Erste Erfolge 1209 zu 1215Edit

Von Mitte-1209, rund 10.000 Kreuzfahrer gesammelt hatte, in Lyon, mit dem Marsch nach Süden. Viele Kreuzfahrer blieben nicht länger als 40 Tage, bevor sie ersetzt wurden. Eine große Anzahl kam aus Nordfrankreich, während einige sich freiwillig aus England gemeldet hatten. Die Kreuzfahrer wandten sich Montpellier und den Ländern von Raymond Roger Trencavel zu und zielten auf die Katharergemeinden um Albi und Carcassonne. Trencavel, Graf von Foix und Neffe von Raymond von Toulouse, war ein Anhänger der Katharerbewegung., Er versprach zunächst, die Stadt Béziers zu verteidigen, aber nachdem er vom Kommen der Kreuzfahrerarmee gehört hatte, verließ er diese Stadt und fuhr nach Carcassonne zurück, um seine Verteidigung vorzubereiten.

Massaker in Béziers

Hauptartikel: Massaker in Béziers

Die Kreuzfahrer eroberten das kleine Dorf Servian und fuhren dann nach Béziers, Ankunft am 21. Unter dem Kommando des päpstlichen Legaten Arnaud Amalric begannen sie, die Stadt zu belagern, forderten die Katholiken im Inneren auf, herauszukommen, und forderten die Kapitulation der Katharer. Keine der beiden Gruppen tat, wie befohlen., Die Stadt fiel am folgenden Tag, als ein abortiver Sortie durch die offenen Tore zurückverfolgt wurde. Die gesamte Bevölkerung wurde geschlachtet und die Stadt niedergebrannt. Es wurde berichtet, dass Amalric auf die Frage, wie man Katharer von Katholiken unterscheidet, antwortete: „Töte sie alle! Gott wird seine eigenen kennen.“Der Historiker Joseph Strayer bezweifelt, dass Amalric dies tatsächlich gesagt hat, behauptet jedoch, dass die Aussage den „Geist“ der Kreuzfahrer einfängt, die fast jeden Mann, jede Frau und jedes Kind in der Stadt getötet haben.,

Amalric und Milo, ein Legatenkollege, behaupteten in einem Brief an den Papst, dass die Kreuzfahrer „fast 20.000 Menschen zum Schwert legten“. Strayer sagt, dass diese Schätzung zu hoch ist, stellte jedoch fest, dass in seinem Brief „der Legat kein Bedauern über das Massaker geäußert hat, nicht einmal ein Wort des Beileids für den Klerus der Kathedrale, der vor ihrem eigenen Altar getötet wurde“. Die Nachricht von der Katastrophe verbreitete sich schnell und danach kapitulierten viele Siedlungen kampflos.,

Fall von CarcassonneEdit

Carcassonne mit dem Aude river im Vordergrund

Katharer werden 1209 aus Carcassonne vertrieben

Nach dem Massaker in Béziers war Carcassonne, eine Stadt mit vielen bekannten Katharern, das nächste große Ziel. Carcassonne war gut befestigt, aber verwundbar und überfüllt mit Flüchtlingen. Die Kreuzfahrer durchquerten die 45 Meilen zwischen Béziers und Carcassonne in sechs Tagen und kamen am 1.August 1209 in der Stadt an., Die Belagerung dauerte nicht lange. Bis zum 7. August hatten sie die Wasserversorgung der Stadt unterbrochen. Raymond Roger suchte Verhandlungen, wurde aber unter Waffenstillstand gefangen genommen,und Carcassonne ergab sich am 15. Die Menschen wurden nicht getötet, sondern mussten die Stadt verlassen. Sie waren laut Peter von Vaux-de-Cernay, einem Mönch und Augenzeuge vieler Ereignisse des Kreuzzugs, nackt, aber „in ihren Schichten und Hosen“, so Guillaume de Puylaurens, ein Zeitgenosse. Raymond Roger starb einige Monate später. Obwohl sein Tod angeblich auf Ruhr zurückzuführen war, vermuteten einige, dass er ermordet wurde.,

Simon de Montfort, ein bekannter französischer Adliger, wurde dann zum Führer der Kreuzfahrerarmee ernannt und erhielt die Kontrolle über das Gebiet, das Carcassonne, Albi und Béziers umfasste. Nach dem Fall von Carcassonne kapitulierten andere Städte kampflos. Albi, Castelnaudary, Castres, Fanjeaux,Limoux, Lombers und Montréal fielen im Herbst schnell.

