En af to bekræftet billeder af Billy the Kid (til venstre), spille kroket i New Mexico, 1878. Fotograf ukendt/den Offentlige Domæne

Historien fortæller os, at den fredløse kendt som Billy the Kid (alias Henry McCarty, alias William Bonney) blev skudt ned—i den modne alder af 21—af Sheriff Pat Garrett på 14 juli 1881 i Fort Sumner, New Mexico., Han blev begravet, siges det, i Fort Sumner Cemetery, med sine “associerede” Tom O ‘ Folliard og Charlie Bo .dre, og epitafen “Pals”—selvom ingen af dem sandsynligvis er direkte under gravstenen der i dag. Han er siden blevet romantiseret på tryk, og på scenen, tv, og film som et emblem for det lovløse Vest.

“Som samfundet dengang, folk var hårde, stærke og frygtløse, og alligevel er denne lille fyr er kendt som den mest dødbringende outlaw af dem alle,” siger Daniel A. Edwards, forfatter af Billy the Kid: En Selvbiografi., “Han er enten en folkehelt, der egenhændigt stod op mod et korrupt regeringssystem, eller han er en hensynsløs fredløs og politimorder, der efterlod et kølvand af terror på sin vej.”

hvorvidt hans historie faktisk sluttede i 1881 er imidlertid en anden sag. Folk i Hico, Texas—befolkning, 1,379, og hjem til Billy the Kid Museum, fortælle en lidt anden version.

Tegn for Billy the Kid Museum i Hico, Texas. Billy Hathorn/CC-BY-SA-3.0

I 1948, som en advokatfuldmægtig ved navn William V., Morrison undersøgte en mand ved navn Joe Hines, en overlevende fra Lincoln County-Krigen, fejden, der hjalp med at gøre Billy til barnets navn. Hines fortalte ham, en moppedreng af en fortælling: Billy the Kid ikke var blevet dræbt i New Mexico, men var i live og godt, og bor i en by, der hedder Hico i Hamilton County, Texas, som en Ollie “Brushy Bill” Roberts. Morrison nærmede sig Roberts, der måske følte, at slutningen af sit liv var nær (hvis han havde været Billy, ville han have været 90 på det tidspunkt), gjorde en tilståelse., Han håbede, at Morrison kunne hjælpe ham med at hævde benådningen, som Ne.me .ico-guvernør Le. .allace angiveligt lovede Billy The Kid tilbage i 1879.

“Brushy Bill var meget kendt omkring disse dele,” siger Jane Klein, historiker på Billy The Kid Museum. “Han ville fortælle folk her omkring,” du ved, jeg har en hemmelighed, og en af disse dage vil du finde ud af, hvad det er.’Han ville ikke fortælle sin historie i starten. Efter at han tænkte over det, selvom, han fortalte, at han var Billy The Kid., Han ville bare undskylde, at han var blevet lovet, og jeg tror, han følte, at det var hans sidste chance for at få det.”

i November 1950 indgav Morrison en andragende på vegne af Brushy Bill. Men det var ikke at være. Roberts døde en måned senere, og hverken Billy The Kid eller Brushy Bill Roberts har nogensinde modtaget en benådning. Siden dengang har debatter raset over Roberts påstande, og om han virkelig var en af Vestens mest berygtede våbenmænd eller bare en gammel mand, der leder efter opmærksomhed., i undersøgelsen af hans bog analyserede Ed .ards fotografier af Billy The Kid og Roberts og gravede ind i detaljerne i Roberts beretning om sit liv og sammenlignede dem med kendte fakta om Billy The Kid. “Før jeg gjorde de opdagelser, jeg lavede I min bog, havde jeg ikke en mening om børstet Bill,” siger Ed .ards. “Jeg tror nu uden tvivl, at Billy The Kid ikke blev dræbt af Pat Garrett i Ft. Sumner. Jeg tror, han levede, havde mange flere eventyr … før han endelig døde i Hico i 1950.,

“Når man lytter til hans virkelige historie, han fortæller om, hvordan han var ikke en outlaw, hvor han aldrig har røvet en bank eller i diligencer, hvordan han hadede det faktum, at Guvernør Lew Wallace gik fra sit løfte om en benådning i 1879, og efterlod ham til at dø,” Edwards siger. “Nu er det mærkelige ting for nogen, der er et bedrageri at fokusere på. Det er personlige ting, og ting, der giver fuldstændig mening for ham at være ked af, om hans historie var sand.”

Billy The Kid Museum åbnede i Hico næsten 40 år efter Roberts død, og byen fejrer aktivt forbindelsen., I Hico Billy er overalt, fra en statue downtown, til standee i handelskammeret, at den monumentale bue over Roberts ‘ s grav. Der er ingen tvivl om, at Billy The Kid er en af deres egne, og de er glade for at fortælle verden.

‘Billy the Kid’ statue i Hico, Texas. Carol M. Highsmith/Library of Congress/LC-DIG-highsm-29831

“Fra hvad jeg har hørt, fortalte en temmelig troværdig fortælling,” siger Hamilton Historiske Kommissionens Formand Jim Eidson., “Jeg tror, at alle samfund er bygget på legender, og i Hamilton County Brushy bills historier forbinder os med de vilde dage i grænsen.”

Eidsons” officielle ” holdning til historien gentager resten af den historiske Kommission—vi holder et åbent sind. Vi forsøger ikke at bedrage nogen. Det hele er bare en del af områdets mytologi.

“Brushy Bill og Billy The Kid, hele historien, det er en del af, hvem vi er nu,” siger Eidson. “Jeg tror, at folk virkelig kan lide at være forbundet med det nu., Fredløse har en romantisk luft om dem, og jeg tror, at folk i Hamilton County virkelig nyder at have dette som en del af historien.”

Written by 

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *