Eine von zwei bestätigte Fotos von Billy the Kid (Links), playing croquet in New Mexico, 1878. Fotograf unbekannt / Public Domain

Die Geschichte sagt uns, dass der als Billy the Kid bekannte Outlaw (alias Henry McCarty, alias William Bonney) im reifen Alter von 21 Jahren von Sheriff Pat Garrett am 14., Er wurde, so heißt es, auf dem Fort Sumner Cemetery mit seinen „Gefährten“ Tom O ‚ Folliard und Charlie Bowdre und den Epitaph „Kumpels“begraben—obwohl keiner von ihnen wahrscheinlich direkt unter dem Grabstein liegt heute. Seitdem wurde er in gedruckter Form romantisiert, und auf der Bühne, Fernsehen, und Film als Emblem des gesetzlosen Westens.

„Als Gesellschaft damals waren die Menschen hart, stark und furchtlos, und doch ist dieser kleine Kerl als der tödlichste Verbrecher von allen bekannt“, sagt Daniel A. Edwards, Autor von Billy the Kid: An Autobiography., „Er ist entweder ein Volksheld, der sich im Alleingang gegen ein korruptes Regierungssystem gestellt hat, oder er ist ein rücksichtsloser gesetzloser und Polizistenmörder, der eine Spur des Terrors auf seinem Weg hinterlassen hat.“

Ob seine Geschichte tatsächlich 1881 endete, ist jedoch eine andere Sache. Menschen in Hico, Texas-Bevölkerung 1,379 und Heimat des Billy the Kid Museums, erzählen eine etwas andere Version.

das Zeichen für das Billy the Kid Museum in Hico, Texas. Billy Hathorn/CC-BY-SA-3.0

Im Jahre 1948, Rechtsanwaltsfachangestellte, namens William V., Morrison untersuchte einen Mann namens Joe Hines, einen Überlebenden des Lincoln County War, der Fehde, die dazu beitrug, Billy zum Namen des Kindes zu machen. Hines erzählte ihm ein Whopper einer Geschichte: Billy das Kind war nicht in New Mexico getötet worden, aber war am Leben und gesund und lebt in einer Stadt namens Hico in Hamilton County, Texas, als ein Ollie „Brushy Bill“ Roberts. Morrison näherte sich Roberts, der vielleicht spürte, dass das Ende seines Lebens nahe war (wenn er Billy gewesen wäre, wäre er zu der Zeit 90 gewesen), und legte ein Geständnis ab., Er hoffte, dass Morrison ihm helfen könnte, die Begnadigung zu fordern, die der Gouverneur von New Mexico, Lew Wallace, Billy the Kid angeblich 1879 versprochen hatte.

„Brushy Bill war in diesen Teilen sehr bekannt“, sagt Jane Klein, Historikerin im Billy the Kid Museum. „Er würde den Leuten hier sagen ‘‘ Weißt du, ich habe ein Geheimnis und eines Tages wirst du herausfinden, was es ist.“Er wollte seine Geschichte zuerst nicht erzählen. Nachdem er darüber nachgedacht hatte, sagte er, dass er Billy the Kid sei., Alles, was er tun wollte, war, die Vergebung zu bekommen, die ihm versprochen worden war, und ich glaube, er fühlte, dass dies seine letzte Chance war, es zu bekommen.“

Im November 1950 reichte Morrison eine Petition im Namen von Brushy Bill ein. Aber es sollte nicht sein. Roberts starb einen Monat später und weder Billy the Kid noch Brushy Bill Roberts erhielten jemals eine Begnadigung. Seit dieser Zeit tobten Debatten über Roberts Behauptungen, und ob er wirklich einer der berüchtigtsten bewaffneten Männer des Westens war oder nur ein alter Mann, der nach Aufmerksamkeit suchte.,

Bei der Recherche zu seinem Buch analysierte Edwards Fotos von Billy the Kid und Roberts und grub sich in die Details von Roberts Bericht über sein Leben ein und verglich sie mit bekannten Fakten über Billy the Kid. „Bevor ich die Entdeckungen gemacht habe, die ich in meinem Buch gemacht habe, hatte ich keine Meinung zu Brushy Bill“, sagt Edwards. „Ich glaube jetzt ohne Zweifel, dass Billy the Kid nicht von Pat Garrett in Ft getötet wurde. Sumner. Ich glaube, er lebte, hatte viele weitere Abenteuer … bevor er 1950 in Hico starb.,

„Wenn Sie sich seine wahre Geschichte anhören, spricht er darüber, wie er kein Gesetzloser war, wie er niemals Banken oder Postkutschen ausgeraubt hat, wie er die Tatsache ärgerte, dass Gouverneur Lew Wallace 1879 sein Versprechen einer Begnadigung aufgab und ihn sterben ließ“, sagt Edwards. „Jetzt sind das seltsame Dinge für jemanden, auf den man sich konzentrieren kann. Es sind persönliche Dinge und Dinge, die für ihn völlig sinnvoll sind, sich darüber zu ärgern, ob seine Geschichte wahr war.“

Das Billy the Kid Museum eröffnete in Hico fast 40 Jahre nach Roberts Tod, und die Stadt feiert aktiv die Verbindung., In Hico ist Billy überall, von einer Statue in der Innenstadt, zum Standee in der Handelskammer, zum monumentalen Bogen über Roberts Grab. Es besteht kein Zweifel, dass Billy the Kid einer ihrer eigenen ist, und sie sind glücklich, der Welt zu erzählen.

‚Billy the Kid‘ statue in Hico, Texas. Carol M. Highsmith/Library of Congress/LC-DIG-highsm-29831

„Von dem, was ich gehört habe, erzählte eine ziemlich glaubwürdige Geschichte“, sagt Hamilton Historischen Kommission Chairman Jim Eidson., „Ich glaube, alle Gemeinschaften basieren auf Legenden, und in Hamilton County verbinden uns Brushy Bills Geschichten mit diesen wilden Tagen der Grenze.“

Eidsons „offizielle“ Position zur Geschichte spiegelt die der übrigen historischen Kommission wider-wir sind offen. Wir versuchen niemanden zu täuschen. Es ist alles nur ein Teil der Mythologie der Gegend.

„Brushy Bill und Billy the Kid, die ganze Geschichte, das ist ein Teil dessen, wer wir jetzt sind“, sagt Eidson. „Ich denke, die Leute mögen es jetzt wirklich, damit in Verbindung gebracht zu werden., Outlaws haben eine romantische Atmosphäre über sie und ich denke, die Leute in Hamilton County genießen es wirklich, dies als Teil der Geschichte zu haben.”

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