Lastours und das Schloss von CabaretEdit

Die nächste Schlacht konzentrierte sich auf Lastours und das angrenzende Schloss von Cabaret. Pierre Roger de Cabaret wurde im Dezember 1209 angegriffen und wies den Angriff zurück., Die Kämpfe hielten über den Winter weitgehend an, aber frische Kreuzfahrer kamen an. Im März 1210 wurde Bram nach einer kurzen Belagerung erobert. Im Juni wurde die gut befestigte Stadt Minerve belagert. Die Stadt war nicht von großer strategischer Bedeutung. Simons Entscheidung, es anzugreifen, wurde wahrscheinlich von der großen Anzahl von Perfektionisten beeinflusst, die sich dort versammelt hatten. Simon konnte die Stadt wegen der umliegenden Geographie nicht im Sturm erobern und startete ein schweres Bombardement gegen die Stadt, und Ende Juni wurde der Hauptbrunnen zerstört und im Juli 22, Die Stadt, kurz auf dem Wasser, ergab sich., Simon wollte die Insassen nachsichtig behandeln, wurde aber von Arnaud Amalric unter Druck gesetzt, die Katharer zu bestrafen. Die Kreuzfahrer erlaubten den Soldaten, die die Stadt verteidigten, sowie den Katholiken darin, zusammen mit den nicht“perfekten“ Katharern frei zu gehen. Den Katharern „perfektioniert“ wurde die Möglichkeit gegeben, zum Katholizismus zurückzukehren. Simon und viele seiner Soldaten unternahmen starke Anstrengungen, um die Katharer zu bekehren, waren aber höchst erfolglos. Am Ende siegten nur drei Frauen. Die 140, die sich weigerten, wurden auf dem Scheiterhaufen verbrannt. Einige traten freiwillig in die Flammen ein und warteten nicht auf ihre Henker.,

Im August ging der Kreuzzug zur Festung Termes über. Trotz der Niederlage von Pierre-Roger de Cabaret war die Belagerung solide. Die Bewohner von Termes litten unter Wassermangel, und Ramon (Raymond) de Termes stimmte einem vorübergehenden Waffenstillstand zu. Die Katharer wurden jedoch durch einen heftigen Regensturm kurzzeitig entlastet, und so weigerte sich Raymond, sich zu ergeben. November gelang es den Katharern, die Stadt zu verlassen und zu entkommen.,

Als die Operationen 1211 wieder aufgenommen wurden, hatten die Aktionen von Arnaud-Amaury und Simon de Montfort mehrere wichtige Herren entfremdet, darunter Raymond de Toulouse, der wieder exkommuniziert worden war. Die Kreuzfahrer kehrten im März nach Lastours zurück und Pierre-Roger de Cabaret erklärte sich bald bereit, sich zu ergeben. Im Mai wurde die Burg von Aimery de Montréal zurückerobert; er und seine älteren Ritter wurden gehängt und mehrere hundert Katharer verbrannt. Cassès fiel Anfang Juni leicht. Danach marschierte Simon in Richtung Montferrand, wo Raymond von Toulouse seinen Bruder Baldwin unter das Kommando gestellt hatte., Nach einer kurzen Belagerung unterzeichnete Baldwin eine Vereinbarung, das Fort zu verlassen, um einen Eid zu schwören, frei zu gehen und nicht wieder gegen die Kreuzfahrer zu kämpfen. Baldwin kehrte kurz zu Raymond zurück, aber danach ging er zu den Kreuzfahrern über und blieb ihnen danach treu. Nach der Einnahme von Montferrand fuhren die Kreuzfahrer nach Toulouse. Die Stadt wurde belagert, aber einmal fehlten den Angreifern Vorräte und Männer, und Simon de Montfort zog sich vor Ende des Monats zurück. Ermutigt, Raymond de Toulouse führte eine Truppe Montfort in Castelnaudary im September anzugreifen., Eine Truppe von Kreuzfahrern kam an, um Montfort zu entlasten, und schlug kaum einen Gegenangriff der okzitanischen Streitkräfte unter Raymond-Roger zurück. Montfort befreite sich von der Belagerung und Raymond musste sich zurückziehen. Während des ersten Teils von 1212 arbeitete Simon an der Umzingelung von Touolose. Er war erfolgreich durch eine Kombination von schnellen militärischen Bewegungen und seiner Politik, Städte schnell dazu zu bringen, sich zu ergeben, um nicht entlassen zu werden. Die Einkreisung von Toulose beschränkte Raymonds Kommunikation mit seinen Verbündeten in Acquitaine und den Pyrenäen., Er sah sich einem Mangel an Einkommen und zunehmend illoyalen Vasallen gegenüber.

