Andrew Fox / Alamy Stock Foto

At skrive en ph.d. – afhandling—der er kulminationen af mange års forskning kan være en skræmmende affære. Men at lære af dem, der allerede har løst denne opgave, kan hjælpe dig med at gøre processen lidt glattere., Science Careers bad nyuddannede og nuværende studerende om at reflektere over deres oplevelser og hvad gjorde—og ikke—arbejde for dem.

Hvordan har du strukturere din afhandling og tilgang skrive det? Hvor lang tid tog det?

i min afdeling må teser ikke være længere end 175 sider plus front matter og bilag., De kan være skrevet på enten den såkaldte “traditionelle afhandling-format”, som i vid udstrækning består af en generel introduktion, en litteraturgennemgang, en overordnet beskrivelse af de materialer og metoder, en præsentation af alle de resultater, og en generel diskussion—eller i “manuskript-format,” hvor de vigtigste kapitler er skrevet som standalone publishable artikler mellem en generel introduktion og en diskussion. Til min afhandling, som jeg begyndte at skrive for bare et par måneder siden, har jeg valgt manuskriptformatet.- Leslie Holmes, Ph. D., kandidat i biologi ved Queenueen ‘ s University i Kingston, Canada

Jeg fik ingen specifikke retningslinjer for formatet eller indholdet. Det mest almindelige råd på mit universitet tilbage i Italien var at se på en ældre afhandling og sammensætte noget lignende., Jeg havde udgivet flere papirer, så jeg reorganiseret dem ind i en sammenhængende og logisk historie—skriver en generel baggrund indledning, et kapitel, som introduktion til mit forskningsemne, mere specifikt, en beskrivelse af den fælles instrumentering og analyse af data, er flere tilpasset kapitel præsentere det oprindelige arbejde af min forskning, og en generel konklusion. Alt i alt var min afhandling cirka 150 sider. Den faktiske skrivning tog 2 måneder-den tid, jeg havde før den endelige afleveringsfrist. Jeg tror, jeg formåede at skrive det, fordi jeg var nødt til det, alternativet er at mislykkes ph. d.,
– Eleonora Troja, associeret forsker i astrofysik ved University of Maryland i College Park, der arbejder på NASA ‘ s Goddard Space Flight Center i Greenbelt, Maryland

I Holland, hvor jeg gjorde mit Ph. D., specialer er ofte struktureret som en indledning, fire kapitler af original forskning, og en sammenfattende diskussion. Arbejde, der allerede er offentliggjort eller er blevet indsendt, behøver ikke at blive omskrevet., Jeg var ganske heldig at have offentliggjort to forskningsartikler og en gennemgang af mit felt, der fungerede som introduktion, og jeg gennemgik et andet manuskript, som jeg havde sendt til et tidsskrift. Det betød, at jeg kun skulle skrive endnu et forskningskapitel og den sammenfattende diskussion, som gjorde den samlede tid og indsats for at gennemføre min afhandling håndterbar. Jeg startede med at lave en meget generel oversigt med alle mine kapiteltitler. Efter at have fået godkendelse fra min vejleder, lavede jeg en mere detaljeret oversigt over de to kapitler, jeg havde tilbage for at skrive. Dette var især nyttigt for forskning manuskriptet., På det tidspunkt var min medforfatter (en anden ph.d.-studerende) og jeg stadig ved at erhverve og analysere dataene. Omridset hjalp os med vores tal, selv om nogle af dem startede som mock tal, der blev afsluttet senere. Alt i alt var min afhandling 135 sider, hvilket er ret gennemsnitligt for en ph.d. – afhandling på min institution, og det tog mig ca. 150 arbejdstimer over et par måneder.
– Anoek Zomer, postdoc-stipendiat i cancer biologi ved University of Lausanne i Schweiz og Ludwig Institute for Cancer Research

Mit speciale skulle være skrevet i publishable kapitler., Jeg havde svært ved at holde kapitlerne korte nok til manuskriptindsendelser, så på forsvarstidspunktet var min afhandling—som bestod af tre kapitler plus et samlet abstrakt til introduktion—125 sider, men det endte med at blive trimmet efter det. Jeg fokuserede på at producere flere manuskript-klar kapitler i stedet for at forsøge at inkludere alle de forskningsarbejde, som jeg gjorde. Jeg organiserede først mine data og resultater i et storyboard ved at udskrive alle mine grafer og lægge dem ud på et kæmpe bord., Denne strategi hjalp mig med at se, hvordan stykkerne passer sammen, hvilke resultater der ville være ind eller ud, den bedste måde at vise dataene på, og hvor kapitelbrud skal være. Det hjalp mig også med at identificere et par huller, der skulle udfyldes tilbage i laboratoriet. Alt i alt tog det omkring 1 år, inklusive et par måneders barselsorlov i de tidlige stadier, at skrive det hele.
– Sarah Gravem, postdoktor i marine Økologi ved Oregon State University i Corvallis

Jeg besluttede at skrive hele min afhandling fra bunden., Jeg arbejdede allerede på to manuskripter til journalindgivelse, men begge var samarbejder, så det var mere fornuftigt, og det var også lettere at fortælle historien om min ph.d. bare af sig selv. Jeg skrev op mine videnskabelige resultater i fire forskellige kapitler, med yderligere kapitler for indførelse, materialer og metoder, og konklusion. For hvert af resultatkapitlerne gik jeg tilbage til mine originale eksperimenter og beregningsresultater for at verificere resultaterne og regenererede tallene og tabellerne efter behov., Jeg lavede en masse noter og Flo .diagrammer, der beskrev, hvad der skulle gå ind i hvert kapitel for at guide mig under skrivningen, hvilket senere også hjalp mig med at give et hurtigt overblik i begyndelsen af hvert kapitel og krydscheck information i slutningen af skriveprocessen. Da jeg afsluttede det hele, jeg var ganske overrasket over, hvor meget jeg havde skrevet. Min afhandling var næsten 300 sider, og jeg blev næsten bekymret for eksaminatorer, der skulle læse dem alle., Men den” virkelige afhandling ” var kun omkring 180 sider, med resten er bilag, herunder mine to manuskripter under revision, referencer og lister over tal og tabeller. Jeg tilbragte omkring 6 måneder at sætte det hele sammen, ved hjælp af den 4-årige varighed af mit stipendium som en hård frist for at skubbe mig til slut.
– Katharina F. Heil, research associate i computational neuroscience ved University of Edinburgh i storbritannien

Min skrivning fået klemt ind i en to-og-en-halv uge kløften mellem udgangen af et større forskningsprojekt, og mit forsvar dato, der var blevet valgt 6 måneder tidligere., Heldigvis giver min afdeling studerende mulighed for at bruge offentliggjorte papirer som afhandlingskapitler, og jeg havde offentliggjort regelmæssigt under min ph.d., så alt hvad jeg virkelig havde brug for at skrive var min introduktion. Jeg valgte at sammensætte en kort historie om mit felt. Dette krævede at spore og læse en hel masse historiske papirer. Derefter skrev jeg ned hver tanke, Jeg havde om emnet, producerer en kugleliste over elementer, jeg ville dække, logiske forbindelser mellem ideer, referencer, og endda bare iørefaldende sætninger., Derefter gjorde jeg et første forsøg på at samle alle disse tanker i en struktureret tekst med fokus på, om jeg havde tilstrækkeligt materiale til at understøtte mine punkter, og hvor godt de flydede. Efter det, jeg fokuserede på at finpudse selve formuleringen, ved hjælp af online ressourcer såsom stavekontrol og grammatikbøger, da Engelsk er mit andet sprog, efterfulgt af en endelig samlet polsk. Med alle de tal og talrige supplerende materialer, min afhandling—som jeg netop har skrevet, forsvaret, og indsendt—endte med at være over 200 sider, som er inden for normen i vores afdeling.,
– Anton Goloborodko, postdoc-stipendiat i teoretisk biofysik ved Massachusetts Institute of Technology i Cambridge

Hvem fik du hjælp eller feedback fra? Hvor involveret var din principal investigator (PI)?

Når det kommer til afhandlinger, finder jeg ud af, at ingen er så hjælpsomme som tidligere gradstuderende fra din gruppe. Da jeg nåede ud til vores Labs alumner for at få råd, hjalp de mig med at forstå den overordnede proces med specialeskrivning, estimere den tid det ville tage at gennemføre forskellige dele og passe på potentielle faldgruber., Jeg do .nloadede og skummet også gennem deres teser for at få en fornemmelse af, hvordan det endelige produkt skulle se ud. Min PI havde været stærkt involveret i at skrive hver af de papirer, der gik ind i min afhandling, så behovet for hans input var mindre kritisk. Ikke desto mindre, før jeg sad ned for at skrive, havde jeg en samtale med ham, hvor vi fandt ud af, hvad hovedtemaet i min afhandling skulle være, og hvilke papirer jeg skulle bruge. Da tiden var inde til at polere min afhandling, gav mange af mine venner og kolleger og min kone, der også er biofysiker, uvurderlige råd.,
– Goloborodko

Jeg sendte hvert kapitels metoder og resultater til alle mine udvalgsmedlemmer, så vi kunne sikre os, at videnskaben var fuldstændig, før jeg gravede ind i de vigtigste videnskabelige meddelelser. Min PI sørgede for, at vi var i kontakt og stillede sig til rådighed for spørgsmål. Han var også en fremragende og meget grundig redaktør-at have nogen, der vil rive din skrivning fra hinanden og hjælpe dig med at trimme og organisere, er kritisk. Nærmere slutningen hjalp mine medstuderende også mig med at skære en masse ord.,
– Gravem

min PI blev involveret et par gange: i begyndelsen, da jeg bad ham om råd om, hvordan man satte en afhandling sammen, og i slutningen til den endelige læsning af udkastet. Men jeg følte mig stadig helt tabt. Så da min bedste ven fortalte mig, at han skulle besøge sin rådgiver for at diskutere, hvordan han skulle skrive sin afhandling, tøvede jeg ikke med at tagge med. Hans rådgiver præciserede kandidatkommissionens forventninger, gav os nogle nyttige forslag og forsikrede os om, at alt ville være OK. Det møde hjalp mig til at føle mig mindre overvældet og mere selvsikker., En højtstående kollega af mine, der var en ekspert rådgiver for Ph. D. studerende på et andet universitet, også tilbudt hans hjælp, og han gennemgik hvert eneste kapitel i min afhandling. Jeg ville beskæftige mig med revisionerne, mens han gik videre til næste kapitel, hvilket gjorde det meget mere håndterbart og sparede meget tid. På det tidspunkt havde jeg hårdt brug for nogen til at fortælle mig, at jeg ikke gjorde noget helt forkert eller dumt.
– Troja

Jeg sendte mine kapitler til min PI en efter en, da jeg var færdig med at skrive dem., Til tider, jeg ville få noget feedback relativt med det samme via e-mail eller via Skype; andre gange, jeg bliver nødt til at sende en eller to påmindelser. Indstilling af frister for mig selv, og lade min PI vide om dem, gjorde mig mere ansvarlig og hjalp mig med at holde mig til min tidsplan. Når jeg havde brug for konkrete tips om specifikke aspekter af afhandlingen og min PI var virkelig travlt, jeg ville bare stoppe ved hans kontor. Til tider var alt, hvad jeg havde brug for, et hurtigt “Ja, du bevæger dig i den rigtige retning” for at fortsætte., Jeg sendte også individuelle kapitler til folk, som jeg vidste, havde en interesse i min forskning, hovedsageligt til korrekturlæsning, og jeg forsøgte at finde indfødte engelsktalende til at hjælpe mig med grammatik og stavemåde. Jeg underrettede dem alle på forhånd, så de ville have en vis fleksibilitet med hensyn til hvornår og hvordan jeg skulle give mig feedback.
– Heil

