Die Titelseite der Londoner Evening Standard Zeitung am Sept. 1, 1939, Ankündigung der deutschen Invasion in Polen. – Hulton Archive—Getty Images

Die Titelseite des Londoner Evening Standard Zeitung, Sept. 1, 1939, Ankündigung der deutschen Invasion in Polen., Hulton Archive-Getty Images

By Olivia B. Waxman

Updated: August 30, 2019 12:03 PM ET | Originally published: August 30, 2019 12:00 PM EDT

Nachdem am 30. 1, 1939, die Briten gaben Nazi-Diktator Adolf Hitler ein Ultimatum: Ziehen Sie aus Polen, oder sonst. Hitler ignorierte die Forderung, und zwei Tage später, am Sept. 3, 1939, Großbritannien und Frankreich erklärten den Krieg., So begann der Zweite Weltkrieg, und an diesem Wochenende wird Vizepräsident Mike Pence nach Polen reisen, um den Jahrestag dieses Ereignisses zu feiern.

Aber die Invasion Polens war nicht das erste Mal, dass deutsche Streitkräfte für Hitlers Ziel der europäischen Herrschaft eingesetzt wurden. Zuvor hatten die anderen europäischen Mächte jedoch eine Strategie der Beschwichtigung verfolgt und Hitler das gegeben, was sie für vernünftige Zugeständnisse hielten, um einen umfassenden Krieg zu vermeiden. Diese Strategie erreichte ihren Höhepunkt, als die drei Parteien das Münchner Abkommen am Sept., 30, 1938 und gab Hitler den deutschsprachigen Teil der Tschechoslowakei, bekannt als das Sudetenland, unter der Bedingung, dass er nicht mehr in sein Territorium eindringen würde. Aber sechs Monate später, im März 1939, verletzte Hitler das Münchner Abkommen, indem er die gesamte Tschechoslowakei absorbierte.

Der Krieg begann damals nicht. Vielmehr dauerte es noch ein halbes Jahr.

Gerüchte begannen zu wirbeln, dass Hitler Polen als nächstes beäugte. März 1939 versprach Großbritannien, wenn Deutschland aggressive Schritte in Richtung Polen unternehmen würde, würden sie zur Verteidigung Polens kommen., Als dies geschah, hatte Hitler nicht nur ein weiteres Versprechen gebrochen, sondern auch etwas anderes. „Als Hitler‘ 39 in Polen einmarschiert, gibt es keine politische Unterstützung mehr für die Beschwichtigung“, erklärt Rob Citino, leitender Historiker am National WWII Museum.

Obwohl Frankreich Großbritannien aufgefordert hat zu warten, sagt Tim Bouverie, Autor von Appeasement: Chamberlain, Hitler, Churchill und der Weg zum Krieg, fürchteten viele britische Politiker die Auswirkungen, das Versprechen an Polen nicht einzuhalten, und sie waren damit fertig, Hitler den Nutzen des Zweifels zu geben.,

„Hitler hatte durch das Zerreißen des Münchner Abkommens und die Invasion der Tschechoslowakei im März desselben Jahres bewiesen, dass man ihm nicht trauen konnte und dass er gestoppt werden musste“, sagt Bouverie. Indem Hitler fälschlicherweise behauptete, er wolle nur den Schaden beheben, der Deutschland aus dem Ersten Weltkrieg zugefügt wurde, und deutsche Länder dem deutschen Volk wiederherstellen, konnte er zuvor seine Kollegen—die sich bereits vor dem Krieg hüten—davon überzeugen, aufzuhalten., „Beide Behauptungen werden als Lügen bewiesen, als er im März 1939 in die Tschechoslowakei eindringt und die britische Regierung erkennt, dass er auf eine breitere europäische Eroberung—möglicherweise Herrschaft-abzielt.“

Premierminister Neville Chamberlain legte das Argument für die Beendigung der Appeasement-Strategie in einem Sept. 4 Radioansprache an das deutsche Volk: „Er gab sein Wort, dass er den Vertrag von Locarno respektieren würde; er brach es. Er gab sein Wort, dass er Österreich weder annektieren wollte noch wollte; er brach es. Er erklärte, er werde die Tschechen nicht in das Reich aufnehmen; er tat dies., Er gab sein Wort nach München, dass er keine weiteren territorialen Forderungen in Europa habe; er brach es. Er hat jahrelang geschworen, er sei der Todfeind des Bolschewismus; er ist jetzt sein Verbündeter.“

Hitlers Propaganda unterstützte die Theorie des Lebensraums (oft übersetzt als „Lebensraum“), seine Idee, dass das Deutschland mehr Platz brauchte. Citino weist darauf hin, dass Polen geografisch der logische nächste Schritt nach der Tschechoslowakei war, in Bezug auf die Anwendung dieser Theorie., Darüber hinaus glaubte der Diktator, dass die polnische Bevölkerung den Deutschen rassistisch unterlegen war und daher leicht überrannt und versklavt werden würde. (On Sept. 17, Die Sowjetunion fiel auch in Polen ein, in Übereinstimmung mit einem Nichtangriffsabkommen waren Hitler und Stalin in diesem Sommer gekommen; Dieses Abkommen würde am 22.)