ToulouseEdit

Um die Kreuzfahrer abzuwehren, wandten sich die Katharer an Peter II. War 1204 von Innozenz III. zum König gekrönt worden. Er kämpfte gegen die Mauren in Spanien, und diente in der Schlacht von Las Navas de Tolosa. Seine Schwester Eleanor hatte jedoch Raymond VI. geheiratet und sich ein Bündnis gesichert. Petrus konnte seine Siege im Süden gegen die Mauren zusammen mit der Überzeugung einer nach Rom gesandten Delegation nutzen, um Innocent III dazu zu bringen, den Kreuzzug anzuordnen., Innocent vertraute Petrus und hoffte, dem Albigensischen Kreuzzug ein Ende zu setzen, um einen neuen Kreuzzug im Nahen Osten zu starten und den Druck auf die Mauren aufrechtzuerhalten. Nachdem die Katharer Niederlagen erlitten hatten und die Bischöfe, die seiner Meinung nach zu nachsichtig mit der Häresie waren, entfernt worden waren, glaubte er, dass die Zeit gekommen sei, dem Languedoc Frieden zu bringen. Januar 1213 schrieb Innocent an den Legaten und neu ernannten Bischof von Narbonne Arnaud Amaury und an Montfort tadelte er Simon für seine angeblichen Angriffe auf Christen und befahl ihm, das Land wiederherzustellen, das er eingenommen hatte., Darüber hinaus entfernte Innocent die meisten Ablässe der Kreuzzüge und verlangte, dass Simon und seine Legaten einen Rat abhalten, Peter zuhören und ihm ihre Gefühle melden. Peter bat den Klerus im Rat von Lavaur, Raymonds Land wiederherzustellen, und argumentierte, dass er bereit sei, umzukehren. Wenn dies inakzeptabel wäre, könnten die Länder unter den Schutz seines Sohnes gestellt werden, während er auf Kreuzzug ging. Der Rat lehnte seine Empfehlungen ab, weigerte sich Raymond zu entbinden und bestand darauf, dass die Länder, von denen Peter glaubte, dass sie zurückgegeben werden sollten, immer noch von Häresie beeinflusst waren.,

Peter lehnte das Urteil des Rates ab. Besorgt, dass Simon zu mächtig geworden war, beschloss er, Toulouse zu Hilfe zu kommen. Die Krone von Aragon verbündete sich unter Peter II. mit der Grafschaft Toulouse und verschiedenen anderen Einheiten, um sich Simon zu widersetzen. Diese Handlungen alarmierten Innocent, der nach Anhörung von Simons Delegation Petrus anprangerte und eine Erneuerung des Kreuzzugs anordnete. Mai sandte er Petrus einen Brief, in dem er ihn wegen angeblicher falscher Informationen scharf verurteilte und ihn warnte, sich den Kreuzfahrern nicht zu widersetzen. Ihm wurde mit Exkommunikation gedroht., Peters Koalitionstruppe engagierte Simons Truppen am September 12 in der Schlacht von Muret. Die Kreuzfahrer waren stark unterlegen. Peter und Simon organisierten beide ihre Truppen in drei Linien. Die erste der Kreuzfahrerlinien wurde zurückgeschlagen, aber Simon schaffte es, die Koalitionskavallerie zu übertreffen. Peter II wurde niedergeschlagen und getötet. Die Koalitionskräfte, die von seinem Tod hörten, zogen sich in Verwirrung zurück. Dies erlaubte Simons Truppen, den nördlichen Teil von Toulouse zu besetzen.

