Rob Huizenga, einige Monate später der New York Times., Aber in der ersten Folge der neuen USA-Saison, die Show 12 Teilnehmer werden in ähnlicher Weise gebeten, eine Meile zu laufen, und werden von ihren Trainern gesagt, dass es ein Weg ist, „Ihre persönliche Grundlinie der Fitness zu etablieren.“Das Siegerteam hat beim letzten Wiegen einen Vorteil von sechs Pfund, genug, um zu entscheiden, welche Seite jemanden nach Hause schicken muss.

In der neuen Iteration der Show haben sich einige Dinge geändert, die meisten ästhetisch. Nach dem Wiegen werden die Teilnehmer nicht mehr in einen Raum mit Kühlschränken gebracht, die ihren Namen tragen und mit ihren Lieblings-Junk-Food gefüllt sind., Zumindest in den ersten drei Folgen, die zur Überprüfung zur Verfügung gestellt wurden, müssen sie nicht mehr abstimmen, um Teammitglieder zu eliminieren, indem sie ihre Namen auf Zettel schreiben, die sie in Silberplatten verstecken. Es gibt keine Herausforderungen mehr, die Konkurrenten dazu zwingen, bestimmte Teamvorteile (Briefe von zu Hause, Pfund, die beim Wiegen abgezogen werden) durch den Verzehr von Junk Food zu“ verdienen“. Sehr wenig Aufmerksamkeit wird dem Essen überhaupt geschenkt; Das ist seltsam, angesichts der Fanfare, die die neue Saison umgab, ging es um die Aufmerksamkeit auf alle Aspekte der gesunden Ernährung, nicht zuletzt auf die Ernährung., (Unzählige Studien haben gezeigt, dass Ernährung bei der Gewichtsabnahme ein weitaus wichtigerer Faktor als Bewegung ist.)

USA

Die show fetishizes workout Kultur so viel, wie es immer hat. Die beiden neuen Trainer, Steve Cook und Erica Lugo, sind in ihren besten Jahren etwas sanfter als Harper und Michaels, aber beide scheinen sich ganz der Prämisse des größten Verlierers zu widmen, dass Fettleibigkeit nur eine Form von mentaler Schwäche ist und Laufbänder das Heilmittel sind., Die Teilnehmer gehen direkt ins Intervalltraining, wodurch sie weinen, hyperventilieren und sich wiederholt in farbcodierte Eimer erbrechen. Als Kat, eine 23-jährige Herzkrankenschwester, Erica sagt, dass sie sich benommen fühlt, sagt Erica ihr, sie solle weiter drücken. Als Steve bemerkt, dass alle Leute auf der anderen Seite des Fitnessstudios auftauchen, sagt er seinem Team, dass Erica „Leute kotzen hat. Ihr arbeitet nicht hart genug.“Die Show sieht ihre Konkurrenten mehr denn je in Gesundheitskrisen, die gründlich durchbrochen werden müssen, bevor sie gerettet werden können.,

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Die Botschaft, die diese Art von Haltung vermittelt, ist eine Schande. Stigma ist nicht nur schädlich für die Gewichtsabnahme, es wirkt sich auch auf die Art und Weise Zuschauer zu Hause die Welt sehen. (Eine Studie aus dem Jahr 2012 ergab, dass das Betrachten der Realität zur Gewichtsreduktion zeigt, dass Probanden eine „signifikant höhere Abneigung gegen übergewichtige Personen“ hatten.“) Der größte Verlierer behauptet, diese Art von Einstellungen ändern zu wollen,aber sein Empowerment-Gespräch kommuniziert viel weniger als die absichtlich bestrafenden Workout-Zwischenspiele., Und seine „Therapie“ – Sitzungen werden von Trainern geleitet, eine absurde Verschmelzung von körperlicher und geistiger Gesundheit.

Trotz alledem kann die Show nützlich sein, schon allein deshalb, weil sie veranschaulicht, wie grundlegend gebrochen amerikanische Einstellungen zur Gesundheit sein können. Die Gewichtsverlustkultur in den USA ist eher durch Übermaß als durch Mäßigung definiert: So hart arbeiten, dass Sie sich körperlich von Nahrung und Wasser reinigen, Schmerzen als Bestätigung statt als Warnung behandeln und Diäten folgen, die ganze Lebensmittelgruppen eliminieren, anstatt das Gleichgewicht zu fördern., In einer Szene in der dritten Episode versammeln Steve und Erica kurz die Teilnehmer, um ihnen Ernährungsratschläge zu geben, einschließlich des Mitbringens Ihres eigenen Senfs zu Versammlungen, damit Sie nicht verrutschen und versehentlich einen Esslöffel Ketchup einnehmen. Dies sind keine wellness-Tipps für ein abgerundetes Leben. Sie sind Ausdruck einer solchen Besessenheit, dass bescheidene Gewürze eine ganze Woche Training zu entgleisen drohen.

Kurz vor dem Debüt der neuen Saison schrieb Kai Hibbard einen Blogbeitrag für die National Eating Disorders Association über ihre Bestürzung, dass der größte Verlierer zurückkehrte., Als sie sich zum ersten Mal für die Show angemeldet hatte, Sie schrieb, „Ich hatte keine Ahnung, was mich erwartet … Ich habe gerade die Idee gekauft, dass ich kleiner sein musste, um gesund oder glücklich zu sein. Stattdessen wurde ich ungesünder, entwickelte ungeordnetes Essen und hasste meinen Körper mehr als je zuvor. Ich habe nicht nur meine ungeordneten Ess-und Bewegungsgewohnheiten sehr öffentlich gezeigt, ich wurde buchstäblich für sie gefeiert.,“Bei all den neu gestarteten Proklamationen der Show geht es um Gesundheit, nicht um Dünnheit, es ist immer noch eine Fernsehserie, die Menschen belohnt, die ungesunde Mengen an Gewicht verlieren, und schimpft sie, wenn sie „nur“ vier oder fünf Pfund verlieren. Der Größte Verlierer hat sich nicht verändert. Scham ist sein überfordertes Herz, Selbsthass sein starrer Kern. Fernsehzuschauer sollten es zu diesem Zeitpunkt besser wissen, als sich in etwas einzukaufen, was eine solche Serie zu sagen hat.

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