Jeg var heldig at have en meget omsorgsfuld vejleder, der bogstaveligt talt altid havde sin dør åben. Jeg forsøgte dog kun at anmode om hans input, da jeg følte, at der skulle træffes kritiske beslutninger, for eksempel når jeg var færdig med en oversigt eller et kapitel., Han leverede feedback hovedsageligt gennem sporændringer tilføjet til Mine udkast, som jeg fandt meget praktisk. Da jeg modtog hans input, forsøgte jeg straks at håndtere revisionerne og efterlod de kommentarer, der krævede mere arbejde til senere. Ved først at tackle de hurtige revisioner følte jeg, at jeg gjorde fremskridt, hvilket hjalp mig med at forblive motiveret.
– Howomer

Hvordan fik du tid og mentalt rum til at arbejde på din afhandling?,

for at fokusere på min skrivning måtte jeg stoppe det meste af min forskning, selvom jeg stadig udførte nogle mindre opgaver, der ikke krævede betydelig tid og koncentration, såsom lancering af computerberegninger. Med hensyn til balance mellem arbejde og liv har min kone og jeg en uformel pagt, som vi forsøger ikke at arbejde efter middagen og i .eekenderne. Uden ordentlig hvile falder produktiviteten bare, og du ender med at føle dig elendig., Jeg kan ikke sige, at denne pagt blev håndhævet i specialeskrivningsperioden, men selv i de mest intense tider kom vi ud af byen mindst en gang om ugen for en tur i nærliggende parker og naturreservater for at dekomprimere.
– Goloborodko

i hele skriveperioden holdt jeg nogle andre arbejdsrelaterede aktiviteter i gang. Især i begyndelsen forblev jeg aktiv som undervisningsassistent. Samarbejde med de studerende var en dejlig adspredelse fra specialet, og det var motiverende at se, at mit arbejde var nyttig og værdsat af andre, især under utaknemmeligt at skrive tider., Jeg arbejdede også på andre forskningsprojekter parallelt og gik til flere internationale konferencer og en sommerskole om borgervidenskab. Disse aktiviteter bød ikke kun en velkommen pause fra afhandlingen, men mindede mig også om, hvor vigtig og interessant min forskning var. Jeg sørgede også for at forblive aktiv for at holde min positive energi op. At gå i gymnastiksalen bragte mig altid tilbage til at skrive med et klart sind og en sundere følelse. Nogle gange ville jeg prøve at arrangere kaffepauser med venner for at belønne mig selv med et stykke kage og godt selskab., Andre gange, planlægning af at besøge et museum eller prøve en ny restaurant hjalp mig med at fortsætte ved at give mig en dejlig begivenhed at se frem til.
– Heil

Jeg stoppede med at gøre det meste af mit feltarbejde omkring et og et halvt år før min afhandling skyldtes, hvilket var omtrent samme tid min søn blev født. Efter min barselsorlov tilbragte jeg 6 til 8 timer om dagen med at skrive hjemmefra, med min baby på skødet eller sove ved siden af mig. Engang var han i dagpleje kl 7 måneder gammel, Jeg gik til kaffebarer i nærheden, så jeg kunne springe over og pleje ham ved frokosttid., Flere gange om dagen praktiserede jeg Pomodoro—teknikken, hvor jeg ville indstille timeren i 45 minutter og ikke gøre andet end at skrive-ingen e-mails, ingen sociale medier, ingen andre opgaver. Hvis jeg tænkte på noget, jeg havde brug for at gøre, jeg skrev det ned til senere. Ud over at kombinere skrivning med moderskab var andre aspekter af balance mellem arbejde og liv også ekstremt vigtige for mig. Jeg arbejdede ikke de flesteendseekender, og jeg sørgede for, at jeg kom udenfor og trænede eller havde det sjovt hver dag. At give slip på Skyld over ikke at arbejde var nøglen., At føle sig dårlig får dig ikke nogen steder, og det gør bare oplevelsen unenjoyable for dig og de mennesker, du elsker eller bor sammen med.
– Gravem