Es war ein schwerer Schlag für den Widerstand, und 1214 verschlechterte sich die Situation., Als die Kreuzfahrer ihren Vormarsch fortsetzten, waren Raymond und sein Sohn Raymond VII von Toulouse gezwungen, nach England zu fliehen. Im November trat Simon de Montfort in Périgord ein und eroberte leicht die Schlösser von Domme und Montfort; Er besetzte auch Castlenaud und zerstörte die Befestigungen von Beynac. 1215 wurde Castelnaud von Montfort zurückerobert und die Kreuzfahrer drangen in Toulouse ein. Die Stadt zahlte eine Entschädigung von 30.000 Mark. Toulouse wurde Montfort geschenkt. Der Vierte Rat der Lateraner im Jahre 1215 festigte die Kontrolle der Kreuzfahrer über das Gebiet, indem er offiziell Simon den Grafen von Toulouse proklamierte., Es verkündete, dass alle zuvor vom Kreuzzug eroberten Länder unter die Kontrolle von Simon IV de Montfort gestellt würden und dass die noch nicht eroberten Länder unter den Schutz der Kirche gestellt würden, bis Raymond VII alt genug war, um sie zu regieren. Der Rat forderte auch einen neuen Kreuzzug im Nahen Osten, der Rekruten für den Albigensischen Kreuzzug vertrocknete und Simon dazu zwang, sich zunehmend auf Söldner zu verlassen.,

Revolten und Umkehr 1216 bis 1225.

Raymond VI. kehrte zusammen mit Raymond VII. im April 1216 in die Region zurück und erhob bald eine beträchtliche Kraft aus unzufriedenen Städten. Beaucaire wurde im Mai belagert. Nach drei Monaten hatten die Insassen wenig Vorräte und einigten sich mit Raymond auf die Übergabe der Burg im Austausch dafür, dass sie mit ihren Armen gehen durften. Die Bemühungen von Montfort, die Stadt zu entlasten, wurden zurückgeschlagen. Starb plötzlich im Juli 1216 und der Kreuzzug wurde in vorübergehender Unordnung gelassen., Das Kommando ging an den vorsichtigeren Philipp II. von Frankreich über, der den Kreuzzug nur ungern energisch verfolgte. Zu dieser Zeit war er immer noch stark in Konflikte mit König John von England verwickelt.

Montfort musste dann einen Aufstand in Toulouse niederschlagen, bevor er nach Westen ging, um Bigorre zu erobern, aber er wurde im Dezember 1216 in Lourdes zurückgeschlagen. September 1217 eroberte Raymond Toulouse kampflos zurück, während Montfort in der Region Foix besetzt war. Montfort eilte zurück, aber seine Kräfte reichten nicht aus, um die Stadt zurückzuerobern, bevor der Wahlkampf gestoppt wurde., Als Reaktion auf einen Aufruf von Papst Honorius III., den Kreuzzug zu erneuern, nahm Montfort die Belagerung im Frühjahr 1218 wieder auf. Im Juni 25 oder 29, beim Versuch, eine Sally von den Verteidigern abzuwehren, Montfort wurde von einem Stein getroffen und getötet, der von defensiver Belagerungsausrüstung geschleudert wurde. Toulouse wurde gehalten und die Kreuzfahrer zurückgetrieben. Beliebte Berichte besagen, dass die Artillerie der Stadt von den Frauen und Mädchen von Toulouse betrieben wurde.

Der Kreuzzug setzte sich mit neuer Kraft fort. Philip weigerte sich, persönlich zu befehlen, stimmte jedoch zu, seinen Sohn, den ebenfalls widerstrebenden Prinzen Louis, zu ernennen, um eine Expedition zu leiten., Seine Armee marschierte Anfang Mai durch Poitou nach Süden. Im Juni belagerte eine Armee unter Amaury de Montfort, Sohn des verstorbenen Simon, zusammen mit Louis Marmande. Die Stadt fiel im Juni 1219. Seine Insassen, ausgenommen nur der Kommandant und seine Ritter, wurden massakriert. Nach der Einnahme von Marmande versuchte Louis, Toulouse zurückzuerobern. Nach einer sechswöchigen Belagerung gab die Armee die Mission auf und ging nach Hause. Honorius III. nannte das Vorhaben einen „miserablen Rückschlag“., Ohne Ludwigs Truppen war Amaury nicht in der Lage, an den von ihm eroberten Ländern festzuhalten, und die Katharer konnten einen Großteil ihres Landes zurückerobern. Castelnaudary wurde von Truppen unter Raymond VII. zurückerobert. Amaury belagerte die Stadt erneut von Juli 1220 bis März 1221, aber es hielt einem achtmonatigen Angriff stand. 1221 setzte sich der Erfolg von Raymond und seinem Sohn fort: Montréal und Fanjeaux wurden zurückerobert und viele Katholiken mussten fliehen. 1222 hatte Raymond VII. alle verlorenen Länder zurückerobert. Im selben Jahr starb Raymond VI. und wurde von Raymond VII., Juli 1223 starb Philipp II. und Ludwig VIII. folgte ihm als König. Im Jahr 1224 verließ Amaury de Montfort Carcassonne. Raymond VII. kehrte aus dem Exil zurück, um das Gebiet zurückzuerobern. Im selben Jahr gab Amaury sein restliches Land an Ludwig VIII. ab.