„Es scheint , dass Hitler nicht mehr besänftigt werden kann, aber der Versuch, ihn zu besänftigen, war die ganze Zeit falsch“, sagt Citino. „Er würde einfach weiter Forderungen stellen und seine Nachbarn ad infinitum bedrohen.,“

So beschrieb TIME den Einmarsch der Nazis in Polen im September. 11, 1939, Ausgabe:

Der Zweite Weltkrieg begann letzte Woche um 5:20 Uhr (polnische Zeit) Am Freitag, den 1. September, als ein deutsches Bombenflugzeug ein Projektil auf Puck, Fischerdorf und Luftwaffenstützpunkt in der Achselhöhle der Halbinsel Hel abwarf. Um 5: 45 Uhr feuerte das vor Danzig liegende deutsche Ausbildungsschiff Schleswig-Holstein die erste Granate ab: einen direkten Treffer auf die polnische unterirdische Munitionsdeponie auf der Westerplatte. Es war ein grauer Tag mit leichtem Regen.,

In den ersten fünf Tagen des Krieges warfen Hunderte von Nazi-Bombenflugzeugen Tonne für Tonne Sprengstoff auf jede Stadt von beliebiger Bedeutung der Länge & Breite Polens. Sie zielten auf Luftwaffenstützpunkte, Befestigungen, Brücken, Eisenbahnlinien und Bahnhöfe ab, töteten dabei jedoch bis zu 1.500 Nichtkombattanten. Die Nazi-Schiffe waren meist große Heinkels, unbegleitete Verfolgungsbegleiter. Deutschland gab zu, 21 Flugzeuge durch Verfolgungsjagden und Flugabwehr gegen polnische Gegenangriffe verloren zu haben. Sie behaupteten, mehr als die Hälfte eines polnischen Geschwaders mit 47 Flugzeugen massakriert zu haben, das versuchte, Berlin zu bombardieren.,

Aus einer Fülle von skizzenhaften Bulletins, Gegenansprüchen und unaussprechlichen Namen, die aus Polen stammten, nahmen die weiten Umrisse des Angriffs Deutschlands Gestalt an. Die Wiedereroberung dessen, was 1914 Deutschland war, war das erste Ziel: Danzig, der Korridor und ein Buckel Oberschlesiens. Es wird angenommen, dass Adolf Hitler, wenn er so viel nehmen und behalten darf, seinen Moloch vorerst auf diesen Linien überprüft haben könnte., Als Großbritannien & Frankreich darauf bestand, sich vollständig aus polnischem Boden zurückzuziehen oder sich mit ihnen im Krieg zu befinden, entschloss er sich zur völligen Zerstörung und Unterwerfung Polens…

Helden diese Woche waren eine Handvoll polnischer Soldaten, die für die Munitionsdeponie Westerplatte verantwortlich waren. Unter ständigem Bomben-und Granatfeuer hielten sie sich als Selbstmordkommando in der dickwandigen Festung zurück, antworteten aus ihrer Tiefe mit Maschinengewehrfeuer und beschlossen, die Müllkippe und sich selbst damit in die Luft zu jagen, bevor sie sich ergab.,

Eine weitere kleine Gruppe von Polen nahm und hielt die Danziger Post, bis Artillerie gezogen wurde, um das Gesicht des Gebäudes wegzublasen, Benzin von oben aufgegossen und in Brand gesetzt.

Am“Schwarzen Sonntag „—dem Tag, an dem Großbritannien und Frankreich den Krieg erklärten—kündigte der Präsident der Vereinigten Staaten Franklin D. Roosevelt an: „Diese Nation wird eine neutrale Nation bleiben, aber ich kann nicht darum bitten, dass auch jeder Amerikaner neutral in Gedanken bleibt. Selbst ein Neutraler hat das Recht, Tatsachen zu berücksichtigen., Selbst ein Neutraler kann nicht gebeten werden, seinen Verstand oder sein Gewissen zu schließen.“

Wie die ZEIT darauf hinwies, war der Satz“ der auffälligste Satz in der Sendung“, weil er im Gegensatz zu Präsident Woodrow Wilsons Edikt von 1914 stand, dass die Amerikaner in den ersten Jahren des Ersten Weltkriegs „sowohl in Gedanken als auch in Taten“ unparteiisch bleiben müssen I. Die Roosevelt—Version schlug der Zeitschrift vor, dass der Präsident die Amerikaner auffordern könnte, sich auf die Waffen vorzubereiten-und nach dem Angriff auf Pearl Harbor im Jahr 1941 taten sie es.,

Im Vorfeld des Zweiten Weltkriegs, sagt Bouverie, ging es darum, “ was schlechte Menschen tun können, wenn sie denken, dass die guten Menschen nicht bereit sind zu kämpfen.“Die Kämpfe würden jedoch am Ende kommen.

Schreiben Sie an Olivia B. Waxman unter [email protected]

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