tidligt hjalp det virkelig med at tage et par dage væk fra laboratoriet og bare skrive. Jeg udnyttede det faktum, at mine forældre var på ferie og tilbragte en uge i deres hus. Jeg satte realistiske daglige frister, og hvis jeg mødte dem, behandlede jeg mig selv med en lille belønning, som en kort løb gennem skoven eller en aften picnic med en gammel ven., Den uge viste sig meget produktiv, og jeg kom tilbage motiveret til at få resten af min skrivning og eksperimenter udført. Efter at jeg vendte tilbage, sørgede jeg for at fortsætte med at lave nogle sjove aktiviteter uden nødvendigvis at skulle opnå noget først, da jeg indså, at jeg ikke skulle være for hård mod mig selv. At gå i gang mellem at skrive trylleformularer, for eksempel, gjorde det muligt for mig at komme lidt afstand fra min afhandling og hjalp mig med at bevare perspektiv og generere nye ideer. Men disse aktiviteter havde en tendens til at være spontane—jeg ville ikke lægge for meget på min tidsplan, så jeg kunne fortsætte med at skrive, da jeg var i strømmen.,
– -omer

følelsesmæssigt, hvordan var afhandlingsprocessen?

det var virkelig svært, men jeg nød det. Skrivning kan føles som en meget lang, ensom tunnel, men jo mere du træner, jo lettere bliver det.
– Gravem

start med den lette opgave at omformatere mine offentliggjorte artikler gjorde det muligt for mig at gøre en stor mængde fremskridt hurtigt og føle kontrol over skriveprocessen, samtidig med at stresset i den nærliggende frist reduceres. Jeg havde en hårdere tid med min speciale introduktion, selvom jeg virkelig nød at grave gennem historien om mit felt., Jeg var endda glad for, at jeg var nødt til at gøre det—på denne måde kunne jeg prioritere det frem for andre opgaver. Men den omfattende læsning gjorde skrivning meget mere udfordrende, end jeg forventede, og den stramme frist gjorde det mindre behageligt. Næsten indtil slutningen følte jeg, at opgaven var alt for ambitiøs. For at reducere stress på det tidspunkt mindede jeg mig selv om, at det var en unik chance for at fokusere på forskningshistorien i stedet for selve forskningen.
– Goloborodko

at skrive min afhandling var helt sikkert en oplevelse, som jeg nød., Dette var det øjeblik, hvor jeg endelig sammensatte alt mit arbejde i de sidste 5 år, og jeg var stolt af det.
– -omer

Jeg antager, at en god balance mellem arbejde og liv ville have været vigtig; ærgerligt jeg ikke opretholdt det. Jeg kunne kun mærke panik. I 2 måneder gjorde jeg stort set intet udover at skrive min afhandling og ansøge om job. Da jeg havde brug for en pause fra afhandlingen, skiftede jeg til mine jobansøgninger. Dette var en af de mest elendige tider i min akademiske karriere. Heldigvis fik jeg til sidst den postdoc, jeg ønskede, hvilket fik mig til at glemme al stress og frustration.
– Troja

min Ph.,D., herunder skrivning periode, var en følelsesmæssig rutschebane. Det var ikke altid let, men at huske, at enhver lille indsats bringer dig tættere på dit endelige mål, er afgørende for bare at fortsætte og overleve følelsesmæssigt. Og mens skrivning var skræmmende til tider, jeg fandt det også motiverende at se, hvor meget forskning jeg havde gjort.
– Heil

Jeg er kun i begyndelsen af min skrivning, men det har været sjovt indtil videre. Dette skyldes sandsynligvis, at jeg endelig vil have noget håndgribeligt ud af min ph. d., hvilket er enormt opmuntrende!,
– Holmes

har du yderligere råd om, hvordan du gør specialeskrivning så glat som muligt?