Französische königliche interventionEdit

Im November 1225 berief sich der Rat von Bourges ein, um sich mit der Häresie der Katharer zu befassen. Im Rat wurde Raymond VII. wie sein Vater exkommuniziert., Der Rat versammelte tausend Kirchenmänner, um eine Steuer auf ihr Jahreseinkommen, die „albigensische zehnte“, zu genehmigen, um den Kreuzzug zu unterstützen, obwohl dauerhafte Reformen, die das Papsttum auf Dauer finanzieren sollten, gescheitert waren.

Louis VIII leitete den neuen Kreuzzug. Seine Armee versammelte sich im Mai 1226 in Bourges. Während die genaue Anzahl der anwesenden Truppen unbekannt ist, war es sicherlich die größte Kraft, die jemals gegen die Katharer geschickt wurde. Es begann im Juni 1226. Die Kreuzfahrer eroberten erneut die Städte Béziers, Carcassonne, Beaucaire und Marseille, diesmal ohne Widerstand., Avignon, nominell unter der Herrschaft des deutschen Kaisers, widersetzte sich jedoch und weigerte sich, seine Tore für die französischen Truppen zu öffnen. Louis wollte die gut befestigten Mauern der Stadt nicht stürmen und ließ sich für eine Belagerung nieder. Ein Frontalangriff, der August heftig zurückgeschlagen wurde. Schließlich, Anfang September, kapitulierte die Stadt und stimmte zu, 6.000 Mark zu zahlen und ihre Mauern zu zerstören. Die Stadt wurde am 9. September besetzt. Es fanden keine Tötungen oder Plünderungen statt. Starb im November und wurde vom Kinderkönig Ludwig IX., Aber Königin-Regentin Blanche von Kastilien ließ den Kreuzzug unter Humbert V. de Beaujeu fortsetzen. Labécède fiel 1227 und Vareilles 1228. Zu dieser Zeit belagerten die Kreuzfahrer erneut Toulouse. Dabei verwüsteten sie systematisch die umliegende Landschaft: Weinberge entwurzeln, Felder und Farmen verbrennen und Vieh schlachten. Schließlich wurde die Stadt zurückerobert. Raymond hatte nicht die manpower, um einzugreifen.,

Schließlich bot Königin Blanche Raymond VII einen Vertrag an, der ihn als Herrscher von Toulouse anerkannte, im Austausch für seinen Kampf gegen die Katharer, die Rückgabe des gesamten Kircheneigentums, die Umkehrung seiner Burgen und die Zerstörung der Verteidigung von Toulouse. Außerdem, Raymond hatte seine Tochter Joan Louis Bruder Alphonse zu heiraten, mit dem Paar und ihre Erben Toulouse nach Raymonds Tod zu erhalten, und das Erbe an den König zurückkehrt. April 1229 in Meaux den Vertrag von Paris unterzeichnete.,

Der Historiker Daniel Power stellt fest, dass die Tatsache, dass Peter von Vaux-de-Cernays Historia Albigensis, auf die sich viele Historiker des Kreuzzugs stark verlassen, erst 1218 veröffentlicht wurde, einen Mangel an primärem Ausgangsmaterial für Ereignisse nach diesem Jahr hinterlässt. Daher ist es schwieriger, die Art verschiedener Ereignisse während des folgenden Zeitraums zu erkennen.

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