Der Schritt macht Sinn, aber es ist bittersüß, einen so entscheidenden Teil meiner Einführung in das Leben im Internet verschwinden zu sehen. Also verabschiede ich mich von AIM auf die beste Weise, die ich kenne: Indem ich zurückblicke, wie es entstanden ist und wie es in vielerlei Hinsicht immer bei uns sein wird.

Bereits im Februar 1997 erhielt Barry Appelman, ein AOL-Ingenieur, ein Patent für etwas, das undurchsichtig als „benutzerdefinierte Online-Co-User-Listen“ bezeichnet wird.,“Es versprach „ein Echtzeit-Benachrichtigungssystem zu sein, das für jeden Benutzer den Anmeldestatus ausgewählter Mitbenutzer eines Online-oder Netzwerksystems verfolgt und diese Informationen in Echtzeit anzeigt.“Im Klartext, das ist, was wir als Buddy—Liste kennen-eine damals revolutionäre Funktion, die Sie Ihre Online-Freunde zeigte und zeigte an, ob sie aktiv an ihren Computern waren oder nicht.,

Die Buddy-Liste war von Anfang an kein Zielmerkmal; Zuerst mussten Benutzer nacheinander Informationen über den Online-Status ihrer Kontakte anfordern, und sie mussten sogar den Benutzernamen der Person kennen, um dies zu tun. Diese Anfragen wurden jedoch so häufig, dass die Server von AOL abstürzten, sodass AIM-Ingenieure beschlossen, den Benutzern stattdessen alle Informationen ihrer Freunde im Voraus anzuzeigen. Diese einfache Lösung hat die Bühne dafür geschaffen, wie wir bis heute online mit Leuten interagieren.,

Tatsächlich sind viele der heutigen Messenger-Apps mit einigen anderen cleveren Funktionen unglaublich ähnlich wie AIM in den späten 90ern. Sogar Mark Zuckerberg baute Facebooks ursprüngliche Chat-Funktion als Reaktion auf die Art und Weise auf, wie AIM entworfen wurde. Zuckerbergs Version, die jetzt als Facebook Messenger bekannt ist, hat einige Verbesserungen, aber die Grundlagen sind alle vorhanden: eine Buddy-Liste, Online-Aktivitätsstatus und die Möglichkeit, einzeln oder in einer Gruppe zu chatten., Sie sehen dasselbe grundlegende Design in Apples jetzt totem iChat und in Google Hangouts und Slack (mit den beiden letzteren können Sie sogar Statusaktualisierungen festlegen, wie Auswärtsmeldungen der nächsten Generation).

Messaging-Apps sind dem Format AIM immer noch so ähnlich populär, weil viele der Leute, die letztendlich die Tools entwickelt haben, auf die wir uns heute verlassen, um mit Freunden in Kontakt zu bleiben oder mit Kollegen zu kommunizieren, mit allen Funktionen, die AIM zu bieten hatte, volljährig wurden. Zuckerberg, 33, erinnerte sich kürzlich in einem persönlichen Facebook-Post an den Dienst.,

„AOL Instant Messenger war ein entscheidender Teil meiner kindheit“, schrieb er. „Es hat mir geholfen, die Internetkommunikation intuitiv und emotional so zu verstehen, dass Menschen, die nur ein paar Jahre älter sind, möglicherweise nur intellektuell in Betracht gezogen haben.“

Es ist schwer vorstellbar, dass der Erfolg von Messaging-Apps, die vom arbeitsorientierten Slack bis zum ephemeren Snapchat reichen, möglich gewesen wäre, wenn AIM nicht so beliebt gewesen wäre., AIM war nicht das erste Instant Messaging-Tool, das es gab, aber es war das am weitesten verbreitete und einflussreichste in breiten Strichen, So dass wir uns in vielen verschiedenen Online-Einstellungen zu Hause fühlen konnten.

In vielerlei Hinsicht war AIM ein Testgelände. Hier haben sich Millionen von uns mit den Ideen vertraut gemacht, die Bewegungen des anderen online zu verfolgen und vor allem emotionale Intimität mit anderen Menschen von persönlichen Interaktionen auf computergesteuerten Austausch zu übertragen.

Sogar die Vertrautheit mit Chatbots begann für viele von uns auf AIM. Erinnerst du dich an SmarterChild?, Es war ein totaler Ruck, aber in den frühen 2000er Jahren wollten Millionen von Menschen diesen Chatbot über alles informieren, von der Frage, ob er sie mochte bis zum Wetter am nächsten Tag. Diese Art von Interaktionen hat uns dazu veranlasst, uns normal zu fühlen, Siri zu bitten, einen Witz zu erzählen, oder Alexa über die heutigen Nachrichten abzufragen.

Es gibt auch eine dunkle Seite dessen, was AIM uns gebracht hat, und selbst ein nostalgischer Abschied sollte das nicht übersehen., Die Freiheit, jederzeit und überall mit jedem zu kommunizieren, ermöglichte auch frühes Online-Mobbing und Trolling, das sich mit der Verbreitung sozialer Medien nur noch verschlimmert hat.das bleibt eine Herausforderung für die heutigen Tech-Titanen zu lösen.

Aber ob gut oder schlecht, WIR setzen wirklich die Parameter für die meisten unserer virtuellen Interaktionen, also wenn es am Freitag dunkel wird, wird es weg sein, aber sicherlich nicht vergessen.

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