min generelle anbefaling er start ikke i sidste øjeblik og undervurder ikke den tid det vil tage. En afhandling handler ikke kun om videnskaben, men også om, hvordan man præsenterer den. Selvom jeg havde publiceret artikler med en masse materiale klar til at blive inkluderet i afhandlingen, måtte jeg stadig lægge en stor indsats og tid på at omformatere teksten, og jeg måtte endda forbedre eller opdatere nogle tal., Hvis jeg kunne gå tilbage i tiden, ville jeg begynde at skrive min afhandling i mit første år i stedet for at forlade alt arbejdet for det sidste år. De indledende kapitler, der forklarer dit emne, kan skrives, før jeg har data, og i eftertid havde jeg alle de videnskabelige resultater til at skrive to tredjedele af min afhandling inden begyndelsen af mit sidste år.
– Troja

da jeg studerede til orals i mit andet år, var jeg meget organiseret om at skrive mine noter og arkivere relevante papirer, hvilket viste sig at være super nyttigt, når jeg skrev min afhandling., Det var også meget nyttigt, at jeg i de første par år af min ph.d. havde skrevet snesevis af bevillingsforslag, hvilket gav mig en tidlig mulighed for at tænke over, hvordan jeg kunne præsentere det store billede, samt noget tekst, som jeg kunne bruge som udgangspunkt.
– Gravem

bekræftelsesafsnittet og den tid det tager, bør ikke overses. Jeg så det som min bedste chance for at opsummere den ikke-videnskabelige del af min ph.d. og udtrykke min taknemmelighed til alle, der hjalp mig undervejs, og at finde de rigtige ord tog mig flere dage., Jeg valgte at forlade det indtil efter mit forsvar, da jeg kunne skrive i et meget mere afslappet tempo i de få uger, jeg måtte redigere min afhandling.

pas på perfektionisme. En ph. d. – afhandling konkluderer en stor del af ens liv, og der er en tendens til at ønske at gøre det fejlfri. I mit tilfælde gav en ikke-omsættelig frist et effektivt middel. Andre projekter eller livshændelser kan også pålægge frister. Hvis du ikke står over for truende frister, vil selvpålagte frister for individuelle kapitler sandsynligvis fungere.,

Med hensyn til tekniske aspekter, min afdeling giver en Late.skabelon, som var meget nyttigt. Det håndhæver struktureret skrivning og beskæftiger sig med al formatering, så du kan fokusere på indhold. For eksempel håndterer nummerering, så du ikke behøver at opdatere talnumre hver gang du indsætter eller sletter en figur. Og fordi late.er baseret på almindeligt tekstformat, behøver jeg ikke bekymre mig om ikke at kunne åbne min specialefil et årti fra nu. Late.kræver en vis mængde teknisk ekspertise, men dette kan overvindes med en lille indsats og Googling.,

Jeg er også en stor fan af cloud-tjenester. Jeg brugte en online late.editor kaldet Overleaf, der gjorde det muligt for mig nemt at dele udkast med min vejleder. Jeg startede med en gratis konto, og når jeg nåede opbevaringsgrænserne, betalte jeg et lille gebyr i 1 måned af en “Pro” – konto. Jeg var også glad for at opdage, at Mendeley, den skybaserede litteraturstyringssoft ,are, jeg har brugt i det sidste årti, let integreret med Overleaf-selvom Mendeley brød natten før indsendelse, udvide min arbejdsdag til 6 er.,
– Goloborodko

prøv at finde ud af, hvornår dine mest produktive tider på dagen er. Også noget, som jeg desværre lærte den hårde måde, er at forlade dig selv en køreplan, før du går væk fra din skrivning, især hvis det kommer til at være i mere end en dag. Skriv dig selv en note om tanker og ideer eller de fund og spørgsmål, som du overvejede i din sidste arbejdssession, så du straks kan fortsætte, hvor du slap. Hvad angår selve skrivningen, deltog jeg i nogle skriftlige boot camps, der hjalp mig med at komme i gang. Jeg læste også nogle bøger om skrivning., En, som jeg især vil anbefale, er videnskabsmandens guide til skrivning.
– Holmes

udskrivning af betydelige dele af min skrivning og efterlader lidt tid, før jeg læser dem, gjorde det muligt for mig effektivt at korrekturlæse og justere ting. Og da skrivningen ikke gik så godt som forventet, skiftede jeg til tallene eller formateringen. På den måde kunne jeg stadig mærke, at jeg bevæger mig fremad. Selvom du kan ofte føler som om fremskridt er meget, meget langsom, fokusere på blot at forsøge at tilføje en lille smule forbedring til din afhandling hver time og hver dag.
– Heil

Written by 

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *