Die erste Überraschung von Michèles DNA-Test war, wie viel Speichel es brauchte. „Es war entmutigend. Wir brauchten ungefähr 20 Minuten. Und je mehr wir lachten, desto schwieriger war es zu tun.“

Es war Mai 2016, und sie und ihr jetzt Ehemann hatten die Kits als sehr frühe Weihnachtsgeschenke für sich bestellt., Sie hatten ihre Stammbäume recherchiert – Michèle hatte die Familie ihres Vaters bis in die 1600er Jahre zurückverfolgt-und wollte ihre DNA testen, war aber von den Kosten abgeschreckt worden. Sie sparten für eine Fruchtbarkeitsbehandlung und waren erst kürzlich von New York nach Florida gezogen.

Aber Michèle überlegte, wieder zu studieren, und ihr wurde gesagt, dass sie etwas Blut der amerikanischen Ureinwohner auf der Seite ihres Vaters hatte – vielleicht, wenn sie sagen könnte, wie viel, dachte sie, sie wäre für Stipendien berechtigt., Und so kamen sie und ihr Mann, um sich zu knacken und in ihre einzelnen Fläschchen zu spucken. „Wir scherzten darüber, ihnen Süßstoffproben zu schicken, um zu sehen, ob es immer noch funktioniert.“

Im Bett eine Nacht sechs Wochen später zogen sie die Ergebnisse von AncestryDNA auf dem Laptop. Sie waren beeindruckt von den Nachrichten über Michèles Ehemann, die hauptsächlich das widerspiegelten, was ihm immer über seine Familie erzählt worden war. Dann öffneten sie Michèles Türen. „Das erste, was auftauchte, ist ein Kreisdiagramm, und eine ganze Hälfte war rot und sagte ‚Italien‘.

Debbie Kennett, einer der Forscher am UCL., Foto: Donald Michael Chambers/The Guardian

„ich war sprachlos. Wie: ‘Nun, das ist ein großer Fehler. Sie müssen mich mit jemand anderem verwechselt haben. ‚“ Sie lacht, aber man hört, dass es schwer gewonnen ist. „Mein Mann schaut durch, dann sagt er:‘ Schatz, sie haben keinen Fehler gemacht. Das bist du.'“In dieser Nacht hatte Michèle ihre erste Angstattacke.,

Kürzlich wurde der DNA – Test – einst nur für Ärzte und Detektive zugänglich-auf jeden ausgedehnt, der neugierig ist, woher er kommt und bereit ist, den besten Teil von £100 auszugeben, um es herauszufinden. Seit dem Start im Mai 2012 hat AncestryDNA mehr als 10 Millionen Menschen in 30 Ländern getestet. 23andMe sagt, es hat mehr als 5 Millionen Abonnenten; FamilyTreeDNA behauptet 2 Millionen.

Alle von ihnen Rennen um ihre Datenbanken und ihre Genauigkeit zu wachsen., AncestryDNA ist besonders sichtbar, sponsert die Fernsehsendung Long Lost Family und betreibt teure Anzeigen, die Menschen einladen, ihren inneren Wikinger („Dieses Schwert ist Ihre Geschichte“) oder ihre angeborenen Verbindungen zur EU nach dem Brexit zu entdecken.

Es klingt alles harmlos, bis Sie erfahren, dass viele DNA-Tests nicht nur die ethnische Herkunft der Kunden aufdecken, sondern auch Verwandte in den Datenbanken der Unternehmen identifizieren., Dieser „DNA-Matching“ kann bisher unbekannte oder nicht anerkannte Brüder und Schwestern, Cousins, Onkel und Tanten aufwerfen … oder sogar offenbaren, dass der Mann, den Sie Vater nennen, nicht Ihr leiblicher Vater ist. Dies ist ein Grund, warum die britische Behörde für menschliche Fruchtbarkeit und Embryologie jetzt DNA-Testdienste auffordert, Kunden vor möglichen emotionalen Folgen zu warnen.

Die Kits, die nach genetischen Gesundheitsrisiken suchen, können ebenso verheerende Ergebnisse liefern. Doch alle diese Tests werden in der Regel in einem Geist der zufälligen Neugier genommen., Die Menschen sind nicht bereit, ihr Leben durch das, was sie herausfinden, erschüttern zu lassen.

Als ihre Ergebnisse nachließen, sagt Michèle: „Ich bin gerade sehr ruhig geworden. All diese Dinge aus meiner Vergangenheit gingen mir plötzlich durch den Kopf: Fragen, Gefühle, Dinge, die nicht erklärt werden konnten, Dinge, über die meine Mutter wütend oder defensiv werden würde, wenn ich sie erzogen hätte. Mir wurde klar: „Ich glaube, ich habe ein Geheimnis entdeckt.'“

In dieser Nacht rief sie ihre entfremdete Mutter an und brach ihr zweijähriges Schweigen., Sie bestritt energisch jegliche Kenntnis italienischer Abstammung – und dennoch dachte Michèle, es könnte einen Fehler gegeben haben. Ancestrydnas Datenbank zeigte, dass sie erste Cousins in Syracuse hatte, NY, wo sie aufgewachsen war, mit einem italienischen Nachnamen, den sie nicht erkannte.

Am nächsten Morgen rief Michèle ihre Tante an, die erst 10 Jahre alt war, als Michèles Mutter mit 18 schwanger geworden war. Ihre DNA-Übereinstimmungen öffnen sich auf ihrem Laptop vor ihr, Michèle fragte ihre Tante, ob sie sich an ihre Mutter erinnerte, die mit einem italienischen Jungen im letzten Jahr zusammen war. „Ich schaue mir den Nachnamen an: 100% Übereinstimmung, erster Cousin., Und meine Tante sagt: „Der einzige Typ, an den ich mich erinnere, ist ihr Abschlussball-Date.“Und sie sagt denselben Nachnamen.

“ Ich stand auf, mein Laptop ging zu Boden, ich ließ mein Telefon fallen und rannte ins Badezimmer und fing an zu erbrechen.“

In einer Reihe von Textnachrichten bestritt Michèles Mutter wütend, dass ihr Abschlussball-Date Michèles Vater war, und fügte hinzu (Michèle sagt), dass „es sowieso egal wäre“, da er im Vorjahr bei einem Motorradunfall gestorben war. „So habe ich das herausgefunden. Es war sehr grausam.,“Michèle fand seinen Nachruf online, begleitet von einem Foto eines Mannes mit dunklen Haaren und olivgrüner Haut. „Es war buchstäblich die männliche version von mir.“

Ein nachfolgender Vaterschaftstest des Mannes, den sie für ihren Vater hielt, bestätigte, dass es keine Beziehung gab. „Das war verheerend für uns beide“, sagt Michèle. Er hatte nicht in ihrem Leben gedacht, als sie aufwuchs, und sie hatten erst vor kurzem wieder verbunden. Sie war teilweise nach Florida gezogen, um ihm näher zu sein.

Kathy Piercy., Foto: Kathy Piercy

Trotz des Fehlens von Blutbindungen bleibt er sehr in Michèles Leben; paradoxerweise, sagt sie, machte die Entdeckung ihre Beziehung stärker. Aber sie hat alle Verbindungen zu ihrer Mutter abgebrochen, die drei Jahre später weiterhin die Ergebnisse von drei DNA-Tests bestreitet.

Michèles Geschichte mag dramatisch klingen, ist aber nicht einzigartig. DNA-Tests bringen zunehmend Untreue, Adoptionen, Vertuschungen und Lügen ans Licht, die seit Jahrzehnten verborgen sind.,

Es gab Fälle, in denen Menschen erfuhren, dass sie aus gespendetem Sperma gezeugt wurden oder sogar bei der Geburt gewechselt wurden, sagt die Genealogin Debbie Kennett. „In der Vergangenheit wurden viele Geheimnisse vertuscht, und sie beginnen herauszukommen.“

Letztes Jahr hat AncestryDNA ein Opt-In zur Einhaltung der Vorratsdatenspeicherung gemacht; Eine „Dose Würmer“ geschlossen zu halten, könnte ein zusätzlicher Bonus gewesen sein, schlägt Kennett vor., Das Unternehmen sagt, dass während fast jeder Kunde auf seiner „Selbstfindungsreise“ auf Überraschungen stößt, diese meist „aufregend und bereichernd“ sind; Für diejenigen mit „sensibleren Fragen“ gibt es ein engagiertes Team erfahrener Mitarbeiter. Ebenfalls, 23andMe sagt, es habe speziell ausgebildete Kundendienstmitarbeiter.

„Wenn Menschen diese unerwarteten Ergebnisse erhalten, neigen sie dazu, der Wissenschaft zunächst zu misstrauen“, sagt Kennett. „Aber auch enge Spiele können nur isoliert so viel offenbaren., Die DNA allein gibt nicht die Wissenschaft – Sie benötigen auch die kontextuellen Familieninformationen.“

Als Kathy Piercy im Juni von einer Frau kontaktiert wurde, die behauptete, ihre erste Cousine zu sein, war sie zunächst skeptisch. „Ich dachte:‘ Ja, richtig-ich kenne alle meine Cousins.“Aber es gibt keinen Zweifel an der DNA.“Sie hatte sich AncestryDNA vier Monate zuvor angeschlossen, um mehr über die Reise ihrer Vorfahren von Irland nach Neuseeland zu erfahren, wo sie „auf einer staubigen Straße aus dem Nichts“ in der ländlichen Region Canterbury lebt., „In Neuseeland und Australien haben wir verschiedene Teile in uns, also ist es relevanter. Ich habe nichts Besonderes gesucht, weil ich nicht wusste, dass es etwas zu finden gibt.“

Aber Judy Poole hat. Sie wurde von Adoptiveltern erzogen und knüpfte als Erwachsene eine schwache Beziehung zu ihrer leiblichen Mutter, die sich weigerte, über die Identität ihres Vaters zu sprechen. Sie hatte ihre Probe im April nach AncestryDNA geschickt, in der Hoffnung, dass sie Hinweise geben könnte, war aber überhaupt nicht erwartungsvoll. Kathy wurde als ihre erste Cousine aufgeführt., Nach einigem Hin und Her und „ein bisschen Mathematik“, sagt Kathy, Sie haben zusammengesetzt, dass ihr Vater Kathys Onkel war, der bei 19 hatte vor seiner Heirat eine Affäre gehabt. Er starb 2012. „Ob er von Judys Existenz wusste, werden wir nie erfahren“, sagt Kathy. Aber sie konnte Judy mit seinem Sohn, ihrem Halbbruder, in Kontakt bringen – „und er war über dem Mond, um eine große Schwester zu haben“, sagt sie.

Judy war verblüfft über ihre sofortige Verbindung-ganz zu schweigen von der physischen Ähnlichkeit. „Ich sehe wirklich aus wie Kathy. Ich habe die Augen meines Vaters.,“Sie hatte keine besonders glückliche Kindheit, sagt sie, also war es „wirklich etwas Besonderes“, eine neue Familie gewonnen zu haben. „Wenn überhaupt, verlieren Sie im späteren Leben Beziehungen – aber ich denke, was ich wirklich aus der gemeinsamen Zeit herausholen konnte, war, dass ich mich geschätzt fühlte.“Sie fügt hinzu:“ Das war wahrscheinlich noch nie in meinem Leben.“

Laura House, eine genetische Genealogin, die an der Universität von Strathclyde studierte, hatte eine kompliziertere Begegnung mit DNA-Tests., Bei der Erforschung ihrer eigenen Familie erfuhr House, dass ihre Großmutter unehelich war, das Ergebnis einer außerehelichen Affäre, die ihre Urgroßmutter ihr ganzes Leben lang geheim gehalten hatte. Für ihre Mutter und Tante war es „ziemlich bewegend, so lange nach ihrem Tod etwas so Bedeutendes über ihre Mutter zu erfahren“, sagt sie. „Es gab viel Pathos, weil meine Großmutter nie die Wahrheit darüber wusste, wer sie wirklich war, und für alle sehr wichtig war. Sein Name war Teil unserer Identität.“

Der Fund hat zu Spannungen innerhalb der Familie von House geführt, und einige Mitglieder bezweifeln dies weiterhin., Das ist das Risiko mit DNA-Tests, sie sagt: nicht jeder ist bereit zu lernen, dass das, was sie glauben, wahr zu sein, ist nicht – vor allem aus zweiter Hand. „Sie müssen sich nicht selbst getestet haben, um festzustellen, dass Ihr Vater nicht Ihr Vater ist.“Und da der Datenbank mehr DNA hinzugefügt wird, können Sie weitere Überraschungen erwarten.

Die tägliche Aktivität in einer Ahnengemeinschaft auf Facebook zeigt, wie leicht sie aufgedeckt werden können. „Warum zeigt sich meine Schwester als enges Familienmitglied oder erster Cousin?“jemand hat vor kurzem; „Halbschwestern“, war die Antwort, „sorry, wenn u nicht wissen.,“Ein anderer Benutzer schrieb über die Suche nach ihrem Vater in weniger als 24 Stunden, nachdem er ihre Ergebnisse erhalten hatte:“ Ich bin gerade das glücklichste Mädchen der Welt … Er wusste nicht einmal, dass ich existierte.“

Laura Haus zu Hause in Gloucestershire mit einem Foto ihrer spanischen Vorfahren. Foto: Adrian Sherratt / The Guardian

House sagt, dass es mehr Ratschläge geben muss, wie man sich diesen schwierigen Gesprächen nähert-es könnte sogar im Testkit enthalten sein., „Die Menschen werden in diese Situationen geschleudert, die ethisch extrem kompliziert und vielleicht stressig sind, und sie müssen es schaffen können.

“ Alles, was sie herausfinden, wird Auswirkungen auf ihre Familie haben. Die Anzeige mit der Aufschrift „Ich spuckte in eine Röhre und entdeckte, dass ich ein Wikinger war“ gibt keinen Sinn, dass dies die Situation ist, in der Sie sich möglicherweise befinden.“

Mit Tests, die ein Gesundheits-Screening anbieten, können selbst Überraschungen, für die Sie sich angemeldet haben, lebensverändernde Folgen haben., Zum Beispiel untersucht 23andMe unter anderem das genetische Risiko von Krankheiten, einschließlich Parkinson und spät einsetzender Alzheimer, sowie ob Sie Träger von Mukoviszidose sind.

Sara Altana, eine 31-jährige Schriftstellerin mit Sitz in Los Angeles, wird sich nächsten Monat einer vorbeugenden Doppelmastektomie unterziehen, nachdem 23andMe enthüllte, dass sie eine Wahrscheinlichkeit von etwa 70% hatte, an Brustkrebs zu erkranken. Sie hatte den Test von ihrer Schwester erhalten, obwohl sie als selbst beschriebener „leichter Hypochonder“ selbst für das Gesundheits-Screening bezahlt hatte., Ihre größte Angst war, dass die Ergebnisse ein Risiko für die Entwicklung von Alzheimer zeigen würden. „Ich war so aufgeregt,dass ich nur eine Variante hatte, denke ich für Zöliakie.“

Sieben Monate später, im März dieses Jahres, erhielt Altschule eine E-Mail von 23andMe, in der es hieß, dass es gerade genehmigt wurde, drei BRCA-Genmutationen im Zusammenhang mit einem erhöhten erblichen Brustkrebsrisiko zu testen. Sie entschied sich für: „Ich glaube, dass Wissen Macht ist.“Die Ergebnisse waren positiv für dieselbe BRCA-2-Variante, die die Cousine ihres Vaters trug, die an Krebs erkrankt war., Am nächsten Arbeitstag brachte sie einen Ausdruck zu einem genetischen Berater.

Um diese E-Mail zu erhalten, sagt sie: „ist wirklich beängstigend und überwältigend – es unterscheidet sich von einer Person, die Sie durch sie führt“. Aber es war auch zugänglich. Als aschkenasische Jüdin war ihr Risiko, eine solche Mutation zu haben, etwa eine von 40, was sie nicht wusste, bevor sie diagnostiziert wurde. „Anfangs fühlt es sich nicht so an, als wäre es eine gute Nachricht, aber ich sehe es so: Jetzt kann ich meine Gesundheit übernehmen.,“

Sie schreibt 23andmes Tests mit der Rettung ihres Lebens zu, obwohl sie hinzufügt, dass sie selbst für die Bedingungen, die sie bewertet, kaum erschöpfend ist. „In Wirklichkeit habe ich wahrscheinlich so viele Chancen, so viele Dinge zu entwickeln, auf die der Test nicht testet.“(Ein Sprecher von 23andMe betonte, dass es sich nicht um einen diagnostischen Test handele und dass die vielen damit verbundenen Schritte bedeuteten, „dass der Kunde vollständig über alle möglichen Ergebnisse des Berichts informiert werden sollte, bevor er sein Kit zum Testen abschickt“.,)

Auf die Frage, ob sie zugestimmt hätte, auf einen Zustand getestet zu werden, bei dem sie machtlos war, um ihre Entwicklungschancen zu verhindern oder zu verringern, ist sich Altschule nicht sicher. „Wenn Sie nichts dagegen tun können, denke ich nicht, dass es hilfreich wäre.“Aber sie scheint die Antwort zu überdenken. „Es wäre definitiv schwer – aber wenn Sie diese Informationen haben, denke ich, dass jede Person es einfach wissen möchte. Aber Sie müssen bereit sein für die Antwort.“

Im August 2016, nicht drei Monate nachdem sie ihre Speichelprobe abgegeben hatte, flog Michèle nach New York, um 80 Familienmitglieder zu besuchen, die sie noch nie getroffen hatte., Michèles Großmutter freute sich, sie, ihre einzige Enkelin, kennenzulernen – und noch mehr zu erfahren, dass sie schwanger war. Ihr Onkel brachte sie zum Grab ihres Vaters.

Sie erinnert sich an ihren viertägigen Besuch als überwältigend, anstrengend und surreal. „Ich habe mindestens ein paar Wochen gebraucht, um mich zu erholen“, sagt sie. „Aber sie begrüßten mich mit offenen Armen.“

Trotz allem, was sie dadurch gewonnen hat-Selbsterkenntnis, eine Familie – bleibt Michèle ambivalent über ihre „traumatische“ Entdeckung., „Es gab Zeiten, in denen ich einfach zusammenbreche und so wütend und traurig bin, dass ich sage, ich wünschte, ich hätte nie die Büchse der Pandora geöffnet“, sagt sie unter Tränen. Therapie, Schreiben und insbesondere die Geburt ihrer Tochter haben ihr geholfen, weiterzumachen.

Vor ein paar Wochen konnte sie erstmals seit zweieinhalb Jahren wieder in die Heimat zurückkehren. Bei der Anmeldung, Ihr wurde gesagt, dass ihre Ethnizitätsergebnisse aktualisiert wurden. Sie wurde von einer plötzlichen Angst ergriffen: Was wäre, wenn es wirklich alles ein Fehler gewesen wäre?

Aber, sagt sie mit einem Schnauben: „Ich war noch italienischer, als ich gedacht hatte.,“

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