Zwei Brautjungfern helfen Deidre Wyaco, eine Zuni Indian, Kleid für ihren großen Tag. Sie trägt das traditionelle Hochzeitskostüm ihres Stammes—weiße Mokassins und Hirschhautgamaschen, die vom Knöchel bis zum Knie gewickelt sind.eine schwarze Wolltunika über einer weißen Bluse; und vier türkisfarbene und silberne Broschen in Untertassengröße, die über die Länge ihres Rocks gesteckt sind.,

Die Schwester der Braut, Darlynn Panteah, befestigt eine türkis-silberne Squash Blossom Halskette um Wyaco ‚ s Hals und schmückt sie mit so vielen türkisfarbenen Ringen und Armbändern, dass ihre Hände aussehen, als wären sie in blau-grünes Wasser getaucht worden. Wyacos Nichte Michella kämmt ihr strahlschwarzes Haar zu einem engen Brötchen und glättet jedes Schloss, während eine Cousine einen Schal über ihre Schultern legt und ihn mit einer türkisfarbenen und silbernen Nadel fixiert., Dann steht jeder zurück, um Wyaco zu bewundern, ihr Kleid so stark und auffällig wie die rot-Erde, blauer Himmel Landschaft ihres Hauses, Zuni Pueblo, auf der Zuni Indian Reservation, 40-ungerade Meilen südlich von Gallup, New Mexico.

Zuni Pueblo ist seit Jahrtausenden Zeuge solcher Hochzeitsszenen. Für die meisten Zuni, die sich A:shiwi nennen (die Ursprünge von „Zuni“ sind unbekannt), wäre es fast unmöglich, sich vorzustellen, an einem anderen Ort als hier in Halona Idiwan ‚ a zu heiraten, dem mittleren Ort der Welt, wo sich der Stamm nach vielen Jahren des Wanderns in Ursprungsmythen niederließ., Die Zuni leben seit Tausenden von Jahren in diesem breiten Tal aus goldenen Buttes und roten Mesas, bewirtschaften, jagen, sammeln und praktizieren ihre gemeinsame Lebensweise und zeremonienreiche Religion.

Es ist diese Religion, sagen die Zuni, die sie verbindet. Dies ermöglichte es ihnen, den Strapazen von Dürre und Hungersnot und ihrer Eroberung im Jahr 1540 durch den Spanier Francisco Vásquez de Coronado standzuhalten., Er war von einem Franziskanerbruder nach Zuni geführt worden, der die Pueblo-Siedlung aus der Ferne gesehen hatte und behauptete, es sei eine der sieben Städte von Cibola, mystische Orte, die angeblich mit Reichtum beladen seien. Coronados Streitkräfte erkannten schnell, dass es sich bei diesem kleinen Pueblo nicht um Cibola handelte, aber sie plünderten, was sie konnten—und beanspruchten Zuni und 80 benachbarte Pueblos für Spanien.

In anderen Teilen Amerikas verschwanden die Ureinwohner, die das Unglück hatten, frühzeitig Kontakt zu Europäern aufzunehmen, oft vollständig. Die Patuxet von New England sind weg, ebenso wie die Pulacuam von Texas und die J ‚ akaru von Peru., Die Zuni ihrerseits kamen auch dem Verschwinden gefährlich nahe: 1879 zählte der Stamm, von dem angenommen wurde, dass er in der Mitte bis Ende des 1500 bis zu 4.100 Mitglieder hatte, kaum 1.700, die durch Pocken und Masern zum Erliegen gebracht wurden. Aber heute gibt es 10.000 Zuni, und die Stammesregierung schätzt, dass 90 Prozent von ihnen in Zuni Pueblo leben, was diesen Stamm zu einem der intaktesten macht. „Das komplexe Social Web der Zuni scheint die Menschen zu halten., Ihre Religion und Sprache bieten einen Punkt ethnischer Identität“, sagt Dennis Tedlock, Anthropologe an der State University of New York in Buffalo, der ein Buch über die Kunst des Zuni-Geschichtenerzählers veröffentlicht hat. „Und ihre Isolation hat für sie funktioniert, aber wirtschaftlich gegen sie.“

Irgendwie, obwohl sie viele ihrer ursprünglichen Länder (das Reservat umfasst 700 Quadratmeilen) und viele ihrer kulturellen und religiösen Objekte verloren haben, haben sie es geschafft, ihre Kernüberzeugungen zu bewahren, auch wenn sie Elemente hinzufügen jenseits ihrer Grenzen, der Welt des Mainstream-Amerikas., Und so enthält Wyaco, die perfekt gekleidete Zuni-Braut, ein paar äußere Akzente für ihre Hochzeit und marschiert nicht im Takt einer Zuni-Trommel den Gang hinunter, sondern unter einer weißen Markise, die mit weißen und rosa Hochzeitsglocken aus Papier verziert ist, um eine Aufnahme von „Here Comes the Bride.“Keiner der Gäste—meist Zuni, mit einer Handvoll von außen melika (Anglos) – schien am wenigsten überrascht.

Aber sie alle wussten auch, dass sie einen besonderen Zuni-Moment beobachteten, als Wyacos Schwester ihren gelähmten Vater in seinem Rollstuhl den Gang entlang schob, damit er seine Tochter dem Bräutigam Randy Hooee verschenken konnte.,

„Jeder an der Zuni hat eine Rolle“ , sagte ein Gast und nickte zustimmend. „Niemand, egal was, bleibt zurück. Das ist—und war es schon immer-der Zuni-Weg.“

Wie schaffen es die Zuni in dieser Zeit des Internets, in der die Außenwelt mit all ihren materiellen Gütern und anderen Versuchungen so verführerisch ruft, ihre Lebensweise aufrechtzuerhalten? Was ist es über die Zuni Art und Weise, dass trotz 61 Prozent Arbeitslosigkeit im Pueblo und Probleme über dem nationalen Durchschnitt mit Drogen, Alkohol und Diabetes, hält die meisten dieser 10.000 Seelen in Zuni Pueblo?,

Wir sitzen an seinem Wohnzimmerarbeitstisch in dem Haus, das er mit seinem Bruder Milford, ebenfalls ein bekannter Töpfer, und ihren Familien teilt. Wie die meisten Zuni leben die Nahohais heute nicht mehr in den mehrstöckigen Adobe-Wohnungen, für die Halona, der alte Teil des Zuni Pueblo, einst berühmt war. Die meisten bevorzugen jetzt bescheidene Adobe, Stuck oder Mobilheime.

Nahohai gibt mir eine kleine Schüssel Salz. „Sie werden den Unterschied sehen“, sagt er., Das Salz, das Zuni-Männer auf Pilgerfahrten zu ihrem heiligen Zuni-Salzsee sammeln (nicht zu verwechseln mit dem größeren in Utah, etwa 600 Meilen nördlich), fühlt sich weich, fast pudrig an. „Wir sammeln unser Salz seit Tausenden von Jahren an unserem Salzsee“, sagt Nahohai. „Und das ist ein weiterer Grund, warum wir hier bleiben: Wir leben dort, wo unsere Vorfahren lebten. All diese Leute, die vor dir hier waren-es macht deinen Kopf vor Stolz anschwellen, nur um Zuni zu sein. Ich versuche, diesen Stolz durch meine Arbeit zu zeigen.,“

In einem hinteren Schlafzimmer, in dem er und sein jüngster Sohn schlafen, produziert Nahohai handgefertigte Töpfe, die er mit abstrakten Entwürfen des Nachthimmels oder stilisierten Bildern von springenden Hirschen malt. Nahohai und sein Bruder formen ihre Keramik aus Ton, den sie an einer Stelle sammeln, die seit langem von den Töpfern des Stammes benutzt wird. Und sie machen ihre Farben auf traditionelle Weise, indem sie bestimmte Pflanzenwurzeln kochen, bis sie eine harzartige Konsistenz erhalten, oder kleine Stücke Ocker zu einer geschmeidigen Paste mahlen., Aber sie benutzen einen elektrischen Ofen und moderne Pinsel, anstelle der alten Yucca-gekippten, die von ihren Vorfahren bevorzugt werden.

„Ich hasse den Geschmack von Yucca“, sagt Nahohai. „Wir haben alles über die Herstellung von Keramik von unserer Mutter gelernt. Lange Zeit gab es vor ihr kaum Zuni-Töpfer. Diese Tradition starb mit der Ankunft von Metallpfannen aus. Und dann gab es einfach zu viel Tupperware, also machte niemand Keramik.“

Nahohais Mutter Josephine, die letztes Jahr starb, und andere Zuni-Frauen belebten das Handwerk wieder. Dabei schufen sie eine der wichtigsten Hüttenindustrien der Zuni., (Nahohais Keramik, die Elemente der traditionellen Zuni-Symbolik enthält, wird im National Museum of the American Indian ausgestellt.) Der Stammesrat schätzt, dass etwa 80 Prozent aller Zuni-Familien mindestens einen Teil ihres Einkommens durch ihre Kunst verdienen, was dem Pueblo das Gefühl einer Künstlerkolonie verleiht., In jedem Haus scheint jemand über eine Werkbank gebeugt zu sein, um eingelegten Schmuck zu schaffen, einen Tierfetisch zu schnitzen (Renderings verschiedener Tiere, von denen gesagt wird, dass sie ihre Kräfte und ihren Geist besitzen, die von Sammlern sehr bevorzugt werden), eine Kachina-Puppe (Darstellungen spiritueller Wesen) zu formen oder Keramik herzustellen. Die meisten nahmen ihre Fähigkeiten auf, indem sie ihre Eltern beobachteten.

„Meine Leute würden mich beim Polieren helfen lassen“, sagt Lorandina Sheche, als sie an einer Schleifscheibe in einem Hinterzimmer des Hauses ihrer Familie sitzt und einen Bären modelliert, der denen der Zuni aus dem 19., „Dann, eines Tages, ging mein Vater für eine Weile in den Laden, also nahm ich—nun, ich stahl—einen seiner Steine.“Sheche lacht über die Erinnerung. „Ich habe einen Fetisch aus Dads Rock gemacht, einen großen Kojoten wie den im Buch des Anthropologen. Mein Vater nannte es „E. T.“ und sagte, niemand würde es kaufen. Aber ein Albuquerque Native crafts store haben. Sie zahlten mir 45 Dollar dafür.“

Unter ihrer Werkbank zieht Sheche eine Kopie von Frank Hamilton Cushings Monographie Zuñi Fetishes (1883) heraus., Ich bin überrascht, da Cushing, ein Mitglied einer Expedition der Smithsonian Institution, die 1879 kam, um den Stamm zu studieren, von vielen Zuni wenig geschätzt wird. Nur 22 zu der Zeit, Cushing war enttäuscht, als die Expedition entschied sich nicht in den Pueblo zu bewegen, so, die Geschichte geht, er plünderte seine Bettruhe im Haus des Stammes-Gouverneurs nach unten. „Wie lange wird es dauern, bis du nach Washington zurückkehrst?“der Gouverneur soll ihn gefragt haben. Cushing blieb viereinhalb Jahre und lernte die Zuni-Sprache und ihre heiligen Zeremonien.,

Unter den Anthropologen gilt Cushing als Pionierfigur, einer der ersten professionellen Ethnologen und der ursprüngliche „Teilnehmerbeobachter“.“Aber für die Zuni ist er ein anderer in einer langen Reihe weißer Verräter. Am schädlichsten in Zuni Augen schrieb Cushing sehr detailliert über ihre Religion und ihre heiligen Zeremonien und verletzte ihr Vertrauen in den Austausch geheimen Wissens.

„Ja, Cushing war der weiße Mann, der vom Stamm adoptiert wurde und ein weißer Priester wurde“, sagt Sheche. „Und er lernte viele Zuni-Dinge und glaubte alles—aber dann ging er nach Hause und veröffentlichte all unser Wissen., Mein Großvater sagte immer, Cushing sei ein guter Kerl und ein Gauner.“

Sheche lacht fröhlich, anscheinend unbeteiligt, dass sie sich auf ein so kontroverses Werk stützt, um ihre eigenen authentischen Zuni-Fetische zu schnitzen. Für Sheche ist es wichtig, dass der Verkauf von Fetischen-zusammen mit den fein geschnitzten Kachinas ihres Mannes sowie einigen Babysitting—Arbeiten-es ihr ermöglicht, in Zuni zu leben.

Als Cushing sich in den Pueblo einlud, litt die Zuni bereits unter jahrelanger spanischer und mexikanischer Herrschaft., Unter den Spaniern hatte die katholische Kirche ihnen befohlen, ihre religiösen Praktiken ganz einzustellen. Sie hatten es geschafft, ihren Glauben teilweise zu schützen, indem sie vorgingen, dass die Gebetslieder, die sie auf ihren Maisfeldern sangen, einfach nur Melodien pflanzten und teilweise durch völlige Rebellion. Sie widersetzten sich den Untersuchungen anderer Anthropologen—und von Melika im Allgemeinen -, indem sie eine eisige, leicht feindselige Haltung gegenüber übermäßig neugierigen Außenseitern einnahm. Obwohl ich zu mehreren Zuni-Zeremonien und Tänzen eingeladen und herzlich begrüßt wurde, wurde ich auch gewarnt, nicht darüber zu schreiben. „Das ist unsere religion.,“

„die Leute draußen haben die Idee, dass wissen geteilt werden sollte“, sagte Jim Enote, der Direktor des A:shiwi A:wan Museum and Heritage Center. „Darum sind Universitäten aufgebaut. Aber bei Zuni denken wir nicht so. Einige Kenntnisse sollten geschützt und nicht geteilt werden. Es gibt Dinge in Zuni, die du wissen kannst, und Dinge, die du nicht kannst.Und es gibt bestimmte Leute, die es verdienen, die Hüter dieses Wissens zu sein. Es ist ein Privileg, und der Rest von uns respektiert sie dafür.,“

Diejenigen, die dem Zuni-Glauben folgen, begrüßen die Morgensonne mit einer Prise Heilig-Maismehl und markieren den Jahreskalender mit Ritualen und Tänzen, die nicht nur Zuni, sondern die Welt insgesamt im Gleichgewicht und in Frieden halten sollen. So bedeutet“ Leben bei Zuni “ weit mehr als nur künstlerische Traditionen weitergeben oder einheimische Speisen mit Zuni-Salz essen zu können. Für die Nahohais und Sheches ist der Aufenthalt in Zuni fast eine heilige Verpflichtung., Diejenigen, die eine religiöse Position einnehmen—unter den Zuni—Frommen, die sich in mindestens einem Mann in jeder Familie niederschlagen-tun dies für das Leben, und sie müssen für jede Zeremonie anwesend sein.

„Es gibt einen Schlüssel zum Verständnis von Zuni“, sagt Edward Wemytewa, ein ehemaliger Stammesrat in seinen frühen 50ern, der mich auf eine kurze Tour durch Halona mitnimmt, wo das letzte der sagenumwobenen mehrstöckigen Gebäude von Pueblo immer noch um einen zeremoniellen Platz steht. „Und es ist so, dass die Tänze, die hier auf dem Platz stattfinden, das Herz dessen sind, wer wir sind., All die Bewegung und Farben, der Gesang und die Geräusche der Glocken und Trommeln, die von den Wänden hallten—all dies berührt Ihren Geist. Von dem Tag an, an dem du als Zuni geboren wurdest, bis zu dem Tag, an dem du diese Welt verlässt, ist dies in dir.“

Obwohl einige Zuni zu katholischen und protestantischen Glaubensrichtungen—einschließlich Mormonismus-konvertiert sind, bleibt die Zuni-Religion im Pueblo so dominant, dass mir mehrere Mitglieder des Stammes sagten, dass sie trotz gewählter Beamter das Gefühl haben, in einer Theokratie zu leben, die von Priestern kontrolliert wird., Stammesmitglieder, die gegen Tabus verstoßen—wie der Herausgeber der inzwischen aufgelösten Zuni—Post, der manchmal religiöse Angelegenheiten ansprach-können einen Besuch von einem Priester erwarten oder vor dem Stammesrat zur Befragung gerufen werden. Sogar das Wort“ Dürre “ wird als gefährlich angesehen, weil es zu einer führen könnte. „So ist es eben“, sagte mir eine Zuni.

Ein paar Meilen hinter dem zentralen Pueblo von Halona haben Edison Vicenti und seine Frau Jennie ein Stuckhaus im spanischen Stil gebaut. 30 Jahre lang entwarf Vicenti Halbleiterchips für IBM in Tucson, während seine Frau als Krankenschwester arbeitete., Als sie 1996 in Rente gingen, zogen sie zurück nach Zuni. Heute dient der ehemalige Computeringenieur seinem Stamm als oberer Kachina-Priester und beaufsichtigt Gebetstreffen, bestimmte Einweihungszeremonien und Tänze. (Mit seiner Frau macht er auch den Petit Point türkis-silbernen Schmuck, für den die Zuni bekannt sind.)

„ich habe keine Probleme flip-Flop zwischen den beiden Welten“, sagt Vicenti. „Es gab eine Zeit, in der ich mich mehr für Wissenschaft interessierte, aber es war immer eine ausgemachte Sache, dass ich zurückkommen würde., Meine Familie ist im Hirsch-Clan, einem kleinen Clan, und die Pflichten des obersten Kachina-Priesters sind Teil der Verantwortung unseres Clans. Ich bin jetzt an der Reihe, diese Verantwortung zu übernehmen.“

Eine wichtige Aufgabe ist es, den in seine religiöse Gesellschaft eingeweihten Jugendlichen zeremonielle Gebete beizubringen. Mit anderen Stammesführern befürchtet Vicenti, dass Zuni eine verschwindende Sprache ist, wie mehr als 80 Prozent der verbleibenden 175 indianischen Sprachen. Einige Wissenschaftler schätzen, dass diese bedrohten Sprachen in den nächsten 40 Jahren verschwunden sein werden, wenn nichts unternommen wird., „Wenn wir unsere Sprache verlieren, verlieren wir die Basis unserer Religion und Kultur“, sagt Vicenti. „Und wenn wir unsere Religion verlieren, verlieren wir das, was uns als Zuni zusammenhält. Es ist wie die Wurzeln eines Baumes; Wenn der Baum entwurzelt oder die Wurzeln kontaminiert sind, stirbt er. Es ist das gleiche mit uns.“Vicenti schüttelt den Kopf. „Und wir können das nicht zulassen.“

Um der englischen Sprache entgegenzuwirken, die in jedem Haus im Radio und Fernsehen (und in Filmen und im täglichen Gespräch) zu hören ist, nehmen ältere Zuni-Lehrer am Head Start-Programm der Grundschule teil, um Kinder zu ermutigen, die Zuni-Sprache zu sprechen., Es gibt auch Immersions-Zuni-Sprachprogramme in den höheren Klassen und Programme, die in Zuni im A:shiwi A:wan Museum and Heritage Center durchgeführt werden. Und da ist KSHI, der Zuni Radiosender. „Kesh shi. Lukkya shamle don a: wan hon dena: a: lashinna dap kya: kol dena:denabekkowa ik ‚osh na: wa“ intoniert Duane Chimoni, General Manager und Teilzeit-Discjockey von KSHI. „Hallo. Auf dem Programm an diesem Morgen werden wir einige Songs hören, die früher gespielt wurden.,“

Etwa drei Meilen von Halona entfernt, in der Nähe der Basis der heiligen Mesa Dowa Yalanne, vor der die Zuni in Zeiten der Gefahr geflohen sind, lernt eine Gruppe von Kindern der Mittelschule, traditionelle von Zuni ummauerte Gärten zu bauen, die wie ein Waffeleisen in versunkene Vertiefungen unterteilt sind. Es ist ein Weg der Zuni-Landwirtschaft, den man jetzt nicht oft sieht. Jahrhunderts umrandeten Waffelgärten Halona, umgaben den Pueblo mit niedrigen Lehmwänden und ergaben eine Fülle von Gemüse und Obst. Aber der Zuni-Fluss floss damals frei; heute nicht, hauptsächlich wegen Dämmen und Dürren., Das Pueblo hat nur wenige Gärten; Es gibt einfach nicht genug Wasser. Bei Dowa Yalanne ziehen die Kinder jedoch Wasser aus einer 12 Meilen entfernten Quelle, was es Jim Enote ermöglicht, ihnen diese Art von Gartenarbeit beizubringen. Die Kinder gießen Eimer Wasser auf ihre Erdstücke, rühren den Schlamm auf und klopfen ihn in niedrige Wände. „Die meiste Zeit spielen wir definitiv nicht so im Schlamm“, sagt der 12-jährige Rodney Soseeah, beide Hände mit der nassen, schwarzen Erde überzogen. „Also ich mag Landwirtschaft, und einige Sachen wachsen.“

„Ich denke daran, Paprika zu pflanzen“, sagt Mary Quam, 15., „Dann können ich und meine Mutter Salsa machen.“

„Wir werden auch Mais pflanzen“, sagt Odell Jaramillo, ein Lehrer und Berater dieses Programms. „Für die Zuni ist Mais unser Leben, unser Beschützer. Es steht im Zentrum unserer Religion und Zeremonien.“Jede Zeremonie erfordert eine Prise weißes Maismehl.

Jeder junge Mensch, den ich getroffen habe, hofft, als Erwachsener im Pueblo zu leben. Aber das bedeutet, einen Job zu finden, der nicht leicht zu erledigen ist. Die Zuni-Schulen, darunter eine Zweigstelle der University of New Mexico, und ein Krankenhaus bieten Beschäftigungsmöglichkeiten., Aber es gibt nur sehr wenige Unternehmen, abgesehen von den indischen Handwerk Handelsposten, ein paar Tankstellen und kleine Convenience-Stores. Es gibt keine fast-food-Gelenke, keine Burger Kings oder McDonald ‚ s, keine hotels.

„Sie müssen sich wirklich fragen, warum das so ist“, sagt Darlynn Panteah, CEO eines der überraschendsten und erfolgreichsten Zuni-Unternehmen, Zuni Technologies, des einzigen High-Tech-Unternehmens in der Stadt. „Ich meine, die gleichen drei Geschäfte, mit denen ich aufgewachsen bin, sind immer noch die einzigen Geschäfte hier bei Zuni-30 Jahre dieselben Geschäfte! Wir müssen alle nach Gallup, um einkaufen zu gehen.,“

Panteah macht den Mangel an lokalen Unternehmen für die Stammespolitik verantwortlich, die einen Großteil des Landes an der Hauptstraße gebunden hat, wo Hotels und Restaurants gedeihen könnten. Sie beklagt auch die Zurückhaltung des Stammes, Außenseiter und ihre Geschäfte einzubringen. (Der Stamm diskutiert, ob Hotels und Casinos in ihrer Gemeinde zu bauen.) „Wir verlieren so viele junge Menschen nach außen. Doch wir sind auf sie angewiesen; Sie sind diejenigen, die unsere Religion weiterführen müssen. Es liegt also an uns, der älteren Generation, gute Jobs für sie an der Zuni zu schaffen.,“

Panteah führt den Weg vom Parkplatz vor Zuni Technologies, der aus einem niedrigen, weißen Lagerhaus heraus operiert. Im Inneren sitzen 62 Zuni-Männer und-Frauen vor Computern, tippen und klicken, während sie Stapel von Militärhandbüchern scannen und die schweren, gedruckten Texte in digitalisierte Formulare für Luftwaffe, Marine und Marine umwandeln., Das Geschäft, begann mit Hilfe von Stammes-und Regierungsfonds und später der Intertribal Information Technology Company, ein Konsortium von Stämmen, die High-Tech-Unternehmen in indischen Reservaten fördert, ist jetzt drei Jahre alt, und bietet Traumjobs für die meist jungen Menschen, die hier arbeiten.

„Ich hätte ehrlich gesagt nie gedacht, dass es hier an der Zuni einen Job in meinem Bereich geben würde, Management Information Systems“, sagt Vinton Hooee, 25, und ein kürzlich Absolvent der University of New Mexico. „Es hat mir Ideen gegeben, mein eigenes Unternehmen wie Darlynn zu gründen, um unsere jungen Leute hier zu halten., Es ist sehr schwer, Teil von Zuni zu sein, wenn man in Albuquerque lebt. Hier gibt es jeden Monat eine Zeremonie, und Sie können nicht wirklich teilnehmen, wenn Sie nur am Wochenende hier sind. Wir alle, junge Leute, kämpfen darum, das Gleichgewicht wieder herzustellen.“

Wilton Niiha, ein Schreiner und Kachina-Führer, fährt mit mir eine sandige Straße hinunter zu dem dominierenden Merkmal der Zuni-Landschaft—der creme-und-Rose-gestreiften Mesa, Dowa Yalanne-bis wir zwei felsige, turmartige Formationen sehen, die sich von der Hauptmesa trennen., „Diese Felsen sind die kleinen Jungen und Mädchen, die die Menschen gerettet haben, die vor langer Zeit während der Flut an die Spitze von Dowa Yalanne geflohen sind“, sagt Niiha. Der Legende nach “ raste das Wasser bis zur Spitze der Mesa, und die Kinder des Oberpriesters fragten, ob sie ihre Gebetsstäbe ins Wasser legen könnten.“Der Priester gewährte ihre Bitte, und die Kinder traten mit den Gebetsstäbchen auf ihren Köpfen ins Wasser. Sofort begannen die Überschwemmungen zurückzugehen. „Mit diesem Opfer haben der Junge und das Mädchen Zuni gerettet“, sagt Niiha. „Sie wurden Teil des Berges.,“

Die späte Nachmittagssonne erreichte die beiden Steinfiguren und verwandelte sie in einen rosigen goldenen Farbton. Es war leicht, sie sich als Kinder vorzustellen, die Hände hielten, als sie ins Wasser und in den Tod wateten, und wie alle Zuni um Segen zu bitten, für ihr Volk und ihr Land und die Welt.

Das ist schließlich der Zuni-Weg.

Virginia Morell ist die Autorin von Ancestral Passions und Blue Nile. Die Arbeit des Fotografen Scott S. Warren ist auch in National Geographic, Outside und Newsweek erschienen.

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